Bisakah VR mengubah industri perawatan kesehatan?

Dari manajemen nyeri kronis hingga membantu pasien dengan kesepian dan isolasi, realitas virtual (VR) dapat memiliki potensi perawatan kesehatan yang besar.

Bagaimana VR dapat meringankan rasa sakit kronis

Sekitar 50 juta orang Amerika hidup dengan nyeri kronis, dan ini adalah salah satu penyebab utama kecacatan jangka panjang di seluruh dunia, Waktu New York laporan.

Menurut Waktu, sakit kronis tidak hanya dapat mempengaruhi tubuh, tetapi juga otak. Misalnya, penelitian dari lab nyeri A. Vania Apkarian di Universitas Northwestern menemukan otak pasien dengan nyeri kronis memiliki kehilangan materi abu-abu yang signifikan di korteks prefrontal dan thalamus, yang keduanya membantu otak memproses rasa sakit.

Selain itu, nyeri kronis dapat mengalihkan aktivitas otak dari daerah sensorik dan motorik ke daerah yang berhubungan dengan emosi, seperti amigdala dan hipokampus. Hal ini menyebabkan rasa sakit menjadi “bagian dari psikologi internal,” kata Apkarian, “awan emosional negatif menguasai.”

Saat ini, ada beberapa pengobatan yang efektif untuk nyeri kronis. Daniel Clauw, yang memimpin Pusat Penelitian Nyeri dan Kelelahan Kronis pada Universitas Michiganmengatakan tidak ada “obat apa pun dalam kondisi nyeri kronis yang bekerja lebih baik daripada satu dari tiga orang.”

Sekarang, banyak peneliti beralih ke terapi yang menargetkan otak, termasuk teknologi VR, untuk membantu pasien mengurangi dan mengelola gejala nyeri kronis mereka.

Saat ini, salah satu pelopor dalam teknologi VR untuk nyeri kronis adalah perusahaan bernama VR Terapan. Pada tahun 2017, perusahaan menggunakan VR untuk mengobati kecemasan dan nyeri akut pada pasien, terutama anak-anak, yang menjalani prosedur di rumah sakit, tetapi sejak saat itu perusahaan tersebut mendesain ulang teknologinya untuk mengobati nyeri kronis.

Produk perusahaan, yang disebut RelieVRx, memberikan terapi kepada pasien nyeri kronis melalui permainan atau adegan yang membantu mengontrol pernapasan dan menenangkan sistem saraf mereka. Setiap sesi VR berlangsung selama tujuh menit, dan pasien diinstruksikan untuk melakukan satu sesi sehari selama delapan minggu.

Beth Darnall, direktur dari Universitas Stanford‘s Lab Inovasi Pereda Nyeri dan kepala penasihat sains AppliedVR, mengatakan elemen visual teknologi, termasuk pohon yang menumbuhkan daun saat pernapasan pasien menjadi tenang, “mencerminkan kembali kepada pengguna perubahan yang terjadi dalam fisiologi mereka sendiri.”

“Ini adalah cara yang ampuh untuk mengajarkan prinsip dan konsep [to manage pain] yang jauh melampaui apa yang kami lakukan dalam terapi perilaku kognitif didaktik tradisional,” katanya.

Dalam sebuah penelitian yang baru-baru ini diterbitkan, para peneliti, yang berafiliasi dengan AppliedVR, menemukan bahwa 43% pasien yang menggunakan teknologi RelieVRx melaporkan pengurangan nyeri punggung kronis mereka dibandingkan dengan 25% dari kelompok kontrol. Selain itu, pasien dalam kelompok perlakuan juga melaporkan bahwa nyeri kurang mengganggu tidur dan aktivitas mereka. Secara keseluruhan, hasil ini bertahan antara tiga hingga enam bulan setelah sesi VR terakhir pasien.

Meskipun tidak ada bukti nyata tentang bagaimana teknologi VR bekerja dengan nyeri kronis, Todd Maddox, seorang ahli saraf kognitif dan VP AppliedVR untuk penelitian dan pengembangan, berhipotesis bahwa program perusahaan “mengubah struktur dan fungsi otak.”

“Anda tidak mendapatkan perubahan dalam hasil yang dilaporkan pasien tanpa perubahan di otak,” kata Maddox.

Pada November 2021, FDA meresmikan RelieVRx sebagai pengobatan untuk nyeri punggung kronis—menjadikannya sebagai teknologi VR pertama yang diizinkan untuk penggunaan tersebut, dan kemungkinan akan memimpin produk serupa lainnya untuk diikuti.

Potensi masa depan VR dalam perawatan kesehatan

Para peneliti juga menguji potensi VR untuk membantu berbagai masalah kesehatan, mulai dari kecemasan dan depresi hingga operasi dan rehabilitasi stroke. Beberapa ahli kesehatan juga menyarankan VR dan hologram dapat membantu pasien rawat inap dengan kesepian dan isolasi, seperti ketika prosedur karantina memisahkan banyak pasien Covid-19 dari orang yang mereka cintai di awal pandemi.

Dibandingkan dengan kebanyakan obat dan prosedur, VR memiliki efek samping yang relatif sedikit, terutama mual dan mabuk perjalanan. Headset VR juga sekarang jauh lebih murah dan memiliki grafis yang lebih baik, yang membuat pengalaman lebih mendalam.

Namun, para ahli mengatakan perusahaan perlu meyakinkan pengambil keputusan di industri perawatan kesehatan, serta pasien individu, bahwa teknologi VR dapat memberikan manfaat nyata sebelum dapat diterima dan digunakan secara luas.

“Tidak ada gunanya mengembangkan teknologi hanya karena itu keren,” kata Leonardo Angelone, wakil direktur dari Kantor Inisiatif Penerjemahan dan Inovasi Program pada Institut Nasional Penyalahgunaan Narkoba.

Sejauh ini, industri perawatan kesehatan lambat untuk sepenuhnya mendukung teknologi VR, terutama karena masih sangat baru. Namun, Lincoln Nguyen, pendiri Lab Karunasebuah perusahaan yang menggabungkan VR dengan konseling telehealth untuk membantu pasien dengan nyeri kronis, mengatakan VR bisa menjadi pilihan yang bermanfaat bagi pasien yang telah kehabisan perawatan lain.

“[O]cara Anda masuk adalah: ‘Coba saja. Apa yang Anda harus kehilangan? Anda mencoba segalanya,'” kata Nguyen. (Ouyang, Majalah New York Times, 26/4; Kirbanandan, Berita MedCity27/4)

Leave a Comment