Film penyanyi-penulis lagu bertanya, ‘Apa yang Terjadi di Rumah Veteran?’

Laura Wetzler telah menjalani hidupnya selama bertahun-tahun sebagai musisi: penyanyi-penulis lagu yang membawakan lagunya sendiri dan berbagai jenis musik lainnya, dari lagu tradisional Yudeo-Spanyol dan Yiddish hingga klasik Broadway hingga lagu anak-anak.

Dalam turnya, dia juga menawarkan lokakarya dan kuliah tentang mata pelajaran seperti sejarah musik dan hiburan Yahudi dan Amerika. Sebelum pandemi, dia biasanya memberikan 150 konser dan kuliah setahun.

Tetapi ketika COVID-19 tiba dan menutup hampir semua pertunjukan musik live, Wetzler beralih ke pembuatan film — dan bukan hanya untuk tetap sibuk secara artistik.

Seperti banyak orang Amerika, Wetzler, yang tinggal di Cummington, merasa ngeri pada musim semi 2020 membaca kematian COVID yang meluas di antara penghuni rumah veteran dan fasilitas lain yang memberikan perawatan kepada orang tua — Rumah Prajurit di Holyoke di antara mereka.

Itu adalah tragedi yang membuatnya marah dan sedih, katanya, salah satu yang dia merasa harus mengatasi sesuatu selain musik.

Dia melakukan hal itu dengan “Apa yang Terjadi di Rumah Veteran?” sebuah drama independen yang dia tulis dan sutradarai dan susun dengan anggaran yang sedikit. Sekarang, setelah memenangkan banyak penghargaan di festival film yang dimulai musim gugur lalu, film tersebut membuat debut regionalnya pada 20 Maret di Northampton’s Academy of Music.

Wetzler mengatakan dia sering bernyanyi dan memainkan gitarnya di panti jompo dan pengaturan institusional lainnya. Dalam hal itu, berita tentang kematian COVID di antara para lansia ini tampak sangat pribadi baginya, sesuatu yang dia rasa harus dia terima.

“Saya kesal dengan statistik [on deaths],” dia berkata. “Di luar betapa mengerikannya mereka, mudah untuk melupakan bahwa ada orang-orang nyata, kehidupan nyata di balik angka-angka itu.”

“Saya baru saja mulai mendengar beberapa suara itu, dan saya mulai menuliskannya sebagai rangkaian monolog,” katanya.

Kisahnya dibangun di sekitar tiga karakter utama: Gloria Michaels, mantan perawat Angkatan Darat cacat yang sekarang berada di rumah veteran; Putri Gloria, Gwen Michaels, seorang perawat rumah sakit semakin kewalahan dengan pasien yang terinfeksi COVID; dan Mary Emmett, asisten perawat bersertifikat yang membunyikan peluit tentang protokol keselamatan yang tidak memadai di rumah veteran.

Ada semacam karakter keempat, semacam “penipu nakal,” seperti yang dikatakan Wetzler, yang mengambil persona dari virus COVID itu sendiri, membawa elemen seriocomic ke dalam cerita.

“Saya tidak ingin ini hanya menjadi kumpulan cerita mengerikan tentang kehilangan dan keluhan,” kata Wetzler. “Saya ingin memiliki beberapa perspektif lain dan melihat serangkaian masalah yang luas.”

Memang, “Apa yang Terjadi di Rumah Veteran?” menangani tidak hanya serangan gencar COVID tetapi gaji rendah untuk banyak karyawan fasilitas perawatan lansia; kelelahan akibat pandemi di antara petugas kesehatan; dan jalan pintas keuangan dan salah urus di beberapa fasilitas yang menyebabkan kekurangan peralatan dan staf, serta perawatan yang tidak memadai.

“Saya pikir salah satu hal yang saya coba katakan dengan film ini adalah bahwa kita semua harus lebih menjaga satu sama lain,” kata Wetzler.

Membuat film

Wetzler mengatakan dia awalnya menulis “Apa yang Terjadi di Rumah Veteran?” sebagai drama (dia sebelumnya belajar teater dan juga seorang penyair). Tetapi mengingat pembatasan yang diberlakukan pada drama langsung oleh COVID, sebuah film tampaknya menjadi media yang lebih mungkin untuk menyajikan ceritanya.

Bagaimana melakukannya? Pada dasarnya, Wetzler berkata, “Saya membaca semua yang saya bisa tentang proses pembuatan film dan kemudian saya belajar dari setiap orang yang bekerja dengan saya.” Mampu menggambar kedalaman artistik kawasan itu sangat membantu, katanya.

Wetzler juga meminta Keena Keel, aktor yang berbasis di Devens, untuk menjadi penasihat masalah casting dan budaya. Keel membawa Sonya Joyner, yang memerankan Gloria, ke perhatian Wetzler, dan setelah mengaudisi aktor lain, Wetzler mempekerjakan Rydia Q. Vielehr sebagai Gwen dan Judith Nelson Dilday sebagai Mary Emmett.

Robin Budulis, seorang pemain perkusi yang telah bermain dengan Wetzler selama bertahun-tahun, mengambil peran sebagai virus COVID. Jared Slonick, seorang penduduk asli Agawam, menjabat sebagai editor film dan sutradara fotografi, dan Rikk Desgres dari Pinehurst Picture & Sound dari Northampton menangani pekerjaan pasca-produksi pada suara dan warna.

Wetzler juga menggubah musik gitar asli untuk film tersebut dan bekerja dengan komposer dan produser musik New York George Wurzbach pada scoring tambahan.

Karena pembatasan COVID, Wetzler menulis hampir semua adegan sebagai set piece untuk masing-masing aktor, yang berbicara langsung ke kamera dari berbagai latar di seluruh Lembah, di dalam dan di luar.

“Tidak aman untuk memiliki dua orang di satu ruangan bersama-sama,” kata Wetzler, “tetapi kami dapat melakukan beberapa adegan di luar dengan jarak sosial.”

Semua latihan, katanya, sebenarnya dilakukan di Zoom pada Agustus 2020, dan rekamannya diambil selama delapan hari pada bulan September. Pengeditan dan pekerjaan pasca produksi lainnya dilakukan secara online.

Sebagian besar adegan solo itu membantu memperkuat rasa isolasi yang dihasilkan COVID. Mereka juga berfungsi untuk memberikan film, yang berdurasi sekitar 50 menit, sedikit nuansa dokumenter, di mana kemampuan aktor untuk menyalurkan berbagai emosi — kemarahan, ketidakpercayaan, kesedihan, ketakutan, dan tekad — langsung ke kamera membawa cerita.

Ada ruang untuk beberapa humor kasar juga, seperti ketika Gloria, duduk di ruangan yang tidak mencolok di pusat veteran fiksi, mengatakan “Ini bukan apa yang ada dalam pikiran saya untuk Tahun Emas saya…. Jangan salah paham — ada banyak orang baik yang bekerja di sini. Tapi mereka membayar mereka omong kosong. ”

Adegan yang lebih serius menemukan Gwen duduk di bawah tangga di rumah sakitnya, masih mengenakan lulurnya. Dia melepas masker wajahnya dan berbicara dengan suara gemetar tentang bagaimana merawat pasien COVID telah melelahkannya secara fisik dan emosional.

“Saya telah menjadi perawat selama 15 tahun dan saya belum pernah melihat orang begitu sakit,” katanya.

Dia juga takut pada Gloria, karena tidak bisa mendapatkan kabar tentang bagaimana keadaan ibunya di rumah veteran, dan dia putus asa karena bahaya yang ditimbulkan virus, dia tidak dapat memberikan dukungan emosional yang dekat seperti biasanya. memberikan pasien.

“Saya ingin memberi lebih banyak lagi,” kata Gwen.

Film ini mencerminkan apa yang diketahui tentang COVID pada pertengahan 2020. Ada adegan, misalnya, di mana karakter menyuarakan harapan mereka bahwa krisis akan memacu pembuatan vaksin serta tekad nasional untuk meningkatkan perawatan kesehatan bagi orang tua. Wetzler mengatakan dia tidak dapat membayangkan pada saat itu betapa memecah belah secara politik dan sosial virus dan protokol keamanan itu.

Film ini juga merupakan karya cinta. Wetzler tidak akan mengungkapkan berapa biaya pembuatannya, tetapi dia mengatakan bahwa itu adalah “sebagian” dari film biasa dengan panjang yang sebanding. Dia membiayainya sendiri, katanya, “karena saya ingin orang-orang yang mengerjakannya mendapatkan bayaran.”

Harapannya adalah bahwa itu akan menjadi pengingat bagi pemirsa tentang peran penting yang dimainkan petugas kesehatan dalam membantu orang tua, dan tentang pengorbanan yang telah dilakukan para veteran dalam melayani negara. “Mereka semua pantas mendapatkan yang lebih baik,” katanya.

Bagian dari semua penjualan tiket di pemutaran Akademi, yang berlangsung 20 Maret pukul 2 siang, akan masuk ke organisasi veteran WESOLDIERON.org di Leeds dan NABW.org (yang terakhir adalah singkatan dari National Association of Black Military Woman, yang merupakan sumber penelitian untuk film Wetzler). Q&A dengan Wetzler, Keel, Joyner dan Vielehr akan mengikuti pemutaran.

Tiket gratis untuk dokter hewan dan petugas kesehatan tersedia dalam jumlah terbatas melalui reservasi dengan menghubungi info@nervygirlfilms.com.

Wetzler sangat gembira filmnya mendapat sambutan yang baik; itu akan diputar pada bulan April di Festival Film Internasional Boston dan Festival Film Independen Massachusetts. Tetapi melihat ke belakang, dia berkata sambil tertawa, “Saya tidak yakin saya akan melakukan ini jika saya tahu berapa banyak pekerjaan yang harus dilakukan.”

Memang, sekarang dia bermain musik live lagi, “Ini hanya sukacita murni,” katanya.

Informasi tentang protokol COVID di Academy of Music dapat ditemukan di aomtheater.com.

Steve Pfarrer dapat dihubungi di spfarrer@gazettenet.com.

.

Leave a Comment