Candace Parker menggemakan pesan Pat Summitt tentang kesetaraan gender dalam olahraga: ‘Ini tentang membuka pintu’

Juara WNBA dua kali Candace Parker ingat melihat perbedaan ruang berat antara Turnamen NCAA pria dan wanita tahun lalu dan berpikir, ”Ini adalah gambar dan video yang telah kita semua lihat ribuan kali.”

Gambar barisan bangku pria, rak jongkok dan beban di sebelah meja matras yoga wanita dan satu rak pohon halter per tim menimbulkan respons emosional di seluruh dunia olahraga dan di luarnya. Pengabaian NCAA terhadap atlet wanita dan turnamen wanita menyebabkan penyelidikan penuh atas ketidakadilan tersebut.

Sebuah laporan lebih dari 100 halaman yang disiapkan oleh pengacara Roberta Kaplan dan firma hukumnya dan dirilis pada bulan Agustus menemukan bahwa NCAA secara struktural menormalkan dan melanggengkan ketidakadilan gender. Salah satu rekomendasinya adalah menggunakan ”March Madness” untuk memasarkan turnamen putra dan putri.

Dimulai dengan turnamen 2022, yang dimulai minggu depan dan berpuncak pada Final Four pada 1-3 April di Minneapolis, turnamen putri akan dijuluki “March Madness”, juga.

”[Former Tennessee women’s coach Pat Summitt] akan berkata, ‘Tentang waktu dang,” kata Parker, juara NCAA dua kali di Tennessee.

Di awal karir dan hidupnya, Parker tidak sepenuhnya menyadari ketidaksetaraan gender dan batasan yang suatu hari akan dia gunakan untuk bertarung. Seperti yang baru-baru ini dia katakan dalam TED Talk, dia selalu diberitahu oleh orang tuanya dan orang-orang di sekitarnya bahwa dia bisa melakukan dan menjadi apa saja. Ketika dia keluar ke dunia, dia berkata bahwa dia menyadari dunia tidak melihatnya dengan cara yang sama seperti yang dilakukan orang tua dan orang yang dicintainya.

Satu hal yang dia ingat sebagai cerminan yang tidak akurat dari bakat yang ditentukan oleh gender adalah di sekolah menengah, ketika tim putri Naperville Central dia bermain sebelum tim putra, meskipun telah memenangkan dua gelar negara bagian.

Ketika dia tiba di Tennessee untuk bermain untuk Summitt, bukan itu masalahnya. Parker mengatakan Summitt memilih jadwal, dan program wanita mengikuti program pria. Summitt, pelatih pemenang kejuaraan NCAA delapan kali, berbicara tentang kesetaraan gender dengan timnya sepanjang waktu.

Setelah tenggelam dalam lingkungan Summitt, Parker sedikit terkejut dengan perbedaan mencolok yang ada di tingkat profesional dan masih ada sampai sekarang.

Apa yang benar-benar menyalakan api dalam upaya Parker untuk kesetaraan gender dalam olahraga adalah kesadarannya bahwa keponakan dan putrinya tidak akan memiliki titik awal yang sama dengan keponakannya. Menutup celah itu menjadi prioritas.

”Sekarang saya menggemakan hal-hal itu [Summitt] katakan,” kata Parker. ”Ini tentang membuka pintu, berjuang dan berjuang melalui hal-hal yang Anda mungkin tidak menuai keuntungan, tapi Anda tahu Anda membuatnya lebih baik.”

Tumbuh dewasa, Parker dan keluarganya selalu mengisi kurung NCAA pria dan wanita. Dia ingat wanita pertama yang dia isi pada tahun 1998, tahun Summitt dan Tennessee menyelesaikan musim yang tak terkalahkan.

Parker membawa tradisi keluarga itu bersamanya sebagai seorang profesional, mendorong rekan-rekannya di Turner Sports untuk mengisi dua tanda kurung. Namun, itu jauh dari norma. Dalam sebuah penelitian yang dilakukan oleh Edelman Data & Intelligence bulan lalu, hanya 12% orang yang mengisi braket turnamen Wanita NCAA Maret lalu.

Musim turnamen ini, Parker bermitra dengan Deodoran Derajat untuk mempromosikan kesetaraan dalam olahraga wanita — khususnya bola basket wanita — dan mendorong orang untuk mengisi braket.

Tantangan braket gelar datang dengan pembayaran $25.000 kepada orang dengan jumlah poin tertinggi, bersama dengan sumbangan $75.000 atas namanya untuk program perguruan tinggi wanita pilihannya. Tantangan dibuka setelah rilis jadwal turnamen March Madness wanita besok pada Minggu Seleksi dan akan ditutup sebelum dimulainya game pertama pada 18 Maret.

Ketika datang untuk mengisi braketnya musim ini, Parker mengatakan cintanya pada Tennessee tidak memiliki batas. Namun, jika dia berpikir sebagai wanita taruhan, Carolina Selatan akan menjadi tim yang tersisa di braketnya.

Leave a Comment