Audit DCFS menemukan kegagalan untuk memberikan perawatan medis yang tepat, melacak penyalahgunaan dan kasus pengabaian – Chicago Tribune

Badan kesejahteraan anak Illinois yang telah lama bermasalah di bawah Gubernur. JB Pritzker telah gagal untuk memastikan perawatan yang memadai untuk anak-anak yang bertanggung jawab dan tidak melacak dengan benar kasus-kasus yang dirujuk oleh orang-orang yang secara hukum diharuskan untuk melaporkan kecurigaan pelecehan atau penelantaran, menurut audit negara yang dirilis Kamis.

Tinjauan tajam dari Departemen Layanan Anak dan Keluarga menandai kedua kalinya dalam seminggu bahwa auditor jenderal Illinois telah menemukan kesalahan dengan upaya administrasi Pritzker untuk melindungi penduduk rentan yang dipercayakan untuk perawatan negara, menempatkan Pritzker, gubernur Demokrat, pada defensif saat ia mencari masa jabatan kedua pada bulan November. Kantor itu sebelumnya mengecam Departemen Kesehatan Masyarakat Pritzker atas tanggapannya terhadap wabah koronavirus 2020 yang mematikan di rumah veteran yang dikelola negara di LaSalle.

Audit DCFS, yang mencakup tahun kalender 2020, menemukan banyak kesalahan dalam upaya lembaga tersebut untuk memberikan dan melacak layanan bagi anak-anak yang mengalami pelecehan dan penelantaran. Itu termasuk kegagalan untuk melakukan pemeriksaan keamanan rumah yang diperlukan ketika anak-anak dikembalikan ke orang tua mereka dan untuk memastikan anak-anak menerima pemeriksaan medis dan imunisasi yang sesuai, menurut laporan Auditor Jenderal Frank Mautino.

Badan tersebut juga gagal lebih dari separuh waktu untuk mendokumentasikan dengan benar bahwa layanan dukungan diberikan untuk kebutuhan enam bulan setelah anak-anak bersatu kembali dengan keluarga mereka, kata laporan itu.

Audit juga menemukan bahwa sistem catatan badan tersebut tidak dapat melacak atau mengidentifikasi kasus-kasus yang termasuk dalam undang-undang negara bagian baru-baru ini yang mengatur bagaimana DCFS menangani panggilan dari wartawan yang dimandatkan secara hukum, seperti guru.

Dalam kasus-kasus tersebut, ketika informasi yang diberikan tidak memicu penyelidikan pelecehan atau pengabaian yang menyeluruh tetapi keluarga tersebut telah memiliki keterlibatan sebelumnya dengan sistem kesejahteraan anak, agen tersebut seharusnya merujuk keluarga tersebut ke layanan yang sesuai. Jika keluarga menolak untuk bekerja sama, maka hukum mengharuskan DCFS untuk memulai penyelidikan.

Penjaga Publik Cook County Charles Golbert, yang kantornya mewakili lebih dari 7.000 anak yang terlibat dalam sistem kesejahteraan anak, mengatakan dia “mengharapkan bencana (dari audit), dan itu bahkan lebih buruk daripada bencana.” Golbert awal tahun ini mengatakan kepada Tribune bahwa agensi tersebut “dalam kondisi terburuk dalam 30 tahun.”

Tingkat kekosongan 21% untuk posisi DCFS yang didanai yang dikutip dalam laporan kemungkinan berkontribusi pada kegagalan agensi untuk menyelesaikan dasar-dasar seperti daftar periksa keselamatan, katanya.

Juru bicara DCFS Bill McCaffrey mengatakan tingkat staf badan tersebut telah meningkat sejak waktu yang dicakup oleh audit, dengan hanya sekitar 3% dari posisi yang dianggarkan kosong pada bulan ini.

Sepanjang laporan, auditor umum mencatat bahwa sistem pencatatan DCFS “tidak dapat diandalkan” atau tidak dapat melacak aspek-aspek tertentu dari pengasuhan anak-anak di bawah lingkup badan tersebut.

Paling-paling, DCFS memiliki sistem arsip yang tidak terpelihara dengan baik dan sementara pekerjaan sedang dilakukan untuk menjaga anak-anak tetap aman, itu tidak didokumentasikan dengan baik, kata Heidi Dalenberg dari American Civil Liberties Union of Illinois, yang mengajukan gugatan terhadap agensi tersebut pada tahun 1988. menghasilkan keputusan persetujuan federal bahwa DCFS masih beroperasi di bawah.

Paling buruk, pekerjaan kritis yang diamanatkan dalam undang-undang negara bagian dan peraturan lembaga, termasuk memberikan perawatan kesehatan yang memadai kepada anak-anak, tidak dilakukan, kata Dalenberg.

“Saya harus jatuh pada sisi pesimistis,” kata Dalenberg. “Jika auditor tidak dapat menemukan informasi yang cukup untuk menjawab pertanyaan-pertanyaan ini, bagaimana manajer lini seharusnya menemukan informasi, dan bagaimana mereka seharusnya melakukan pekerjaan mereka secara efektif?”

McCaffrey mengatakan badan tersebut “telah mengambil langkah-langkah agresif untuk meningkatkan layanan dan perawatan yang diberikan kepada kaum muda dalam perawatan selama tiga tahun terakhir,” termasuk melatih “ribuan pekerja.”

“DCFS sebelumnya telah mengidentifikasi bahwa sistem pelacakan datanya yang sudah ketinggalan zaman membatasi kemampuannya untuk melacak persyaratan baru,” kata McCaffrey. “Akibatnya, DCFS telah melakukan langkah-langkah signifikan untuk mengatasi masalah ini, termasuk penggantian lengkap sistem informasi kesejahteraan anak departemen.”

Dalam tanggapan tertulisnya terhadap audit tersebut, DCFS mengatakan bahwa sistemnya sebenarnya dapat melacak penilaian keselamatan dan tinjauan lembaga itu sendiri menunjukkan “peningkatan dramatis” dalam rujukan layanan sesuai dengan hukum. Tetapi karena informasi tersebut diberikan setelah kesimpulan dari tinjauan auditor jenderal, klaim itu tidak dapat diverifikasi secara independen dan akan ditinjau dalam audit mendatang, menurut laporan tersebut.

Namun laporan tersebut juga menemukan bahwa masalah data juga mengganggu pelacakan departemen perawatan medis rutin, terutama yang berkaitan dengan imunisasi wajib. Auditor menemukan bahwa informasi yang dikumpulkan sangat tidak dapat diandalkan sehingga mereka tidak dapat menyelesaikan tinjauan mereka.

Adapun perawatan kesehatan rutin lainnya, tinjauan dari 50 kasus menemukan 18% anak-anak melewatkan setidaknya satu pemeriksaan fisik selama periode lima tahun, sementara 88% melewatkan setidaknya satu pemeriksaan gigi.

McCaffrey mengatakan badan tersebut mengatakan telah memindahkan sebagian besar anak-anak dalam pengasuhannya ke organisasi pengasuhan terkelola baru yang menyediakan kemampuan pelacakan yang lebih baik dan telah “berperan penting dalam memastikan semua remaja dalam pengasuhan menerima kunjungan/pemeriksaan anak yang baik, termasuk pemeriksaan fisik. pemeriksaan, pemeriksaan penglihatan dan pendengaran, dan pemeriksaan gigi.”

“Dengan mengandalkan data dari sistem usang, dan tidak meninjau file atau data lain dari mitra perawatan terkelola kami, audit ini gagal mencerminkan perawatan yang diterima remaja secara akurat,” kata McCaffrey.

Pritzker telah bersumpah sepanjang masa jabatannya untuk mengatasi masalah lama di DCFS yang terkepung. Dia telah meningkatkan pendanaan untuk agensi dan meningkatkan perekrutan, tetapi juga mengatakan bahwa dia akan mengambil lebih banyak sumber daya dan lebih banyak waktu untuk mengubah agensi.

“Sejak menjabat, gubernur meningkatkan anggaran DCFS lebih dari $ 340 juta, meluncurkan upaya perekrutan agresif untuk membawa 860 staf tambahan, dan merombak sistem pelatihan yang tidak memadai yang diwarisi dari pemerintahan sebelumnya,” kata juru bicara Pritzker Alex Gough dalam sebuah pernyataan.

Gubernur juga telah mendukung direktur pilihannya, Marc Smith, bahkan ketika Smith telah ditahan sembilan kali dalam beberapa bulan terakhir karena kegagalan agensi untuk menemukan penempatan yang cocok untuk anak-anak dalam perawatannya.

Walikota Aurora Richard Irvin, kandidat utama nominasi GOP untuk gubernur pada pemilihan pendahuluan 28 Juni, mengatakan dalam sebuah pernyataan Kamis bahwa Pritzker bertanggung jawab atas masalah di DCFS dan rumah veteran LaSalle yang telah diungkap oleh audit baru-baru ini.

“Kegagalan Pritzker yang jelas dalam kepemimpinan mengelola lembaga-lembaga negara yang kritis telah mengakibatkan kerusakan kritis, apakah itu kematian pahlawan bangsa kita yang dapat dicegah di rumah-rumah veteran yang dikelola negara atau pengabaian dan penganiayaan terhadap anak-anak yang paling rentan dalam perawatan negara,” kata Irvin.

“Penolakannya berulang kali untuk memecat Direktur DCFS Smith setelah sembilan penghinaan terhadap perintah pengadilan menyebabkan kerusakan yang tidak dapat diperbaiki. Kami membutuhkan kepemimpinan baru yang akan memprioritaskan mereka yang membutuhkan dan bergantung pada negara untuk kelangsungan hidup, ”kata Irvin.

Golbert, yang kantornya telah mengajukan sembilan kasus yang mengarah pada perintah penghinaan itu, mengatakan tiga anak telah ditempatkan dengan tepat dan enam kasus masih tertunda.

Beberapa gejolak badan tersebut berawal lebih dari tiga dekade ke gugatan ACLU yang mengarah pada keputusan persetujuan federal. Peningkatan stabil pada 1990-an terhenti ketika agensi melewati 14 pemimpin berbeda dari 2003 hingga 2019.

Di bawah pemerintahan sebelumnya dari Gubernur Republik. Bruce Rauner, DCFS menghilangkan 500 tempat tidur perumahan sebagai penempatan atas nama memprioritaskan pengasuhan khusus, tetapi departemen kekurangan investasi untuk mempertahankan sistem kesejahteraan anak.

Sementara kekurangan-kekurangan di sosok DCFS membuat Pritzker ikut berkampanye, kantornya menyuntikkan sedikit politik dalam tanggapannya sendiri, mencatat bahwa investasi tambahannya di lembaga tersebut “berlalu tanpa dukungan Partai Republik di Majelis Umum, bahkan setelah departemen telah secara sistematis dilubangi dan kekurangan dana selama bertahun-tahun.”

dpetrella@chicagotribune.com

cspaulding@chicagotribune.com

Leave a Comment