Bridgwater v Manchester United: Tim tingkat ketiga menikmati tantangan

Ketika tim lapis ketiga Bridgwater United turun ke lapangan pada hari Minggu untuk memainkan pertandingan putaran keempat Piala FA mereka, itu akan berada di depan rekor penonton dan kurang dari enam bulan keberadaan mereka.

Dan itu akan melawan Manchester United.

Bridgwater muncul tahun lalu setelah kematian mantan tim WSL Yeovil, yang berjuang untuk tetap bertahan setelah terdegradasi dari divisi utama wanita pada 2019.

Pada awal musim ini Yeovil bergabung dengan Bridgwater Town, tim putra, untuk menjadi Bridgwater United.

Sekarang, dengan nama baru, ambisi untuk kembali ke WSL dan persiapan yang sedang berjalan untuk pertandingan terbesar dalam sejarah mereka, yang memang singkat, Bridgwater akan melihat ke hari Minggu untuk menginspirasi kebangkitan mereka.

Ini adalah kesempatan yang digambarkan oleh bek Amy Goddard sebagai “mimpi”.

Goddard, yang juga bekerja sebagai eksekutif komersial untuk klub, sebelumnya bermain untuk Yeovil di WSL tetapi pergi pada akhir musim 2018-19.

Yeovil telah mencapai titik terendah setelah diberikan pengurangan 10 poin karena masuk ke administrasi, menyelesaikan musim terpaut 15 poin dan akhirnya terdegradasi dua divisi.

Goddard mengingat kesulitan periode itu, mengatakan kepada BBC Sport: “Ini tidak akan menjadi sorotan karir saya untuk sedikitnya.

“Kamu melewati masa-masa buruk bersama Yeovil dan kamu mengerti betapa itu mempengaruhi semua orang.

“Saya adalah seorang pemain dan tidak terlibat dalam hal-hal latar belakang tetapi saya merasa bahwa jika kami memiliki staf yang kami miliki sekarang, maka itu akan menjadi situasi yang sama sekali berbeda.”

Goddard yang berusia 23 tahun (kiri) bermain untuk Yeovil hingga mereka pingsan pada 2019

Dia terpikat kembali untuk bergabung dengan Bridgwater dari tim Championship Crystal Palace – the tim yang mereka kalahkan 1-0 di babak terakhir Piala FA.

Goddard mengatakan pekerjaannya sebagai anggota staf klub berjalan seiring dengan karir bermainnya.

“Menjadi bagian dari klub mana pun adalah sesuatu yang istimewa, tetapi itu berarti sedikit lebih banyak menjadi bagian dari staf latar belakang juga. Anda ingin klub berhasil di semua level yang berbeda, apakah itu sisi bisnis atau sebagai pemain yang fokus pada liga dan piala,” katanya.

“Dua peran saya bergabung sangat erat sebagai satu. Anda harus memiliki semangat di baliknya.”

Jadi mengapa Goddard, yang menyebut sorotan karirnya saat menghadapi bintang Inggris Jill Scott dan Millie Bright di WSL, mengambil langkah menuruni tangga sepakbola dan kembali ke Bridgwater?

“Pergi dari Palace di Championship ke liga lain, Anda biasanya tidak akan memikirkannya, tetapi dengan ke mana arah klub dan visi yang mereka miliki untuk masa depan, semuanya sangat cerah – mengapa saya tidak ingin menjadi seperti itu? bagian dari itu?”

Bridgwater, yang telah menjual 2.500 tiket untuk pertandingan hari Minggu – sebuah rekor untuk tim putra dan putri, dapat mengambil inspirasi dari lawan mereka berikutnya. United mungkin memiliki lebih banyak keuangan daripada klub yang berbasis di Somerset, tetapi mereka baru didirikan pada 2018 dan sekarang menantang gelar WSL pertama mereka.

“Jika Anda melihat di mana kami berada dan di mana Manchester United berada, ya ada lebih banyak uang dan pendanaan untuk mereka, tetapi pada saat yang sama sebuah klub harus memulai dari suatu tempat,” kata Goddard.

“Pandangan dan impian kami adalah berada di atas sana di WSL. Pertandingan ini sangat besar bagi Bridgwater sebagai kota. Kota ini belum pernah melihat atau mendengar klub besar datang.”

Seorang pria memasang kursi di stadion Bridgwater
Kursi tambahan telah disediakan untuk pertandingan hari Minggu, yang akan melihat penonton 10 kali lebih besar dari biasanya

Chief operating officer Ewan Greenhill menggemakan ambisi Goddard untuk mencapai divisi teratas putri dan mengakui bahwa mencapai putaran keempat Piala FA untuk menghadapi kelas berat WSL adalah “nyata”.

“Saya tidak berpikir ada di antara kita yang benar-benar bisa mengecilkan arti permainan ini bagi seluruh klub,” katanya.

“Untuk mendapatkan permainan sebesar ini, menjadi klub dan merek yang relatif baru, sangat berarti bagi semua orang yang telah mencurahkan banyak waktu dan usaha untuk itu.

“Kami tidak berada di bawah ilusi tentang betapa sulitnya bagi kami untuk naik piramida dan kami ingin kedua tim pertama kami berada di level setinggi mungkin yang mereka bisa. Sesuatu seperti ini benar-benar membantu menunjukkan apa yang bisa kami lakukan, dan memberi kami platform untuk membangun.”

Sementara Greenhill mengatakan timnya belum merasakan tekanan pada kesempatan itu, ada beberapa keributan tentang apakah perjalanan ke Wembley bisa terjadi.

“Obrolan grup para pemain paling banyak menyebut Wembley! Ada sedikit: ‘Bisakah kita melakukannya, bisakah kita sampai di sana?'”

Bacaan Gambar Spanduk Di Sekitar BBC - BiruFooter - Biru

Leave a Comment