Bilal Fawaz tentang perjuangan untuk hidupnya dan melawan deportasi

Bilal Fawaz akan melakukan debut profesionalnya di usia 33 tahun setelah perjuangan panjang untuk bertahan di Inggris

“Anak tengah yang tangguh” adalah kisah tinju standar. Namun bahkan dalam olahraga yang dibanjiri dengan trauma yang belum terselesaikan, kisah debutan kelas menengah ringan Bilal Fawaz menonjol saat ia bersiap untuk akhirnya melakukan debut profesionalnya bulan depan.

Lahir di Nigeria pada tahun 1988 dari ibu Beninese dan ayah Lebanon, masa mudanya sulit.

“Ibuku punya masalah emosional,” kata Fawaz. “Dia menganiaya dan memukuli saya, terkadang dengan sangat kejam.”

Pada usia delapan tahun, ayahnya, yang jarang dilihatnya, memindahkan Fawaz dari pengasuhan ibunya dan menempatkannya dengan seorang paman. Fawaz mulai mengangkat beban buatan sendiri dan membuat karung tinju dari sekantung beras tua, yang bibinya menyuruhnya mengeluarkannya sebelum dia bisa mendapatkan banyak darinya.

Dia ingat belajar mengemudi ketika dia berusia 11 tahun dan membawa keluarga dan teman-temannya ke gereja setiap minggu. Kemudian, pada usia 14 tahun, Fawaz tiba-tiba diberitahu bahwa dia akan terbang ke London untuk mencari ayahnya.

“Saya sangat bersemangat,” katanya. “Datang ke London, kota yang keren, untuk tinggal bersama ayahku.”

Tapi kegembiraan itu tidak berlangsung lama. “Setelah mendarat saya dibawa ke sebuah rumah besar dan diminta menunggu di sana sampai ayah saya datang, tetapi dia tidak pernah datang,” tambah Fawaz.

Selama beberapa bulan, remaja yang kebingungan itu dipenjarakan di rumah itu, dalam bentuk perbudakan modern. Penduduk memaksanya untuk membersihkan dapur dan melakukan pekerjaan lain dan seiring waktu menjadi jelas bahwa dia adalah korban perdagangan anak internasional.

“Saya tidak diizinkan keluar, saya tidak bisa pergi ke sekolah, itu mengerikan,” kata Fawaz. “Tapi apa yang bisa saya lakukan?

Dia mulai menemukan cara untuk menyelinap tanpa terdeteksi sampai suatu hari dia mengambil risiko.

“Saya berlari tanpa henti,” kenang Fawaz. “Akhirnya, saya telah berlari sejauh ini sehingga saya tidak dapat menemukan jalan kembali, bahkan jika saya menginginkannya.”

Akhirnya dibebaskan dari para penculiknya, Fawaz menangis di trotoar. Sendirian, di kota asing, tanpa uang, dia tidak tahu harus berbuat apa. Untungnya, dia didekati oleh seorang pejalan kaki, yang membawanya ke layanan sosial lokal di Uxbridge, London barat.

Pertemuan kebetulan ini menghasilkan transfer ke sistem perawatan di mana, selama empat tahun berikutnya, Fawaz tinggal di sebuah rumah untuk anak-anak yang dilecehkan dan ditinggalkan.

Dia mulai berkomitmen kembali ke pendidikan dan lulus dengan diploma olahraga – setara dengan tiga level ‘A’. Kemudian, saat open house di Brunel University, dia melihat seorang pria membawa sekantong sarung tinju di atas rumput, mendekatinya dan meminta untuk terlibat.

“Lihat, tinju menemukan saya,” kata Fawaz. “Aku tidak perlu mencarinya.”

Fawaz bergabung dengan klub Kilburn All Stars yang terkenal, yang didirikan oleh Isola Akay MBE, dan langsung terjun ke dunia tinju. Dia dengan cepat mengembangkan gaya yang ringan dan sulit dipahami dan menjadi juara kelas menengah ringan amatir nasional pada tahun 2012, sebelum memimpin tim tinju Inggris dalam kompetisi internasional.

“Saya tidak dipukul,” tambahnya, menunjukkan wajahnya yang tidak bertanda sambil tersenyum. “Itu bukan gaya saya. Saya tidak menggunakan otot untuk mendekati tinju, saya menggunakan kecerdasan, saya memasang jebakan, saya bergerak.”

Terlepas dari penampilannya yang luar biasa, rekor 80 kemenangan dalam 90 pertarungan amatir dan kemenangan atas Ted Cheeseman, yang kemudian menjadi juara profesional Inggris, jalur Fawaz ke peringkat bayaran penuh dengan rintangan.

Sejak berusia 18 tahun, ia telah menghadapi perjuangan tanpa akhir untuk tetap tinggal di Inggris. Ditawarkan oleh promotor Frank Warren kontrak profesional yang menggiurkan, Fawaz tidak dapat menerima karena statusnya tidak memungkinkan dia untuk melakukan aktivitas bergaji.

Di bawah rezim “lingkungan yang bermusuhan”, yang diperkenalkan pada 2012, Kantor Dalam Negeri Inggris dua kali mencoba mendeportasinya ke Nigeria, tetapi gagal karena kelahirannya tidak terdaftar di sana.

Ayah Fawaz, sementara itu, telah meninggal, yang berarti hubungan dengan Lebanon juga telah terhapus. Saat hidup dalam ketidakpastian imigrasi, Fawaz ditangkap dan ditempatkan di pusat penahanan migran di mana dia melukai diri sendiri dan belajar bermain piano.

Bahkan hari ini, perjuangan panjang dan melelahkan untuk hak-hak dasar terus berlanjut. Fawaz mendapat penangguhan hukuman dari pemerintah, berupa izin kerja sementara pada 2020. Kini, usia 33 tahun, akhirnya bisa mengejar cita-citanya.

“Kami masih dalam proses hukum dengan Kementerian Dalam Negeri,” jelasnya, suaranya diwarnai emosi.

“Mereka tidak memberi saya pengakuan apa pun dalam hal kewarganegaraan, tetapi saya tidak bisa pergi ke tempat lain. Siapa saya? Warga negara entah dari mana?

“Saya sudah di sini selama 20 tahun, hampir dua pertiga dari hidup saya, tetapi dalam 30 bulan saya harus mengajukan permohonan kembali jika saya ingin mencari nafkah.

“Ini gila. Saya berjuang untuk Inggris, saya menjadi kapten Inggris. Saya bahkan mewakili Inggris melawan Nigeria dan kemudian mereka mencoba menendang saya keluar. Saya tidak pernah dipenjara, saya tidak pernah melakukan sesuatu yang berbahaya. Semua kasus saya perlu. adalah bagi seseorang untuk melihatnya dengan bijaksana, bahkan dengan sedikit kemurahan hati.”

Fawaz berlatih di Liverpool bersama mantan juara kelas ringan Inggris dan Persemakmuran Derry Matthews dan melakukan debut profesionalnya di London pada 11 Februari melawan petinju Rusia Vladimir Fleischhauer.

Dengan musik, akting, dan motivasi berbicara, dia tahu dia harus menebus waktu yang hilang.

“Tinju adalah platform bagi saya,” tambah Fawaz. “Saya ingin memanfaatkannya sebaik mungkin dan saya mengandalkan promotor saya untuk mendorong saya. Saya ingin menggunakan kesuksesan di atas ring untuk menginspirasi orang-orang muda. Saya tahu saya harus melaju cepat, tapi saya yakin saya bisa menjadi juara dunia. .”

Leave a Comment