Aliansi Fransiskan meruntuhkan Franciscan Health Hammond, rumah sakit bersejarah, di tengah protes

Pada tahun 1898, tiga biarawati naik kereta api ke pantai selatan Danau Michigan untuk memulai sebuah rumah sakit.

Mereka mengubah sebuah rumah pertanian tua di Hammond menjadi pusat medis tujuh tempat tidur. Mereka merawat pasien pertama mereka karena patah kaki di tengah tukang kayu yang memalu paku. Ahli bedah meletakkan pasien mereka di meja dapur untuk operasi.

Rumah sakit itu—kemudian dinamai St. Margaret, yang dikenal karena pelayanannya kepada orang miskin—akhirnya menjadi salah satu yang terbesar di daerah itu. Ratusan ribu penduduk Indiana dan Illinois mengambil napas pertama atau terakhir mereka di sana.

Seratus 24 tahun kemudian, rumah sakit, dalam arti tertentu, telah menjadi lingkaran penuh. Musim semi ini, Fransiscan Alliance, pemilik nirlaba—yang masih berafiliasi dengan ordo suster Katolik yang sama—berencana untuk menghancurkan sebagian besar dari 226 tempat tidur kompleks Franciscan Health Hammond, hanya menyisakan delapan tempat tidur, unit gawat darurat, dan layanan rawat jalan. Pemindahan itu menelan biaya 83 pekerjaan di rumah sakit dan 110 lainnya di pusat perawatan akut jangka panjang yang menyewa ruang di sana.

Berita itu menyengat banyak orang di kota berpenduduk hampir 80.000 orang ini, yang telah menyaksikan bisnis dan tetangga meninggalkan Hammond selama beberapa dekade.

Ini sangat menyakitkan, kata mereka, karena sistem rumah sakit telah mendedikasikan lebih dari setengah miliar dolar dalam beberapa tahun terakhir untuk fasilitas baru di komunitas yang lebih kaya dan kurang beragam.

“Sangat disayangkan bahwa institusi Katolik seperti Fransiskan akan membuat keputusan bermotivasi finansial dan meninggalkan ribuan orang yang berpotensi berisiko,” kata Walikota Thomas McDermott Jr., yang mengatakan dia diberitahu tentang perampingan hanya dua jam sebelum diumumkan. “Saya tidak mencoba untuk menjadi khawatir, tetapi orang-orang akan mati karena keputusan ini. Dan mereka mengetahuinya.”

Walikota Hammond Thomas McDermott Jr. mengatakan dia dibutakan oleh pengumuman bahwa Franciscan Health Hammond menutup sebagian besar layanan rawat inapnya setelah 124 tahun.

Tetapi pertanyaan yang lebih besar adalah apakah Hammond membutuhkan rumah sakit dengan ratusan tempat tidur, mengingat pergeseran dalam praktik medis dan transportasi di abad ke-21. Hanya 50 hingga 60 tempat tidurnya yang penuh hampir setiap hari, kata Patrick Maloney, kepala eksekutif rumah sakit. Rumah sakit Aliansi Fransiskan lainnya hanya berjarak enam mil. Jauh lebih banyak perawatan saat ini diberikan pada pasien rawat jalan atau virtual daripada lima tahun yang lalu.

Dan rumah sakit Hammond memiliki masalah kualitas. Itu hanya memberi peringkat satu dari lima bintang di Medicare.gov, skor terendah dan terburuk dari sembilan rumah sakit berperingkat di Lake County, Indiana.

“Pengelolaan sumber daya kami adalah salah satu komponen misi Katolik kami,” kata Maloney melalui email. “Kuncinya adalah pemberian perawatan yang efisien.”

Dia mengatakan Franciscan menginvestasikan $45 juta untuk mengubah kampus dan akan terus mengoperasikan klinik medis di sana untuk pasien yang tidak diasuransikan atau kurang diasuransikan, serta menawarkan layanan termasuk pencitraan, laboratorium medis dan perawatan prenatal.

Sementara penutupan rumah sakit pedesaan sering mendapat lebih banyak perhatian, kota-kota seperti Hammond juga rentan kehilangan layanan medis, karena sistem kesehatan menyesuaikan diri dengan perubahan perawatan dan memilih untuk berinvestasi di tempat-tempat di mana lebih banyak orang memiliki asuransi swasta. Tetapi penutupan itu menimbulkan pertanyaan tentang misi yang berubah dari rumah sakit nirlaba – dan siapa yang mereka bantu.

Sejak tahun 1930-an, rumah sakit perkotaan yang kemungkinan besar akan ditutup adalah rumah sakit yang melayani populasi minoritas berpenghasilan rendah, menurut penelitian Alan Sager, seorang profesor di Sekolah Kesehatan Masyarakat Universitas Boston. Dia menyebut petak besar Detroit dan New York City “tanah terlantar medis.”

Ketika rumah sakit kota di Hartford, Connecticut, dikontrak pada tahun 1970-an, ruang gawat daruratnya tetap berjalan – sampai itu menjadi terlalu mahal, kata Sager.

“Saya memperkirakan, dalam satu dekade, terlepas dari niat terbaik semua orang yang terlibat, itu akan terbukti tidak berkelanjutan secara finansial untuk mendukung rumah sakit delapan tempat tidur plus ER di Hammond,” katanya.

Populasi Hammond turun sekitar sepertiga dari puncaknya, pada pertengahan abad ke-20. Seperti bekas pusat manufaktur lainnya di Midwest dan Northeast, kota ini telah dilubangi oleh deindustrialisasi dan penerbangan putih ke daerah pinggiran kota. Itu di bagian Indiana yang dikenal sebagai “Wilayah” yang pada dasarnya merupakan perpanjangan dari Sisi Selatan Chicago, dilintasi rel kereta barang, dibedah oleh antar negara bagian dan melek dengan pabrik di berbagai negara bagian yang rusak.

Pada suatu pagi baru-baru ini, garasi parkir Franciscan Health Hammond dan area sekitarnya sebagian besar kosong. Taburan orang ditipu keluar dari rumah sakit. Sebuah tanda menunjukkan bahwa layanan bersalin telah pindah ke pinggiran kota.

Kode pos yang mencakup rumah sakit dan lingkungan sekitarnya memiliki tingkat kemiskinan 36%, dengan pendapatan rumah tangga rata-rata $30.400. Populasinya adalah 82% Hitam atau Latin. Rumah sakit merawat sebagian besar pasien di Medicaid, program asuransi pemerintah untuk masyarakat berpenghasilan rendah, yang biasanya membayar penyedia layanan kesehatan dengan tarif lebih rendah daripada Medicare atau asuransi swasta.

Untuk Franciscan Alliance, faktor pendorong menyusutnya Franciscan Health Hammond adalah biaya yang diperlukan untuk mempertahankan infrastrukturnya yang menua dan penurunan permintaan perawatan yang diperkirakan terjadi di area itu, kata Maloney.

Dia mengatakan penduduk Hammond diterima di rumah sakit Franciscan Alliance enam mil jauhnya di Munster. Organisasi tersebut telah menghabiskan setidaknya $133 juta dalam beberapa tahun terakhir untuk fasilitas itu, yang terletak di pinggiran kota yang lebih kaya dan hanya beberapa blok dari rumah sakit pesaing yang lebih besar.

Carlotta Blake-King, seorang warga Hammond dan anggota dewan sekolah.  Dia mengatakan dia dan warga lanjut usia lainnya mungkin tidak ingin atau tidak dapat berkendara ke rumah sakit enam mil jauhnya karena Franciscan Health Hammond menutup sebagian besar layanan rawat inapnya.

Carlotta Blake-King, seorang warga Hammond dan anggota dewan sekolah, mengatakan dia dan warga senior lainnya mungkin tidak ingin atau tidak dapat mengemudi ke rumah sakit enam mil jauhnya karena Franciscan Health Hammond menutup sebagian besar layanan rawat inapnya.

Carlotta Blake-King, seorang wali dewan sekolah Hammond, mengatakan itu tidak cukup dekat, terutama karena daerah itu tidak memiliki banyak angkutan massal.

“Saya warga senior. Saya tidak suka mengemudi,” katanya. “Semua orang tidak mampu membeli mobil.”

Transportasi gratis ke janji medis, meskipun, ditawarkan melalui Medicaid dan kotapraja setempat.

Franciscan Alliance telah menggantikan rumah sakit yang lebih tua di komunitas Indiana lainnya, meskipun beberapa mil dari lokasi aslinya, menghabiskan $333 juta untuk pusat medis baru di Crown Point dan $243 juta di Michigan City.

Namun, pada tahun 2018, ia menutup Franciscan St. James Health, fasilitas berusia seabad yang sebelumnya dikenal sebagai Rumah Sakit St. James, di Chicago Heights, pinggiran kota kelas pekerja yang secara demografis mirip dengan Hammond.

Misi dari banyak rantai rumah sakit nirlaba seperti Aliansi Fransiskan telah berkembang. Sekitar pergantian abad ke-20, rumah sakit sering dengan sengaja mendirikan toko di lingkungan berpenghasilan rendah, dengan anggota masyarakat menyediakan waktu, uang, dan persediaan. Ketika St. Margaret dibuka, misalnya, para petani setempat menyumbangkan makanan. Internal Revenue Service membebaskan ini, yang disebut rumah sakit amal, dari membayar pajak.

Hari ini, “Rumah sakit beroperasi sebagai perusahaan, sebagai entitas bisnis penghasil uang, dan keputusan mereka sebagian besar didorong oleh masalah keuangan,” kata Ge Bai, profesor akuntansi dan kebijakan kesehatan di Universitas Johns Hopkins. “Garis antara rumah sakit nirlaba saat ini dan rumah sakit nirlaba sangat, sangat kabur.”

Pada tahun 2018, rumah sakit nirlaba memberikan Medicaid dan perawatan amal yang tidak dibayar lebih sedikit daripada rekan-rekan mereka yang mencari laba, menurut penelitian Bai. Tetapi dia mencatat bahwa Aliansi Fransiskan menghabiskan lebih dari rata-rata nirlaba di kedua bidang.

Pat Vosti, pensiunan perawat dari Hammond, bekerja di unit kardiologi rumah sakit, jadi dia tahu waktu sangat penting dalam perawatan kesehatan. Dia prihatin dengan pasien yang harus dialihkan ke rumah sakit lain.

“Ini hanya hitungan menit, tetapi menit dihitung dalam beberapa kasus, Anda tahu?” dia berkata.

Tetapi orang-orang telah melewati rumah sakit Hammond selama bertahun-tahun. Bersama dengan kampus saudaranya di Dyer, ia hanya memiliki pangsa pasar 15%, menurut pengajuan obligasi 2016, dibandingkan dengan 45% untuk fasilitas Franciscan’s Michigan City dan 38% untuk Crown Point.

“Sekarang, mengapa mereka tidak menggunakannya bisa menjadi fungsi dari pilihan manajemen yang dibuat 15, 20 tahun yang lalu: ‘Jangan membangun UGD baru itu, jangan rekrut dokter muda itu, jangan buka layanan untuk substansi penyalahgunaan,’” kata Nancy Kane, seorang profesor di Harvard TH Chan School of Public Health. “Ini biasanya kematian bertahap. Tempat-tempat ini tidak tiba-tiba menjadi buruk.”

KHN (Kaiser Health News) adalah ruang berita nasional yang memproduksi jurnalisme mendalam tentang masalah kesehatan.

Leave a Comment