Di ‘Tanah Api’ Argentina, foto mengungkapkan keindahan rawa

Di ujung paling selatan Amerika Selatan, di wilayah yang dikenal sebagai Tierra del Fuego (Tanah Api), pegunungan Andes dan danau biru yang masih asli menjadi salah satu tujuan yang paling dicari oleh wisatawan yang mencari petualangan. Tapi itu adalah ladang sederhana yang tergenang air di dasar pegunungan yang megah ini yang sekarang menarik perhatian sebagai pembangkit tenaga lingkungan.

Damai, kosong, dan sunyi, ekosistem lahan gambut Tierra del Fuego sebenarnya sangat sibuk: Mereka menyediakan habitat bagi satwa liar dan menyimpan reservoir air yang besar, serta penyimpan karbon yang besar.

Lahan gambut, seperti yang ditemukan di hutan belantara pegunungan terpencil di Amerika Selatan, memiliki potensi untuk melawan perubahan iklim—atau mempercepatnya jika terganggu. Dibandingkan dengan gabungan semua ekosistem lainnya, lahan gambut merupakan penyimpan karbon terestrial terbesar. Meskipun hanya menempati 3 persen dari daratan dunia, mereka menyimpan lebih dari 30 persen karbon global, menurut Persatuan Internasional untuk Konservasi Alam. Sudah, diperkirakan 5 persen emisi global tahunan berasal dari lahan gambut yang dikeringkan.

Sementara banyak lahan gambut di Tierra del Fuego tetap murni, mereka menghadapi sejumlah ancaman: usulan jalan yang melintasi wilayah yang banyak dikunjungi turis; hewan invasif seperti berang-berang yang menggali lubang melalui gambut; dan sedikit perlindungan hukum untuk menjamin bahwa mereka tetap tidak tersentuh oleh manusia di masa depan.

Cadangan gambut terbesar di Amerika Selatan—84 persen dari lahan gambut di Argentina—ditemukan di semenanjung Tierra del Fuego yang disebut Peninsula Mitre. Tahun ini, legislatif Tierra del Fuego akan memberikan suara pada proposal untuk melindungi 926 mil persegi (2.400 kilometer persegi) lahan gambut murni di semenanjung.

Seperti banyak lahan basah di dunia, sifatnya yang sederhana dapat membuat mereka berjuang untuk mendapatkan perhatian sebagai ekosistem yang layak diselamatkan. Lima puluh satu tahun yang lalu hari ini, sebuah perjanjian global yang disebut Konvensi Lahan Basah secara resmi diadopsi untuk membantu memperjuangkan rawa, rawa, rawa, dan ekosistem lain yang memahami lahan basah. Tetapi dari tahun 1971 hingga 2021, sepertiga tambahan dari lahan basah dunia hilang.

Tahun ini, Hari Lahan Basah Sedunia, yang memperingati konvensi tersebut, difokuskan pada aksi—melakukan komitmen finansial, politik, dan sumber daya manusia untuk menyelamatkan lahan basah.

(Rawa Filipina tercinta ini terancam hilang.)

“Orang umumnya berpikir bahwa lahan gambut adalah tempat yang suram dan mengerikan. Ini berangin. Hujan cukup sering, tetapi jika Anda benar-benar melihat vegetasinya, menurut saya mereka juga sangat indah,” kata Renée Kerkvliet-Hermans, pakar lahan gambut di Program Lahan Gambut IUCN di Inggris.

Arsip karbon dan sejarah

Lahan gambut mengakumulasi gambutnya dengan sangat lambat, tumbuh secara bertahap selama ribuan tahun. Sebuah studi di satu lahan gambut di Kalimantan menemukan bahwa itu berasal dari 47.800 tahun yang lalu. Rawa terkenal karena kemampuannya untuk melestarikan catatan ekologi serbuk sari, biji-bijian, tembikar kuno, dan tubuh manusia.

Tanaman rawa gambut menyerap dan menyimpan sejumlah besar karbon dioksida dari atmosfer karena mereka tidak sepenuhnya terurai dalam kondisi lahan basah mereka.

Dalam ekosistem kering, seperti lantai hutan, tanaman mati yang jatuh ke tanah terpapar oksigen, bakteri, jamur, dan serangga yang menguraikannya, melepaskan semua karbon dan nutrisi yang disimpannya. Namun, dalam kondisi rawa yang tergenang air, oksigen dan nutrisi rendah, dan keasamannya tinggi. Semua agen pengurai yang ditemukan di ekosistem kering berkurang atau berkurang secara signifikan. Bahan tanaman yang tidak terurai tenggelam ke dasar, terakumulasi dari tahun ke tahun. Semakin banyak bahan tanaman terakumulasi, kompresi bertahap itu meningkatkan ketebalan gambut dan meningkatkan karbon yang tersimpan di dalamnya.

Selama ribuan tahun, ia menjadi lahan gambut, dan selama puluhan juta tahun, dengan kondisi yang tepat, ia dapat memfosil dan menjadi batu bara.

“Batubara awalnya dimulai sebagai gambut. Selama masa fosilisasi dan tekanan yang sangat lama, ia memfosil dan menjadi batu, tetapi asalnya adalah gambut. Itulah mengapa ia memiliki banyak karbon,” kata Jack Rieley, ahli ekologi lahan gambut dan wakil presiden Masyarakat Lahan Gambut Internasional.

Seperti pohon yang menyimpan karbon di batangnya selama beberapa dekade, lahan gambut mengandung simpanan karbon gambut padat yang terendam di lahan basah. Ketika lahan gambut terdegradasi, baik sebagai akibat dari kekeringan alami yang berkepanjangan, atau dikeringkan untuk dijadikan lahan pertanian, simpanan karbon yang padat itu tiba-tiba dilepaskan sebagai karbon dioksida ke atmosfer.

“Mereka bisa sangat baik untuk iklim kita, tetapi tidak ketika kita menurunkannya,” kata Kerkvliet-Hermans. “Mereka mengeluarkan lebih banyak karbon daripada yang diserap oleh semua hutan kita di Inggris. Itu sebabnya kita perlu segera memulihkannya.”

Lahan gambut semakin diakui sebagai jenis alat “berbasis alam” yang kuat untuk memerangi perubahan iklim. Selain mengelola hutan dan menjaga tanah tetap sehat, menjaga lahan gambut tetap utuh dan memulihkannya jika memungkinkan adalah salah satu cara yang dikatakan oleh para pendukung lingkungan untuk mengurangi perubahan iklim.

Apa yang bisa kita lakukan untuk menjaga mereka?

Tidak seperti hutan yang menjulang tinggi atau padang rumput yang indah, persepsi kurangnya pesona lahan gambut berarti melestarikan dan memulihkannya membutuhkan kampanye hubungan masyarakat.

“Dulu mereka dilihat sebagai tanah terlantar,” kata Kervliet-Hermans. “Pada 1980-an orang masih berpandangan bahwa kita perlu mengeringkannya dan menanamnya dengan pohon untuk memanfaatkannya.”

(Lihat foto rawa asin prasejarah luas yang tersembunyi di Nebraska.)

Seperti banyak lahan basah di seluruh dunia, lahan gambut seringkali telah dikeringkan airnya untuk memberi ruang bagi kegiatan yang lebih bernilai ekonomi, seperti penggembalaan ternak atau perkebunan kelapa sawit. Di masa lalu, banyak lahan gambut di Amerika Utara dan Eropa dikeringkan atau dibakar untuk bahan bakar. Di Asia Tenggara, sebagian besar lahan gambut tropis telah digunduli, dikeringkan, dan diubah menjadi perkebunan kelapa sawit yang menguntungkan. Penghancuran skala besar ini telah menyebabkan peningkatan kebakaran hutan di lahan basah yang terdegradasi, bencana yang dulu jarang terjadi yang sekarang melanda Indonesia dan negara-negara tetangga setiap tahun.

Negara, yang memiliki lebih dari sepertiga gambut tropis dunia, sekarang melakukan proyek restorasi $3 hingga $7 miliar untuk merestorasi 2,5 juta hektar hutan lahan gambut. Sebuah studi yang diterbitkan Desember lalu di jurnal Komunikasi Alam menemukan bahwa jika upaya restorasi Indonesia telah selesai enam tahun lalu, kebakaran mematikan tahun 2015 di negara itu akan menghasilkan 18 persen lebih sedikit emisi karbon dioksida.

Simpanan lahan gambut yang luas di tempat-tempat seperti Kongo dan Amazon baru-baru ini ditemukan dan rentan terhadap eksploitasi. Mengembangkannya akan menjadi kesalahan yang berbahaya, kata Rieley.

“Saya selalu menjaga, sebagai seorang konservasionis, Anda harus berusaha mempertahankan apa yang Anda miliki. Itu selalu mahal untuk membawanya kembali. Ini buang-buang waktu; itu buang-buang uang,” katanya.

Rawa membutuhkan waktu ratusan tahun untuk terbentuk dan menghidupkannya kembali adalah tugas yang rumit dan mahal, paling tidak karena lokasinya sering jauh. Satu proyek untuk memulihkan ekosistem lahan gambut di Inggris menghabiskan biaya $2,7 juta untuk memulihkan lebih dari 4.000 hektar.

Di Argentina, lahan gambut di Tierra del Fuego secara hukum diklasifikasikan sebagai mineral dan karenanya berpotensi untuk ditambang, kata Adriana Urciuolo, direktur kantor sumber daya air Tierra del Fuego.

“Tantangan utama,” kata Urciuolo, “adalah kurangnya pengetahuan dan kesadaran masyarakat dan pemerintah tentang nilai lahan gambut. Karena situasi ini, kepentingan pribadi atas lahan gambut sebagai bahan galian untuk pemanfaatan ekstraktif, biasanya lebih diutamakan daripada upaya konservasi.”

National Geographic Society, berkomitmen untuk menerangi dan melindungi keajaiban dunia kita, telah mendanai pekerjaan Explorer Luján Agusti. Pelajari lebih lanjut tentang dukungan Society terhadap Penjelajah.

Leave a Comment