COVID-19 menciptakan simpanan perawatan kanker yang bisa memakan waktu bertahun-tahun untuk diselesaikan

Direktur medis senior program perawatan kanker Nova Scotia mengatakan perlu beberapa tahun sebelum backlog dalam sistem yang terkait dengan COVID-19 dapat diatasi, dan bahkan kemudian, akan ada implikasi jangka panjang bagi pasien.

“Saya tidak berpikir kita dapat melihat ini sebagai mencapai puncak dan kemudian dengan cepat keadaan akan kembali normal,” kata Dr Helmut Hollenhorst dalam sebuah wawancara Senin.

“Bahkan jika COVID tiba-tiba menghilang besok, perlu waktu bertahun-tahun untuk mengejar backlog dan membangun kembali sistem.”

Hollenhorst mengatakan pandemi hanya memperburuk masalah yang sudah ada, dan itu adalah salah satu yang umum di antara program kanker di negara ini: sumber daya yang tidak mencukupi.

Lonjakan kasus COVID-19 dalam dua tahun terakhir telah mengakibatkan periode di mana berbagai perawatan, prosedur, dan klinik dibatalkan atau dikurangi secara langsung di Nova Scotia. Perawatan kanker tidak berbeda, meskipun operasi mendesak dilakukan jika memungkinkan.

Operasi ditunda ketika tempat tidur tidak tersedia

Tetapi selama gelombang Omicron COVID-19, yang mencatat rekor tertinggi orang yang dirawat di rumah sakit di provinsi itu baik dengan atau karena penyakit itu, Hollenhorst mengatakan ada komplikasi bagi pasien kanker yang menunggu operasi.

“Pasien yang menjalani operasi besar akan membutuhkan tempat tidur ICU, dan jika tempat tidur ini tidak tersedia, operasi tidak dapat dilanjutkan dan perawatan akan dibatalkan dan pasien akan dipesan ulang sesegera mungkin,” katanya.

Situasi ini semakin ditantang oleh ketersediaan staf. Hollenhorst mengatakan selama gelombang keempat, tingkat kepegawaian dalam program kanker telah turun sebanyak 25 persen karena kombinasi dari orang-orang yang diminta untuk mengisolasi dan yang lainnya dipindahkan dalam sistem ke area-area seperti departemen darurat, COVID-19 unit dan perawatan jangka panjang.

Sistem ini juga telah kehilangan banyak pekerja layanan kesehatan sub-spesialisasi yang berpengalaman karena pensiun dan kelelahan, kata Hollenhorst. Sementara tubuh bisa diganti, butuh waktu untuk menggantikan pengalaman dan keahlian yang hilang.

“Kami semua, kami berada dalam perawatan kanker karena kami ingin membantu pasien dan kami ingin memberikan perawatan, dan kami terus melakukan ini. Tetapi sumber daya dan sistem kami sangat tegang dan profesional perawatan kesehatan kami lelah,” dia dikatakan.

‘Covid akan merenggut nyawa’

Salah satu tantangan terbesar selama pandemi bagi pasien kanker adalah akses tepat waktu ke pengujian, seperti biopsi, skrining, dan pencitraan diagnostik.

Dalam beberapa kasus, Hollenhorst mengatakan orang-orang juga menunda mengunjungi dokter atau rumah sakit karena takut menghadapi COVID-19, yang mengarah pada deteksi terlambat dari kanker yang mungkin telah terdeteksi pada tahap awal.

Pemodelan nasional yang sedang berlangsung memberikan gambaran yang memprihatinkan.

“Dampak COVID akan menelan korban jiwa,” kata Hollenhorst.

Mengurangi dampak potensial akan membutuhkan peningkatan cakupan layanan dan aksesibilitas, dan itu membutuhkan sumber daya. Selain membawa lebih banyak pekerja ke dalam sistem, ini juga berarti memastikan orang bekerja dengan cakupan penuh praktik.

Cara baru dalam melakukan sesuatu

Seperti bidang perawatan kesehatan lainnya, Hollenhorst mengatakan perawatan kanker mendapat manfaat dari dipaksa untuk menemukan cara yang berbeda untuk bekerja selama pandemi.

Janji temu telepon dan virtual, bila perlu, dapat menghemat jam perjalanan pasien untuk pergi ke dokter. Beberapa protokol pengobatan juga telah dimodifikasi sesuai dengan bukti dan penelitian. Beberapa pengobatan radiasi, misalnya, sedang dilakukan dalam kursus yang lebih pendek, tetapi pada dosis yang lebih tinggi menggunakan pencitraan presisi tinggi dan teknologi lainnya.

Pendekatan, yang baru mulai muncul sebelum pandemi, berarti pasien mendapatkan perawatan yang diberikan dalam periode waktu yang lebih singkat, berada jauh dari rumah untuk waktu yang lebih singkat, dan mengurangi jumlah waktu mereka terpapar radiasi, kata Hollenhorst.

Perubahan lain adalah meminta penyedia layanan primer menangani tindak lanjut onkologi radiasi untuk pasien ketika perawatan mereka selesai. Hollenhorst mengatakan penelitian yang muncul menunjukkan hasilnya sama baiknya dan membebaskan lebih banyak staf khusus untuk melakukan hal-hal lain.

‘Kita harus bertindak’

Misalnya, perawat khusus menjalankan unit perawatan suportif yang membantu pasien dalam perawatan aktif untuk mengidentifikasi masalah dan membantu menguranginya.

“Akibatnya, tingkat penerimaan di rumah sakit dan kunjungan ke unit gawat darurat telah turun secara signifikan,” kata Hollenhorst.

Ini juga berarti lebih sedikit penderitaan bagi pasien dan waktu yang lebih mudah untuk menjalani sistem, katanya.

Namun, untuk semua titik terang, kekhawatiran berlimpah. Kanker tidak menunggu dan segala jenis keterlambatan dalam diagnosis dan pengobatan tidak baik, kata Hollenhorst.

“Kita perlu bertindak,” katanya, “dan kita perlu bertindak sekarang jika kita ingin mendapatkan hasil yang lebih baik bagi pasien kanker kita.”

LEBIH BANYAK CERITA TOP

Leave a Comment