Bagaimana Bruno Lage diam-diam menempatkan Wolves di ambang ‘sesuatu yang istimewa’

Sekarang lima kemenangan Liga Premier dari enam pada 2022 untuk Wolves.

Setelah kemenangan luar biasa mereka di Manchester United dan Tottenham, upaya terbaru mereka membutuhkan sutra dan baja sebagai kombinasi gol yang menarik dari Ruben Neves dan Daniel Podence, ditambah pertahanan yang solid dan beberapa penyelamatan yang layak dari kiper Jose Sa membantu mereka melewati Leicester.

teh menang 2-1 di Molineux menjaga Wolves ketujuh, enam poin di belakang Manchester United yang berada di urutan keempat, dengan dua pertandingan di tangan, dan dua di belakang Arsenal, yang mereka kunjungi pada hari Kamis.

Tapi tidak ada perayaan tinju gaya Nuno dengan para penggemar di South Bank pada peluit akhir. Itu jelas bukan cara Bruno Lage.

Jika Wolves ingin meniru pencapaian mereka tiga musim lalu dan mengamankan kembali ke sepakbola Eropa, atau naik lebih tinggi dan finis di lima besar – sesuatu yang belum mereka lakukan sejak 1970-an – mereka akan melakukannya dengan tenang.

Membuktikan orang yang ragu itu salah

Menyaksikan Lage mengambil tempat duduknya untuk memulai permainan, mengenakan tudung untuk melindunginya dari cuaca buruk yang berputar-putar di sekitar Negeri Hitam, dia seperti pria berusia 45 tahun itu berusaha membuat dirinya tidak terlihat.

Namun meski ia tidak memiliki kehadiran fisik pendahulunya Nuno Espirito Santo – dan janggut yang terkenal – Lage telah membuktikan dirinya sebagai penerus yang layak untuk orang yang membawa Wolves kembali ke Liga Premier dan membangun kembali mereka sebagai kekuatan yang efektif dalam permainan bahasa Inggris.

Lage datang ke Wolves dengan misi untuk membuat mereka lebih seru, lebih ekspansif, lebih maju. Pemain bertahan disuruh bermain lebih tinggi di lapangan. Untuk unit yang tidak terluka dengan kecepatan kilat, ini mengkhawatirkan. Masalah tumbuh gigi pra-musim menonjolkan kekhawatiran.

Namun, sementara bulan pembukaan musim hanya membawa trio kekalahan satu gol oleh Leicester, Tottenham dan Manchester United, gaya permainannya sungguh luar biasa, bisa dibilang lebih baik daripada yang dihasilkan Wolves sejak itu.

Fans dan pemain tahu sesuatu yang positif mungkin terjadi.

Memenangkan pertandingan ulang melawan The Foxes mungkin tidak membuktikan pemikiran awal itu benar – penguasaan bola 35%, tembakan lebih sedikit, tembakan tepat sasaran dan tendangan sudut daripada lawan mereka lebih mengingatkan pada preferensi serangan balik Nuno – tetapi hasilnya adalah buktinya.

“Tidak ada rahasia dalam sepak bola,” kata Lage. “Ini semua tentang kerja keras dan kerja tim.

“Saya pikir kami bisa melakukan sesuatu yang istimewa, tetapi kami harus terus bekerja.”

Lage mungkin tidak mencolok dan CV-nya mungkin pucat dibandingkan dengan beberapa rival Liga Premiernya, termasuk karir bermain yang terbatas, ditambah mantra sebagai asisten pelatih Carlos Carvalhal di Sheffield Wednesday dan Swansea, dan beberapa tahun di Benfica, tetapi dia memiliki tekad yang kuat untuk berhasil di Inggris.

Dia disebut-sebut sebagai manajer potensial Aston Villa pada periode ketika Dean Smith diperkirakan akan kehilangan pekerjaannya selama musim pertama klub kembali ke Liga Premier.

Smith mempertahankan pekerjaannya tetapi Lage segera masuk radar Wolves.

Tidak adanya latar belakang sepak bola yang menonjol berarti keluarganya tetap tinggal di Portugal di mana istrinya Maria memiliki karir yang sukses, dan dia telah mengisi waktunya dengan berkonsentrasi pada pekerjaannya.

Dia telah membuat perubahan kecil tapi signifikan. Salah satunya adalah memiliki auditorium yang dibangun di tempat pelatihan Wolves Compton untuk pertemuan dua kali sehari yang disukainya – satu sebelum, satu setelah sesi hari itu. Nuno, seingatnya, cenderung melakukan satu kali pertemuan dalam seminggu, sehingga dia tidak membutuhkan ruangan seperti itu.

Seiring berjalannya waktu, lebih banyak sisi ringannya yang ditampilkan. Dia juga cukup berani untuk membuat beberapa keluhan publik tentang tidak adanya pemain baru.

Itu bukan tanda gesekan, hanya menguraikan posisi, membuat majikannya mengerti apa yang dibutuhkan.

Namun kampanye saat ini berhasil, musim panas dipandang sebagai kemungkinan waktu perubahan bagi Wolves.

Adama Traore telah pergi, Joao Moutinho dan Roman Saiss – semua tokoh sentral di tim Nuno – kontraknya habis.

Pemilik Wolves di China telah mengadaptasi model mereka untuk membeli pemain muda dengan nilai jual kembali. Melalui bek Max Kilman, yang telah membawa dirinya ke ambang panggilan Inggris setelah memantapkan dirinya di tim utama musim ini, bek sayap berusia 20 tahun Rayan Ait-Nouri dan Luke Cundle berusia 19 tahun, yang bermain di kemenangan terakhir melawan Southampton dan Tottenham, Lage telah terbukti bersedia mempercayai pemuda.

Tapi dia juga tahu pengalaman akan dibutuhkan jika Wolves ingin terus bergerak maju.

Dan dia jelas tidak punya niat untuk pergi ke arah lain.

“Kami telah melakukan sesuatu yang istimewa pada bulan Desember, Januari dan Februari,” katanya. “Wortel yang saya inginkan untuk tim saya sekarang adalah melangkah maju untuk menjadi tim besar yang kami inginkan.

“Kami tidak bisa santai. Kami memiliki 40 poin tetapi kami ingin membawa kesuksesan untuk klub ini.”

Footer spanduk serigala

Leave a Comment