Apex Laboratories: Pil pahit yang harus ditelan untuk sektor kesehatan?

Kontroversi itu

Sebuah isu kontroversial yang telah melihat banyak litigasi di masa lalu adalah mengenai klaim pengeluaran di bawah Bagian 37 dari Undang-Undang Pajak Penghasilan, 1961 (‘UU TI‘) yang dikeluarkan oleh perusahaan farmasi untuk pemberian gratis kepada dokter.

Penyebab kontroversi di balik klaim ini adalah pemberitahuan tertanggal 10 Desember 2009 dimana Dewan Medis India (‘MCI‘) mengubah Peraturan Dewan Medis India (Perilaku Profesional, Etiket dan Etika), 2002 (‘Peraturan MCI‘) untuk melarang praktisi medis menerima segala jenis hadiah, fasilitas perjalanan, keramahtamahan, atau hibah uang dari industri farmasi dan sektor kesehatan terkait.

Penjelasan 1 hingga Bagian 37 dari UU IT melarang pemotongan karena pengeluaran apa pun yang dikeluarkan oleh penilai untuk tujuan apa pun yang merupakan pelanggaran, atau yang dilarang oleh hukum. Namun, posisi konsisten yang diambil oleh perusahaan farmasi adalah bahwa larangan yang diberlakukan oleh MCI hanya berlaku untuk praktisi medis dan bukan untuk mereka. Dengan demikian, Penjelasan 1 sampai Pasal 37 tidak berlaku bagi mereka.

Sebaliknya, departemen pajak penghasilan (‘Departemen‘), sebagaimana terbukti dari Surat Edaran No. 5/2012 tanggal 1 Agustus 2012, berpendapat bahwa setiap biaya yang dikeluarkan untuk memajukan gratis kepada praktisi medis yang melanggar Peraturan MCI yang diubah tidak dapat diterima berdasarkan Bagian 37 dari UU IT. Perselisihan ini menyebabkan keputusan yang bertentangan di berbagai Pengadilan Tinggi dan kurangnya kepastian mengenai posisi hukum yang benar dalam masalah ini.

Amandemen diusulkan untuk Bagian 37 dari UU IT, kosong RUU Keuangan, 2022, untuk mengatur bahwa pengeluaran yang dikeluarkan untuk tujuan apa pun yang merupakan pelanggaran harus mencakup penyediaan manfaat atau tambahan penerimaan yang melanggar hukum, aturan, dll. mengatur perilaku orang yang menerima manfaat. Meskipun ruang lingkup amandemen yang diusulkan luas, gratisan yang diberikan oleh perusahaan farmasi menjadi sasaran langsung dari amandemen tersebut. Bahkan sebelum amandemen dapat diberlakukan mulai 1 April 2022, Mahkamah Agung telah mengumumkan keputusannya tentang masalah ini.

Keputusan SC- Apex Laboratories (P.) Ltd. kotak

Mahkamah Agung dalam putusan baru-baru ini telah membantah klaim pengeluaran oleh perusahaan farmasi yang memberikan gratis kepada dokter dengan berpendapat bahwa interpretasi sempit dari Penjelasan 1 hingga Bagian 37 UU IT yang terkait oleh perusahaan farmasi akan mengalahkan tujuan di balik penyisipannya. Ia berpandangan bahwa satu lengan hukum tidak dapat digunakan untuk mengalahkan lengan hukum yang lain karena hal itu akan bertentangan dengan kebijakan publik.

Pengadilan, dengan demikian, menyatakan bahwa tindakan perusahaan farmasi jelas ‘dilarang oleh hukum’. Diamati bahwa karena dokter memiliki hubungan kuasi-fidusia dengan pasien mereka, adalah masalah kepentingan publik untuk memastikan bahwa tindakan mereka tidak dimanipulasi oleh iming-iming gratis dari perusahaan farmasi. Pemberian hadiah gratis menghasilkan siklus obat-obatan mahal yang merugikan publik yang terus-menerus diberikan kepada pasien oleh dokter daripada alternatif generik, sehingga menaikkan harga obat.

Pengadilan juga menyatakan bahwa dokter dan perusahaan farmasi memainkan peran pelengkap dan pelengkap satu sama lain dalam profesi medis. Oleh karena itu, pandangan yang komprehensif harus diadopsi untuk mengatur perilaku mereka. Karena praktisi medis dilarang menerima hadiah seperti itu, perusahaan farmasi donor juga dilarang memberikannya.

Selain bertentangan dengan kebijakan publik, Mahkamah Agung juga berpendapat bahwa perjanjian antara perusahaan farmasi dan dokter untuk pemberian gratis untuk meningkatkan penjualan obat resep juga melanggar Bagian 23 Undang-Undang Kontrak, 1872 sejak pertimbangan untuk sama dilarang oleh hukum.

Kejatuhan

Sementara orang mungkin merasa bahwa masalah ini akhirnya selesai, beberapa tantangan baru mungkin muncul di sektor ini. Isu pertama adalah mengenai retrospektifitas pelarangan berdasarkan Pasal 37 UU IT di mana proses pengadilan masih tertunda. Sedangkan Surat Edaran CBDT kosong yang Departemen telah menyatakan bahwa pelarangan harus dilakukan berdasarkan Bagian 37 UU IT pengeluaran karena gratis yang diberikan kepada dokter dikeluarkan pada tahun 2012, amandemen Peraturan MCI terjadi pada tahun 2009. Berdasarkan keputusan Mahkamah Agung, otoritas kehakiman dapat melarang pengeluaran serupa yang dikeluarkan sebelum penerbitan Surat Edaran CBDT.

Masalah lainnya adalah bahwa meskipun Peraturan MCI yang diubah memungkinkan praktisi medis bekerja untuk industri farmasi dan perawatan kesehatan terkait dalam kapasitas penasihat atau untuk berpartisipasi dalam proyek penelitian yang didanai oleh industri farmasi dan perawatan kesehatan terkait, penerimaan hadiah, fasilitas perjalanan, dan keramahtamahan sangat dilarang. Pertanyaan yang sekarang mungkin muncul adalah apakah perusahaan farmasi akan diizinkan untuk mengklaim pengeluaran berdasarkan Bagian 37 dari Undang-Undang TI jika dikeluarkan untuk membuat pengaturan perjalanan atau keramahtamahan sesuai dengan afiliasi.

Misalnya, jika sebuah perusahaan farmasi mengatur pengangkutan atau menginap di lokasi tersebut bagi praktisi medis untuk mencari layanan konsultasi dari praktisi, apakah pengeluaran yang dikeluarkan untuk fasilitas tersebut juga merupakan pengeluaran yang dilarang? Masalah serupa dapat muncul ketika perusahaan farmasi menawarkan kupon makanan atau tunjangan harian kepada praktisi medis yang bekerja sebagai konsultan atau peneliti. Situasi seperti ini mungkin melibatkan pengeluaran untuk tulen alasan melanjutkan keterlibatan profesional antara praktisi medis dan perusahaan farmasi. Namun, Departemen mungkin berusaha untuk melarang pengeluaran ini mengutip keputusan Mahkamah Agung. Kewajiban perusahaan farmasi untuk memotong pajak berdasarkan Pasal 194R (yang akan berlaku mulai 1 Juli 2022) sehubungan dengan fasilitas insidental ini juga dapat menjadi pokok sengketa.

Kesimpulan

Putusan Mahkamah Agung dalam hal Apex Laboratories (P.) Ltd. telah secara tak terpisahkan menghubungkan operasi UU TI dengan Peraturan MCI. Mengingat fakta bahwa perusahaan yang beroperasi di sektor ini bekerja sama dengan praktisi perawatan kesehatan, kontrak antara para pihak kemungkinan akan mengundang pengawasan yang lebih ketat dari departemen pajak. Perusahaan farmasi dan sektor kesehatan terkait harus memastikan bahwa mereka memelihara bukti yang memadai untuk memuaskan petugas pajak bahwa biaya yang dikeluarkan untuk profesional perawatan kesehatan adalah untuk kemajuan bisnis dan sesuai dengan Peraturan MCI. Sektor kesehatan itu sendiri mungkin memerlukan pemeriksaan kesehatan yang komprehensif untuk mengidentifikasi dan memperbaiki masalah.

.

Leave a Comment