Dari truk pickup ke Slovenia: Bagaimana pelompat ski Kanada menantang segala rintangan untuk memenangkan perunggu Olimpiade

Ketika dia berusia 10 tahun, Alexandria Loutitt memotong beberapa cincin Olimpiade dari kertas, dan menempelkannya di pintu kamar tidurnya.

Dia sudah bermain ski jumping selama dua tahun. Tetapi jika dia mau, dia akan mencoba olahraga itu lebih cepat, setelah terpesona menontonnya selama Olimpiade Vancouver 2010.

“Orang tua saya tidak mengizinkan saya karena mereka pikir itu terlalu berbahaya,” kata Loutiit kepada CBC Sports dari Beijing, yang baru saja memenangkan medali perunggu Kanada dalam acara tim campuran – medali lompat ski Olimpiade pertama di negara itu.

“Pada saat itu, tidak ada lompat ski wanita [in the Olympics]. Jadi mereka seperti ‘Tidak ada gunanya. Jika Anda ingin pergi ke Olimpiade, mungkin mari kita coba olahraga lain.'”

Pada tahun 2011, Komite Olimpiade Internasional mengumumkan lompat ski wanita akan menjadi program Olimpiade untuk Sochi Games 2014. Jadi ketika saudara laki-laki Loutitt direkrut di sebuah kamp musim panas WinSport pada tahun 2012 dan masuk ke olahraga, orang tuanya mengakui dan membiarkan dia mencobanya juga.

Cincin Olimpiade yang dipasang Alexandria Loutitt di pintu kamarnya ketika dia berusia 10 tahun masih ada sampai sekarang. (Courtesy of Tracy McKay)

Itu adalah kamp WinSport yang juga merekrut rekan setimnya Abigail Strate ketika dia berusia enam tahun.

“Kami mencoba banyak olahraga yang berbeda. Ski jumping adalah salah satunya. Saya melompat seperti lompatan kecil di ski alpine dan orang-orang yang merekrut untuk olahraga itu pada saat itu mendatangi ibu saya dan mereka berkata, ‘Abby , Abby, dia bisa pergi ke Olimpiade dalam olahraga.’ Dan ibuku agak tertawa dan berkata, ‘Haha, ya,'” kenang Strate.

“Saya baru mengetahuinya beberapa minggu yang lalu, dia mengatakan kepada saya bahwa mereka baru saja memberinya barang perkemahan gratis selama dua minggu dan dia seperti ‘OK, yup. Saya dijual. Dia bisa mencobanya’

“Jelas, saya tidak pernah pergi. Saya ketagihan.”

Tetapi karena fasilitas lompat ski yang tersisa di Calgary ditutup pada 2018 — biaya untuk mempertahankannya sebagai salah satu kekuatan pendorong — begitu pula peluang bagi pelompat muda untuk masuk ke olahraga.

“Kami membutuhkan rumah,” kata Todd Stretch, ketua (dan jack-of-all-trade) dari Ski Jumping Canada, menambahkan bahwa kamp musim panas WinSport tidak lagi menawarkan lompat ski sebagai olahraga untuk dicoba anak-anak.

Lompat ski besar 120 meter di Taman Olimpiade Kanada di Calgary ditutup pada 2013, dengan bukit-bukit yang tersisa ditutup lima tahun kemudian. (Paul Karchut/CBC)

Satu-satunya lompatan berukuran Olimpiade di Kanada terletak di Whistler, BC, sisa dari Olimpiade 2010. Tapi mereka hanya buka selama bulan-bulan musim dingin — tidak berguna untuk tim olahraga musim dingin berkinerja tinggi.

“Sulit untuk menjadi pelompat ski atau membangun program lompat ski jika Anda tidak memiliki lompat ski atau atlet di udara 700 kali setahun,” kata Stretch.

Untuk Strate, Loutitt dan seluruh tim nasional yang berbasis di Calgary, penutupan lompatan Calgary berarti meninggalkan negara itu untuk mengejar impian Olimpiade mereka.

LIHAT | Kanada memenangkan medali lompat ski bersejarah

Kanada memenangkan perunggu bersejarah dalam lompat ski tim campuran

Mackenzie Boyd-Clowes mengamankan perunggu untuk Kanada dengan lompatan terakhirnya 101,5m di Beijing 2022. 1:20

‘Program kekurangan uang’

Menjelang Olimpiade Beijing, tim telah berlatih di luar Slovenia sejak Juni 2021. Sebelum itu, pembatasan perjalanan global yang disebabkan oleh pandemi membuat mereka terkurung di sebuah lapangan di Alberta, berlatih di belakang truk pikap.

“Keputusan itu [to move to Slovenia] sama sekali tidak sulit bagi saya,” kata Strate.

“Saya sebenarnya sudah ingin melakukan itu lebih lama dari Juni lalu. Saya tahu itulah yang perlu kami lakukan agar kompetitif di olahraga ini.”

(Searah jarum jam dari kiri atas) Abigail Strate, Alexandria Loutitt, Matthew Soukup dan Mackenzie Boyd-Clowes merayakan dengan medali perunggu mereka di Olimpiade Musim Dingin Olimpiade Beijing 2022. (Courtesy of Abigail Strate)

Dan sementara langkah itu masuk akal dari sudut pandang kompetitif, dengan orang-orang Slovenia memiliki fasilitas kelas dunia, itu juga merupakan langkah yang ekonomis.

Ski Jumping Canada, bersama dengan Nordic Combined Canada, adalah dua organisasi yang tidak menerima rekomendasi pendanaan empat tahunan dari Own The Podium untuk Beijing Games, atau Pyeongchang Games — meskipun Own The Podium telah memberikan panduan teknis.

Mackenzie Boyd-Clowes merayakan dengan rekan setimnya setelah lompatan terakhirnya menempatkan Kanada ke posisi podium. (Lindsey Wasson/Reuters)

“Dalam kasus lompat ski untuk Pyeongchang dan Beijing, tidak ada bukti potensi medali,” kata CEO Own The Podium Anne Merklinger.

“[Ski Jumping Canada], dengan dorongan kami, membuat keputusan berani untuk memusatkan program kinerja tinggi di Slovenia, sebagai lawan pelatihan di Whistler. Pelatihan di Slovenia adalah solusi yang lebih ekonomis untuk program kekurangan uang ini. Ini telah menjadi pembuat perbedaan.”

Tapi itu tidak mudah. Peregangan memperkirakan biayanya sekitar $50.000 per tahun untuk pelompat ski untuk tinggal di luar negeri dan menghadiri kompetisi.

Tim sangat kekurangan uang, Loutitt dilaporkan meminjam sepasang alat ski dari rekan setimnya untuk lompat medali perunggu hari Senin.

Stretch mengatakan organisasinya mendapatkan $80.000 per tahun dari Sport Canada sebagai dana dasar, dan $80.000 lainnya dari program Safe Sport Asosiasi Pelatih Kanada. Sisa anggaran tim adalah melalui penggalangan dana sendiri dengan menyelenggarakan turnamen golf dan menerima sumbangan dalam bentuk barang.

“Untuk waktu yang lama, saya melakukan pekerjaan musim panas ketika saya kembali,” kata Strate, yang bekerja sebagai gadis kereta di lapangan golf. “Sejujurnya saya telah menabung uang sepanjang hidup saya. Saya hanya orang seperti itu. Saya tidak suka membelanjakannya, saya suka menyimpannya.

“Tapi ya, kami masih mencari sedikit bantuan yang bisa kami dapatkan. Kami tidak akan pernah melewatkan kesempatan untuk mendapatkan sponsor.”

(Kiri-kanan) Loutitt, Soukup, Strate, dan Boyd-Clowes merayakan di podium acara lompat ski tim campuran Olimpiade perdana. (Lindsey Wasson/Reuters)

Berdampak pada generasi berikutnya

Dengan medali perunggu di bawah ikat pinggang mereka, Loutitt, Strate dan seluruh organisasi berharap medali perunggu ini adalah percikan untuk membantu membangun kembali olahraga di Kanada, dimulai dengan fasilitas baru dan menginspirasi anak-anak lain untuk melakukan lompat ski.

“Saya harap saya bisa melakukan untuk beberapa anak apa yang sekarang menjadi rekan setim saya McKenzie [Boyd-Clowes] lakukan untuk saya. Dia adalah orang yang mengilhami saya untuk melakukan lompat ski dari menontonnya dan anak-anak itu bertanding di Vancouver,” kata Loutitt.

“Aku berharap ini [bronze medal] akan membawa dana tidak hanya untuk kami sebagai tim nasional, tetapi juga untuk klub … dan membangun bukit-bukit kecil dan menciptakan komunitas baru pelompat ski di Kanada yang tidak hanya memulai anak-anak bermain ski lintas alam, atau mengemudi satu jam -dan-setengah untuk sampai ke lompat ski.”

Merklinger mengatakan medali perunggu “pasti akan memicu program ini menjelang 2026 dan 2030.”

“Atlet-atlet ini memiliki potensi untuk membentuk dasar yang kuat untuk penampilan di masa depan dan akan menginspirasi generasi baru pelompat ski masa depan,” kata Merklinger. “OTP akan terus bekerja dengan Ski Jumping Canada untuk membangun kinerja terobosan ini dengan fokus untuk mereplikasi ini pada tahun 2026 dan 2030.”

Mandat The Podium sendiri adalah mendanai program-program yang berpotensi medali. Peringatan medali perunggu ini, bagaimanapun, adalah orang bisa berargumen itu dibantu sebagian oleh banyak diskualifikasi yang kontroversial.

Di antara mereka adalah Katharina Althaus dari Jerman, yang memenangkan medali perak dalam kompetisi individu bukit normal putri. Diskualifikasi membuat Jerman — negara lompat ski peringkat teratas di dunia — mendapat tempat di final.

“Ya, diskualifikasi yang tidak diharapkan siapa pun,” kata Strate. “Tetapi pada akhirnya, saya tahu bahwa saya dan ketiga rekan tim saya memiliki penampilan yang sangat baik dan kami pantas berada di sana.”

“Saya benar-benar bersimpati dan saya mengerti betapa sulitnya itu,” tambah Loutitt, dirinya didiskualifikasi dalam kompetisi individu karena skinya 300 gram terlalu ringan.

“Tetapi pada saat yang sama itu memberi kami kesempatan untuk benar-benar menunjukkan lompatan kami. Jadi kami memiliki sedikit keberuntungan. Tapi kami juga memiliki penampilan yang bagus, jadi itu tidak bergantung pada satu atau yang lain”

Alexandria Loutitt muda berkompetisi di bukit setinggi 20 meter di Taman Olimpiade Utah di Park City, Utah. (Courtesy of Tracy McKay)

‘Kami membutuhkan lompatan kecil. Kami membutuhkan mereka di seluruh Kanada’

Sejak kemenangan mereka, tim telah mengumpulkan lebih dari $4,000 melalui kampanye GoFundMe.

Stretch, ketua Ski Jumping Canada, juga mengatakan bahwa dia telah menerima sekitar 20 pertanyaan dari para orang tua tentang bagaimana memasukkan anak-anak mereka ke dalam olahraga tersebut.

Tapi apakah lebih banyak dana datang, dan lebih banyak orang mendaftar untuk olahraga, Loutitt, Strate dan Stretch semua setuju langkah pertama adalah untuk mendapatkan kembali infrastruktur dan berjalan. Ski Jumping Canada mengatakan ada rencana untuk membangun tiga lompatan junior berlapis plastik tambahan di Whistler.

“Ada kekurangan yang serius dan signifikan dari atlet muda di negara kami. Apa yang benar-benar hilang ketika kami kehilangan lompatan kami di Calgary adalah bukit tempat anak-anak muda dapat berlatih,” kata Strate, menambahkan bahwa bukit Whistler tidak dapat diakses.

“Kami membutuhkan lompatan kecil. Kami membutuhkan mereka di seluruh Kanada. Dan kami membutuhkan atlet muda yang memulai olahraga ini. Saya tinggal delapan menit dari perbukitan. [in Calgary] dan orang tua saya akan mengantar saya ke sana, menurunkan saya dan saya akan bisa melompat.

“Jika orang tua saya harus menyetir selama satu jam, atau satu setengah jam untuk mengantar saya selama satu jam bermain ski, saya rasa saya tidak akan bertahan dalam olahraga ini.”

Leave a Comment