Bagaimana Industri Perawatan Kesehatan Dapat Membantu Mengatasi Perubahan Iklim?

Apakah mungkin untuk memiliki orang sehat di planet yang sakit?

Itulah pertanyaan yang diajukan oleh The Hastings Center dalam kuliah Daniel Callahan tahunan ke-3, yang menampilkan Gary Cohen, presiden Health Care Without Harm dan Presiden Center Mildred Z Solomon.

Dengan peringatan Hari Bumi ke-52 yang akan segera tiba (22 April) dan proyeksi perubahan iklim yang mengerikan muncul di berita utama setiap hari, pertanyaan itu terbukti tepat untuk dipertimbangkan, terutama mengingat fakta bahwa sistem kesehatan masih belum pulih dari COVID-19 pandemi dan mungkin tidak memiliki bandwidth untuk mengakomodasi permintaan yang meningkat.

Perubahan iklim bumi akan menyebabkan peningkatan drastis penyakit fisik dan mental yang memerlukan perawatan dan memberikan tekanan lebih lanjut pada sistem kesehatan. Dan dari meningkatnya frekuensi bencana alam seperti kebakaran hutan dan angin topan hingga meningkatnya emisi dan suhu global, beberapa dari konsekuensi ini sudah terbukti saat ini.

“Emisi dari bahan bakar fosil membunuh dua kali lebih banyak orang daripada gabungan AIDS, malaria, dan TBC,” kata Cohen dalam sambutan pembukaannya, seraya menambahkan bahwa perubahan iklim “juga akan menjadi pengganda kekuatan untuk semua ketidakadilan rasial dan sosial, dan ketidakadilan kesehatan. yang kita lihat dalam masyarakat kita dan masyarakat di seluruh dunia.”

Menggunakan redlining sebagai contoh, Cohen menjelaskan bagaimana komunitas yang telah menderita disinvestasi sistemik selama bertahun-tahun—misalnya, pengaturan perkotaan dengan tutupan pohon yang lebih sedikit dan didominasi oleh ras minoritas—dapat mencapai 10 derajat lebih panas daripada mayoritas kulit putih, daerah pinggiran kota. .

Tidak hanya panas yang meningkat akan memperburuk kondisi kesehatan, tetapi perubahan pola migrasi akan berkontribusi pada peningkatan penyakit yang ditularkan oleh nyamuk atau kutu. Dua puluh lima tahun yang lalu, demam berdarah ada di Panama, tetapi telah bergerak lebih jauh ke utara ke tempat-tempat seperti Texas dan Florida, kata Cohen.

“Siapa pun yang peduli dengan kesehatan masyarakat, malaria, demam berdarah, penyakit menular lainnya, penyakit yang ditularkan melalui kutu, mereka harus peduli dengan perubahan iklim karena area sebenarnya di mana vektor penyakit itu berkembang sedang berkembang.”

Tapi semua ini menimbulkan pertanyaan, mengapa industri perawatan kesehatan harus memikul beban mengatasi perubahan iklim padahal sudah bertanggung jawab untuk begitu banyak?

Menurut Cohen, jawabannya bermuara pada prinsip “jangan membahayakan”. Awalnya, Health Care Without Harm dimulai dengan misi memerangi insinerator limbah medis, yang terkenal karena mengeluarkan dioksin dalam jumlah besar, polutan yang terkait dengan cacat lahir, dan emisi merkuri.

“Sektor perawatan kesehatan adalah satu-satunya sektor ekonomi kita yang memiliki misi penyembuhan,” kata Cohen. “Harapan apa yang kita miliki untuk menciptakan kondisi bagi masyarakat yang sehat—planet yang sehat—jika sektor yang seharusnya hidup dengan kerangka etika ‘jangan membahayakan’ itu sendiri merupakan pencemar besar? Perbedaan kognitif itu, ironi itu telah mendorong pekerjaan kami selama seperempat abad terakhir.”

Saat ini, sistem kesehatan AS bertanggung jawab atas hampir 9% dari total emisi gas rumah kaca negara itu, hampir 5% emisi secara global, dan seperempat dari emisi perawatan kesehatan secara global. Sementara itu, menyumbang 20% ​​dari ekonomi AS, memberikan peluang untuk memodelkan transisi dari bahan bakar fosil untuk industri lain, Cohen menjelaskan.

Proses melakukannya akan berperan penting dalam mengatasi beberapa faktor penentu sosial kesehatan yang terkait dengan hasil buruk dari mereka yang paling terpengaruh oleh perubahan iklim di Amerika Serikat.

Misalnya, sistem rumah sakit dapat menggunakan daya beli mereka untuk berinvestasi dalam energi terbarukan saat membangun fasilitas yang tahan terhadap iklim dan dalam sistem pangan yang berkelanjutan, dan bekerja untuk membantu meningkatkan perumahan, semuanya dengan hasil bonus berupa pengurangan biaya di masa mendatang.

“Kita perlu menemukan kembali insentif perawatan kesehatan untuk mendukung pencegahan yang akan membangun ketahanan, yang dapat membangun kesetaraan di masyarakat,” kata Cohen, menekankan transformasi ini akan lebih fokus pada hubungan dan kemitraan daripada kemajuan tersembunyi yang terisolasi untuk kesehatan. industri perawatan.

Dengan bekerja dengan pemain kunci di masyarakat, sistem kesehatan akan memiliki peluang sukses yang lebih baik karena menambah pengetahuan dan keahlian lokal. “Ini tentang mengawinkan aset-aset itu dalam model kemitraan, bukan model penyelamat.”

Sepanjang diskusi, Cohen merujuk kasus Gunderson Health System di Wisconsin, yang pada 2008, mulai berinvestasi dalam proyek energi terbarukan, dan pada 2014, menjadi sistem kesehatan mandiri energi pertama di Amerika Serikat.

Sebelumnya, sistem ini sangat bergantung pada batu bara, dan melalui investasi mereka, kota-kota tetangga juga telah beralih ke tenaga angin.

Menurut analisis, lebih dari 70% jejak karbon sistem kesehatan dihasilkan dari rantai pasokan. Memfokuskan daya beli pada opsi yang lebih berkelanjutan seperti pola makan nabati yang disajikan di fasilitas dan mesin MRI hemat energi akan membantu mendorong ekonomi yang lebih sirkular dan membangun ketahanan iklim di sepanjang rantai pasokan, kata Cohen.

Pada skala yang lebih besar, Layanan Kesehatan Nasional Inggris telah berkomitmen untuk mencapai tujuan nol emisi bersih pada tahun 2045 terutama dengan hanya memilih untuk bekerja dengan pemasok yang telah memenuhi komitmen mereka untuk dekarbonisasi. Di masa lalu, pendekatan berorientasi permintaan ini telah berhasil di industri perawatan kesehatan, dengan Cohen menunjuk pada transisi ke alternatif bebas merkuri untuk peralatan medis.

Berkenaan dengan mereka yang telah membayar harga kesehatan dari industri bahan bakar fosil, Cohen merasa komunitas ini, yang seringkali merupakan komunitas kulit berwarna di Amerika Serikat, perlu diberi kompensasi atas penderitaan mereka.

“Dan kita harus mendidik generasi profesional kesehatan berikutnya untuk memahami hubungan penting antara kesetaraan iklim dan kesehatan,” katanya.

Profesional kesehatan memiliki beberapa peringkat kepercayaan tertinggi dari profesi apa pun, dan memanfaatkan kepercayaan ini untuk meningkatkan kesadaran akan dampak perubahan iklim terhadap kesehatan sangat penting.

Bagi Cohen, pilihannya menjadi nilai-nilai yang bertentangan secara diametris: nilai-nilai industri bahan bakar fosil atau mereka yang berusaha memastikan anak-anak dilahirkan di lingkungan yang bebas racun.

.

Leave a Comment