Cardiff Met University: Di dalam ‘tempat berkembang biak rugby’ yang menghasilkan bintang untuk Inggris dan Wales

Alex Dombrandt bermain untuk Wales U-20 melawan Inggris saat dia belajar di Cardiff Met

Sebagai pelatih kepala Inggris, Eddie Jones mungkin bukan pilihan yang jelas sebagai poster boy untuk universitas Welsh.

Tetapi ketika dia menggambarkan Cardiff Metropolitan University sebagai “tempat berkembang biak yang populer bagi para pemain rugby Test match”, Jones membawanya ke perhatian dunia rugby.

Skuad Enam Negara Inggris menampilkan tiga lulusan Cardiff Met – Alex Dombrandt, Luke Northmore dan Tom Pearson – sementara yang lain, Aaron Wainwright, ada di tim Wales.

Ketika Inggris menjamu Wales di Twickenham Sabtu depan, reuni mereka akan menjadi reuni universitas dengan perbedaan.

Menghasilkan atlet-atlet elit bukanlah hal baru bagi universitas yang dulu bernama University of Wales Institute Cardiff, atau ‘Uwic’. Lebih dari 50 siswanya telah bermain rugby internasional, termasuk Ryan Jones, JJ Williams, Allan Martin, John Devereux dan mungkin yang terhebat dari semuanya, Sir Gareth Edwards.

Sekarang, bagaimanapun, mengikuti komentar Jones dan pemilihan trio Met Inggris, ada lebih banyak minat dari sebelumnya di institusi yang dikenal sebagai ‘College of Knowledge’ – dan pabrik rugby di jantungnya.

“Memiliki tiga anak laki-laki masuk ke tim nasional Inggris setelah hanya lulus tiga atau empat tahun lalu adalah hal yang luar biasa bagi kami,” kata Ian Gardner, mantan pelatih Wales U-18 yang sekarang menjadi dosen olahraga dan pendidikan jasmani di universitas tersebut. serta pelatih kepala Cardiff Met RFC.

“Kami sangat bangga dengan para pemain itu, tetapi kami juga sangat senang Eddie menyadari bahwa mereka datang melalui program Cardiff Met University.

“Menariknya, tidak satupun dari mereka memiliki latar belakang akademi sebelumnya. Mereka tentu memiliki banyak bakat dan bakat itu dipupuk di sini.”

Garis abu-abu presentasional pendek

Saat Storm Dudley menerjang Cardiff pada Rabu sore yang gelap, kampus Met di daerah Cyncoed di ibu kota Welsh disibukkan dengan aktivitas olahraga hari itu.

Ini adalah institusi keunggulan olahraga, dengan fasilitas yang patut ditiru untuk melayani atlet lintasan dan lapangan, pesepakbola, perenang, dan banyak lainnya – serta mereka yang partisipasinya lebih bersifat rekreasi.

Sementara tim berjalan dengan susah payah melalui angin menderu dan hujan lebat ke pertandingan masing-masing, ratusan siswa menumpuk di bar.

Saat mereka bersiap untuk menghadapi kondisi untuk mendukung Cardiff Met RFC dalam derby mereka melawan Universitas Swansea malam itu, ‘ultra’ gadungan itu mengisi kaleng bir dan bekerja keras melalui repertoar nyanyian mereka.

Di sudut gedung yang lebih tenang, menyeruput kopi dan bersiap untuk menyampaikan pembicaraan timnya di ruang kuliah adalah direktur rugby Cardiff Met Danny Milton.

“Saya tidak akan dipecat jika kami kalah melawan Swansea malam ini,” dia tersenyum.

Daripada bersaing dengan akademi tim profesional, Milton mengatakan universitas seperti dia melengkapi pilihan tersebut dengan pendekatan “holistik”.

“Beberapa orang benar untuk langsung masuk ke akademi itu tetapi apa yang dilakukan universitas – dengan tiga tahun itu dan pengembangan yang bisa Anda dapatkan, gambaran yang lebih besar itu – benar-benar dapat membantu orang jika mereka cukup baik,” Milton menjelaskan.

“Kegembiraannya adalah tentang Tom, Luke dan Alex, tetapi bagaimana dengan orang-orang yang mendapatkan 2:1 dan menjadi guru olahraga atau kembali ke klub rugby mereka sendiri, atau pergi ke London Welsh atau klub lain? Ini tentang bagian yang lebih besar dan lebih luas untuk semua siswa kami.”

Direktur rugby Danny Milton berbicara kepada para pemain Cardiff Met setelah kekalahan dari Swansea University
Direktur rugby Danny Milton berbicara kepada para pemain Cardiff Met

Cardiff Met RFC membanggakan 12 tim yang menampilkan lebih dari 280 pemain, dengan 50 teratas merupakan skuad elit yang bersaing di Bucs Super Rugby – kompetisi universitas tingkat tertinggi – serta Kejuaraan Welsh.

Sementara sebagian besar siswa bermain untuk bersenang-senang, mereka yang berada di kelompok elit hidup seperti profesional, berlatih atau bermain enam hari seminggu di bawah bimbingan tim pelatih dengan pengalaman bekerja di rugby internasional.

Dombrandt, Northmore, Pearson dan Wainwright semuanya datang melalui sistem ini, dan itu adalah gambar Dombrandt nomor delapan Inggris di bagian depan program pertandingan malam itu.

“Alex melakukan banyak pekerjaan untuk menjadi lebih baik. Saya ingat berjalan di Wellfield Road bersama istri saya dan melihatnya keluar dari Tesco menyembunyikan banyak kue krim,” kenang Milton.

“Dia suka yang manis – kami mengerti, dia mengerti. Anak-anak ini akan pergi dan minum bir jika mereka menang dan itu adalah bagian penting dari itu – jangan sampai pemain rugby tidak keluar sama sekali.

“Tapi Anda tidak bangun empat hari seminggu pada pukul 6:30 pagi, Anda tidak melakukan semua analisis itu untuk minum minuman keras sepanjang waktu.”

Awal-awal itu sering kali bekerja dengan Dai Watts, kepala kekuatan dan pengkondisian yang mengesankan.

“Semua yang kita lakukan, harus ada transferabilitas – konektivitas antara latihan dan olahraga yang kita lakukan – dan harus ada kepemilikan dari orang-orang yang melakukannya,” katanya dengan tatapan tajam.

“Anda memiliki kepemilikan atas program dan hanya dengan begitu kami mendapatkan yang terbaik dari Anda. Kami membicarakannya sepanjang waktu. Apa strategi Anda hari ini? Apa yang Anda angkat dan mengapa?”

Watts berdiri di salah satu dari banyak ruang beban kampus. Di dinding terdapat foto-foto peralatan latihan yang dibawa pulang oleh para pemain pada awal pandemi, dengan Tom Pearson di antara mereka.

Covid-19 melanda selama tahun kedua Pearson dan, setelah lulus dengan skor 2: 1 dalam ilmu olahraga dan olahraga pada tahun 2021, ia mendapatkan kontrak dengan klub Liga Utama Inggris London Irlandia.

Dombrandt lulus dengan skor 2: 1 dalam olahraga dan pendidikan jasmani pada tahun 2018 dan, setelah memenangkan gelar Liga Utama Inggris bersama Harlequins musim lalu, pemain berusia 24 tahun itu kini telah memantapkan dirinya di skuad Inggris.

“Salah satu hal yang membuat saya kesal adalah orang-orang mengatakan dia memiliki badan universitas, ‘uni rig’, tetapi ketika kami memilikinya, dia hampir 140kg dan kami menurunkannya menjadi sekitar 120,” kata Watts.

“Dia jongkok 200kg plus bersama kami, sprint 20m dalam waktu kurang dari tiga detik dan saya bisa memberi tahu Anda banyak tentang dia. Kami benar-benar bergerak jauh ke depan dengan Alex.

“Ketika Alex masuk, dia sebenarnya adalah pemain kriket yang sangat bagus dan ada pembicaraan tentang dia masuk ke MCCU, tim universitas Welsh.

“Anda bisa melihat dari kata pergi dia adalah seorang pemain, permainan offload yang bagus, dan dia bekerja sangat keras, dengan saya dan juga di sisi teknis. Dia pemain spesial.”

Garis abu-abu presentasional pendek

Meskipun Cardiff Met bangga dengan lulusannya yang paling terkenal, program rugby mereka lebih dari sekadar mengembangkan pemain internasional.

Analisis departemen kinerja olahraga universitas yang terkenal menawarkan salah satu rute alternatif untuk berkarir di olahraga profesional.

Ada sekitar 250 siswa di kursus, yang telah menghasilkan analis untuk sepak bola internasional dan tim rugby, klub Liga Premier, tim kriket dan badan pengatur olahraga global seperti FIFA dan World Rugby.

Analisis memainkan peran penting dalam olahraga di berbagai tingkatan sehingga, di universitas yang merupakan rumah bagi beragam tim, para siswa ini memiliki banyak peluang pengalaman kerja di depan pintu mereka.

Sebagai bagian dari kursus mereka, mahasiswa tahun ketiga Brooklyn Hicks-Williams dan Richard Andrews bekerja sebagai analis untuk Cardiff Met RFC.

Meskipun pertandingan melawan Swansea University bahkan belum dimulai, mereka telah menyusun presentasi yang komprehensif tentang Bath lawan minggu depan.

“Penempatan khusus ini bersifat sukarela, tetapi Anda tidak bisa mendapatkan pengalaman ini di tempat lain,” kata Hicks-Williams.

“Kami seharusnya melakukan 80 jam untuk penempatan dan saya pikir Richard dan saya melakukannya dalam dua minggu pertama pra-musim. Kami telah menghabiskan sekitar 500 jam sekarang.”

Melihat dengan bangga saat keduanya menjelaskan pekerjaan mereka adalah Alun Carter, mantan pemain sayap Wales yang bekerja sebagai analis tim nasional selama kemenangan Grand Slam 2005 dan sekarang menjadi dosen dalam analisis kinerja olahraga.

“Saya bekerja di Worcester Warriors selama lima tahun dan saya melihat para pemain mendekati akhir karir mereka. Mereka biasanya berkeringat dingin ketika saatnya tiba bagi mereka untuk menyelesaikannya,” kata Carter.

“Dukungan ada di sana, tetapi beberapa dari mereka memutuskan untuk tidak menerimanya. Dengan cara yang sama, saya melihat para pemain akademi dan akan ada banyak yang keluar – Anda hanya memiliki dua atau tiga pemain setahun yang akan menandatangani kontrak profesional.

“Apa yang terjadi dengan para pemain yang tidak mendapatkan kontrak profesional? Mereka pergi ke semi-pro rugby, rugby amatir dan satu atau dua dari mereka benar-benar selesai bermain.

“Ketika Anda melihat model ini, bagi saya yang masuk ke universitas pada tahun lalu, ini adalah model yang benar-benar hebat.”

Penggemar Cardiff Met memberanikan diri Storm Dudley untuk menyaksikan tim mereka menghadapi Swansea University
Penggemar Cardiff Met menantang angin kencang dan hujan badai Storm Dudley untuk menyaksikan tim mereka menghadapi Swansea University

Carter berangkat untuk menukar kaus dan celana chinonya dengan yang kedap air saat ia bergabung dengan Gardner, Milton dan pelatih penyerang Alun Williams, mantan prop Newport, untuk mempersiapkan tim untuk pertemuan malam itu.

Kondisinya hampir sama sulitnya dengan rugby – angin kencang mengguncang tiang dan pepohonan di sekitarnya, bersama dengan hujan deras yang berputar-putar – namun masih beberapa ratus jiwa yang kuat berdiri di teras terbuka untuk mendukung Cardiff Met.

Dengan drummer yang mengatur irama, ultras memberikan semangat mereka untuk tim tuan rumah sambil melakukan beberapa pukulan pada pengunjung mereka dari Swansea, yang telah membentuk James Hook di antara staf pelatih mereka.

Bermain dengan angin, Cardiff Met membangun keunggulan 17-7 di babak pertama, tetapi percobaan terlambat membantu Swansea merebut kemenangan dan memberikan kekalahan kandang pertama tahun ini pada rival mereka.

Seperti yang dia candakan sebelumnya, pekerjaan Milton tidak akan terancam karena satu kekalahan. Sebagai seorang akademis yang belajar untuk PhD-nya sendiri serta memimpin program rugby universitas, dia tahu juga siapa pun bahwa ada lebih banyak hal dalam pengalaman Cardiff Met daripada hasil saja.

“Itu akan terjadi di beberapa titik dan, di Bucs Super Rugby, ini adalah pertama kalinya Cardiff Met kalah dalam salah satu pertandingan derby Welsh,” kata Milton.

“Kami di sana untuk ditembak dan Swansea pasti telah mengambil mahkota itu. Kami akan bersemangat untuk memainkan mereka tahun depan dan memperbaikinya.”

Leave a Comment