Asisten perawatan pribadi berjuang untuk merawat diri mereka sendiri

Dillliner Jordan bekerja 62 jam seminggu merawat dua orang yang secara medis terlalu rapuh untuk mengurus diri mereka sendiri.

Tetapi dia tidak memiliki asuransi kesehatan dan sering tidur di mobilnya karena dia tidak mampu membayar sewa dan uang jaminan, meskipun dia telah menabung selama berbulan-bulan. Dia takut tinggal di tempat penampungan, yang dia yakini akan meningkatkan peluangnya tertular COVID-19 untuk kedua kalinya.

“Itu mengganggu saya,” kata penduduk asli Brooklyn, NY, 63 tahun. “Ini sangat mengganggu saya. Saya tidak mengerti bagaimana saya bisa mengerjakan dua pekerjaan dan masih tidak mampu membeli apartemen. Saya juga menghasilkan terlalu banyak uang untuk bantuan atau tidak cukup.”


Pada usia 61, Lucía Nunez, yang juga bekerja sebagai asisten perawatan pribadi, umumnya dikenal sebagai pekerja perawatan di rumah, berada di posisi yang sama. Nunez dari East Hartford bekerja 70 jam seminggu, merawat tiga orang yang membutuhkan bantuan dalam aktivitas hidup sehari-hari, termasuk mandi dan makan. Namun, dia belum menjalani mammogram dalam empat tahun.

“Saya tidak ingat kapan terakhir kali saya pergi ke dokter untuk kunjungan rutin,” kata Nunez, yang juga tidak memiliki asuransi kesehatan.

Jordan dan Nunez adalah bagian dari 10.000 anggota tenaga kerja yang merawat 6.000 penduduk negara bagian yang paling rentan di rumah mereka yang dibayar oleh Departemen Layanan Sosial (DSS) negara bagian dan Departemen Layanan Pembangunan (DDS) negara bagian melalui pendanaan Medicaid.

Mereka kebanyakan adalah wanita—terutama wanita kulit berwarna—tanpa tunjangan perawatan kesehatan, tidak ada cuti berbayar, tidak ada hari sakit yang dibayar, dan tidak ada jalan menuju pensiun bahkan ketika pandemi telah memasuki tahun ketiga, kata Diedre Murch, direktur perawatan di rumah. untuk Serikat Pekerja Perawatan Kesehatan New England, Distrik SEIU 1199.

“Kami menggali semakin banyak cerita seperti cerita Dillliner dan Lucia,” kata Murch. “Pandemi itu seperti menuangkan bensin ke api yang sudah menyala.”

Para pekerja tidak dapat mogok secara legal untuk mendapatkan gaji dan tunjangan yang lebih baik karena negara tidak memiliki sistem cadangan untuk mengurus klien mereka, kata Murch. Serikat pekerja, DSS dan DDS telah melakukan pembicaraan selama berbulan-bulan, bahkan ketika bantuan pandemi federal untuk perawatan masyarakat tersedia. Setelah pertemuan dengan Gubernur Ned Lamont minggu lalu, serikat pekerja berharap bahwa kontrak baru akan datang, kata Murch, tetapi kesepakatan belum tercapai.

Nunez bekerja dari Senin hingga Jumat dari pukul 09:30 hingga 14:30 dan pukul 3 hingga 9 malam untuk dua orang dan kemudian setiap akhir pekan mengurus orang ketiga. “Saya selalu bekerja lebih dari 70 jam seminggu, jadi saya bisa bertahan hidup, membayar tagihan dan meletakkan makanan di atas meja,” katanya.

Dia tidak mendapat manfaat selain dari apa yang dia sebut “gaji hari suci,” katanya. “Jika Anda bekerja pada Tanggal Empat Juli—itu adalah hari suci—Anda mendapatkan waktu setengah jam. Jika Anda tidak bekerja, Anda tidak dibayar karena kami tidak memiliki hari libur yang dibayar kecuali kami bekerja.”

Dia hanya mengambil cuti beberapa hari ketika salah satu kliennya terjangkit COVID-19 karena dia tidak mampu untuk berhenti bekerja. Pacarnya memasukkan gas ke dalam dirinya karena dia bisa menggunakan uang itu untuk makan, katanya. “Semuanya lebih mahal,” katanya.

Jordan bekerja Senin sampai Kamis dari jam 6 pagi sampai jam 4 sore untuk Tracy Lamb, seorang penduduk West Haven berusia 52 tahun dengan multiple sclerosis yang terbaring di tempat tidur dan membutuhkan bantuan untuk mandi, berpakaian, dan melakukan pekerjaan di sekitar rumah.

“Dia membuatku bahagia setiap saat,” kata Lamb. “Saat dia pergi, aku sedih.

Kami memiliki hubungan yang sangat baik. Dia memandikanku, dia meninggalkan kamar tanpa noda, dia memasak untukku, dia akan membersihkan rumah. Dia tidak pernah berhenti. Dia seperti baterai Energizer.”

Terkadang keduanya menonton televisi atau film bersama sementara Jordan melipat cucian. Lamb berkata dia akan pergi ke toko untuknya pada hari liburnya jika dia membutuhkan sesuatu. “Dia selalu melampaui dan melampaui saya,” kata Lamb.

Jordan juga bekerja 10 jam pada hari Jumat dan 12 jam pada hari Sabtu, mengurus klien kedua dengan oksigen.

Jordan terkadang akan menginap di rumah Lamb jika cuaca dingin. Di malam-malam lainnya, dia akan tidur di mobilnya, katanya. Dia memasak untuk dirinya sendiri ketika dia memasak untuk kliennya, meninggalkan makanan yang harus tetap dingin di lemari es mereka.

“Saya tidak pernah menyembunyikan situasi saya dari mereka,” kata Jordan. “Ketika saya memasak untuk mereka, saya memasak untuk diri saya sendiri.”

Jordan mengatakan dia dibesarkan oleh seorang ibu yang percaya bahwa orang harus membantu tetangga mereka yang lebih tua atau orang yang membutuhkan. “Saya pikir itu sebabnya saya melakukan ini,” kata Jordan. “Ibuku akan mengirim kami untuk pergi membantu orang. Meskipun saya bekerja enam hari seminggu, saya menghabiskan hari Minggu pergi menemui seorang wanita yang tidak memiliki siapa-siapa. Saya berbicara dengannya. Kami adalah bantuan untuk orang tua ketika saya masih kecil. ”

Dia bekerja untuk panti jompo pada tahun 1987 tetapi menemukan bahwa pekerjaan itu tidak memberikan cukup waktu untuk merawat orang dengan cara yang dia rasa perlu, katanya. “Anda harus memastikan mereka bersih. Anda ingin membuat mereka bahagia,” kata Jordan. “Ada begitu banyak penghuni sehingga Anda tidak bisa memberi mereka perhatian yang mereka butuhkan. Ketika saya melakukan tugas pribadi, saya dapat melakukannya untuk setiap klien saya.”

Setelah bekerja di perawatan di rumah selama hampir 30 tahun, dia pindah ke Carolina Selatan sebelum dimulainya pandemi untuk menghabiskan waktu bersama putranya dan keluarganya, katanya. Dia bisa bekerja lebih sedikit karena dia tinggal bersama keluarganya dan menikmati hidup sampai tragedi terjadi.

Putranya pergi ke toko suatu hari dan tidak pernah kembali, katanya. Dia telah ditembak dan dibunuh oleh manajer toko yang secara keliru percaya bahwa dia mencoba merampok tempat itu, katanya. “Itu mengejutkan. Dia tidak pernah kembali dari toko, ”kata Jordan. “Itu sangat traumatis. Dia meninggalkan sembilan anak. Anda sampai pada titik di mana Anda tidak bisa merasakan. Saya mengalami trauma.”

Dia mencari bantuan terapis melalui telehealth dan kemudian kembali ke Connecticut untuk melarikan diri dari kenangan waktu mereka bersama, katanya. “Saya tidak bisa tinggal. Saya terus melihatnya di mana-mana, ”katanya.

Sejak itu, dia bekerja dengan Lamb dan kliennya yang lain sambil berusaha menghindari tertular COVID-19 untuk kedua kalinya. Laga pertamanya pada November 2021 membuatnya mengalami masalah paru-paru dan kelelahan, katanya. Dia kehilangan gaji dua minggu saat dikarantina karena, pada saat itu, pembayaran cuti sakit federal untuk pekerja perawatan di rumah yang terkena dampak COVID-19 telah berakhir.

Jordan mengatakan bahwa dia berusaha untuk memberi tahu kliennya bahwa mereka masih membuat hidup layak untuk dijalani bahkan jika mereka terbaring di tempat tidur atau memiliki tantangan fisik. Beberapa hari dia mencoba untuk memotivasi mereka bahkan ketika dia lelah dari beban kerja, katanya.

“Setiap orang memiliki panggilan,” kata Jordan. “Dibutuhkan orang khusus untuk merawat orang dengan penuh kasih. Saya mencoba memberi mereka kualitas hidup yang lebih baik. Setiap orang harus memiliki kualitas hidup yang lebih baik.”

Kisah ini dilaporkan di bawah kemitraan dengan Connecticut Health I-Team (

c-hit.org

), sebuah organisasi berita nirlaba yang didedikasikan untuk pelaporan kesehatan.

Leave a Comment