Geraint Thomas mengatakan dia siap untuk ‘membuktikan orang salah’ di musim profesional ke-16

Mantan juara Tour de France Geraint Thomas mengatakan dia siap untuk menunjukkan bahwa dia masih bisa kompetitif saat dia memulai 2022 dengan kontrak baru, pelatih baru, dan motivasi baru.

Pembalap Wales itu memulai musim ke-16nya sebagai pebalap profesional di Volta ao Algarve di Portugal pada Rabu.

Thomas, 35, mengakui ada “kurangnya harapan” pada dirinya dari timnya musim ini – tetapi dia ingin membuat tanda.

“Dalam bersepeda sekarang semua orang berbicara tentang anak muda,” katanya.

“Dan jika Anda berusia 30-an, apalagi pertengahan 30-an, Anda sudah melewatinya. Jadi, selalu bagus untuk membuktikan bahwa orang salah.”

Thomas menandatangani kontrak baru dua tahun dengan Ineos Grenadiers pada bulan Desember, tetapi itu bukan musim dingin yang ideal untuk pelatihan.

Kecelakaannya di Tour de France musim panas lalu menyebabkan operasi bahu, yang memperpanjang libur musimnya selama tiga minggu.

Kemudian selama Natal dia tertular Covid.

Tetapi baru saja kembali dari blok pelatihan di Los Angeles, dan menikmati rencana pelatihan yang berbeda di bawah pelatih baru Conor Taylor, Thomas mengatakan “kebugarannya sedang meningkat dan beratnya sedang menurun” saat dia bersiap untuk balapan di Volta ao Algarve lima tahap.

Pendekatan barunya untuk pelatihan melibatkan lebih sedikit penekanan pada hari-hari yang panjang dan sulit dan lebih fokus untuk menjadi segar untuk upaya besar.

Thomas berharap bisa bersaing di berbagai balapan musim ini, daripada menargetkan satu Grand Tour seperti tahun-tahun sebelumnya.

Dia akan membalap di tiga balapan klasik Ardennes pada bulan April, sebelum beberapa balapan etape yang lebih pendek, kemudian Tour de France dan Commonwealth Games di musim panas.

“Jelas ada harapan yang lebih kecil di dalam tim – ketika datang ke Grand Tours,” kata Thomas kepada BBC Sport Wales.

“Tapi saya masih berharap untuk sampai ke Tour dalam kondisi terbaik. Jika saya dalam kondisi itu, saya tidak melihat mengapa saya tidak bisa kompetitif selama tiga minggu.

“Tapi tahun ini bukan hanya tentang satu balapan. Ini tentang menikmati balapan dengan motor saya dan mengejar kemenangan dalam segala hal.”

Upaya Thomas untuk memenangkan Tour de France kedua musim panas lalu berakhir dengan kecelakaan yang membuat bahunya terkilir.

Harapan Thomas untuk Tour de France kedua musim panas lalu berakhir dengan kecelakaan yang membuat bahunya terkilir di etape ketiga

Thomas dapat dimaafkan karena sedikit sedih ketika ditanya tentang dua musim terakhir, yang dirusak oleh kecelakaan di Giro d’Italia pada 2020 dan baik di Tour de France dan Olimpiade Tokyo musim panas lalu.

Tapi dia hanya melihat ke depan sekarang.

“Ini sangat mengecewakan,” akunya, “tetapi pada saat yang sama saya bukan seseorang yang hanya memikirkannya.

“Setelah beberapa minggu, Anda kembali fokus, Anda menemukan tujuan lain dan hanya mencoba untuk bersikap positif tentang hal itu.

“Kalau tidak, kamu hanya akan menjadi orang tua yang pemarah.

“Tahun lalu saya masih merasa memiliki musim yang sangat bagus hingga Tour – itu adalah salah satu yang terbaik. Kemudian apa yang terjadi di Tour mengecewakan dan Olimpiade adalah lapisan gula pada kue yang dibuat dengan sangat buruk.

“Anda harus terus maju dan terus melangkah maju – jika tidak, Anda tidak akan berada di tempat yang baik.”

Persiapan Ineos untuk musim mendatang sangat dipengaruhi oleh Kecelakaan kecepatan tinggi Egan Bernal di Columbia, yang menurut pria berusia 25 tahun itu bisa membunuhnya.

Thomas menggambarkan berita kecelakaan itu sebagai “menghancurkan” tetapi dia senang Bernal tampaknya pulih dengan baik dari operasi.

Dia juga sepenuhnya menyadari bahwa waktunya sendiri dalam olahraga itu terbatas.

“Saya realistis. Anda tidak bisa terus balapan selamanya,” katanya.

“Saya ingin memanfaatkan dua, tiga tahun ke depan, apa pun yang akan terjadi selama bertahun-tahun, dan berkomitmen untuk itu dengan benar.

“Bahkan jika saya tidak memenangkan apa pun, selama saya menikmatinya dan bersenang-senang, itu yang utama – dan juga bahagia dan bersyukur atas apa yang telah saya lakukan sejauh ini.

“Saya tidak akan memasuki beberapa tahun terakhir ini dan hanya berpikir saya perlu melakukan X, Y dan Z.

“Lebih banyak keluar, berlatih keras, berlomba dengan keras dan kemudian lihat apa yang terjadi – dan bersenang-senanglah melakukannya.”

Thomas memenangkan emas untuk Tim Wales dalam perlombaan jalan pria di Commonwealth Games Glasgow 2014.
Thomas memenangkan medali emas untuk Tim Wales dalam perlombaan jalan pria di Commonwealth Games Glasgow 2014

Sementara Thomas berharap untuk menyerang di berbagai lini musim ini, satu peristiwa sudah ada di lebih dari sekadar pikirannya.

Birmingham Commonwealth Games berlangsung langsung setelah Tour de France dan Thomas berharap untuk balapan di jersey Welsh lagi, setelah menang road race emas di glasgow 2014.

“Selalu merupakan kehormatan besar untuk membalap untuk Wales,” katanya. “Ini akan menjadi ketiga kalinya saya melakukannya sejak 2006, jadi ini kesempatan langka.

“Saya pikir time trial bisa menjadi keberuntungan [for a medal]. Kemudian di road race, semoga kita bisa bekerja sama dengan baik dan mengharumkan nama bangsa.”

Mungkin ada sedikit harapan musim ini, tetapi bagi Thomas, motivasinya tetap tinggi seperti biasanya.

Bacaan Gambar Spanduk Di Sekitar BBC - BiruFooter - Biru

Leave a Comment