Gunakan bantuan federal COVID untuk perumahan, pendidikan, dan perawatan kesehatan, desakan para aktivis

New Jersey disiram dengan dana bantuan pandemi federal, duduk di $ 3 miliar masih belum ditentukan. Aktivis progresif melihat itu sebagai peluang bagi pejabat negara untuko menjangkau populasi yang rentan dan membantu semua penduduk pulih dari pandemi.

Selama acara virtual hari Selasa mereka menjuluki “Audiens Rakyat,” para aktivis mengkritik Badan Legislatif negara bagian karena gagal mengadakan dengar pendapat publik tentang bagaimana miliaran dolar akan melayani negara dengan baik. Mereka membuat daftar cara potensial yang mereka harap pejabat negara bagian akan menggunakan dana American Rescue Plan (ARP) untuk secara langsung membantu penduduk yang kesulitan.

“Gubernur telah mengakui dalam alamat anggarannya bahwa kita harus menanyakan siapa yang membuat New Jersey lebih terjangkau, dan kita sangat setuju. Itu sebabnya sebagian besar dana yang tersisa harus dihabiskan untuk penduduk berpenghasilan rendah yang paling dirugikan oleh pandemi, ”kata Peter Chen dari New Jersey Policy Perspective.

Pertemuan tersebut diselenggarakan oleh koalisi For the Many NJ, yang terdiri dari beberapa advokat progresif dan organisasi dari seluruh negara bagian. Pembicara termasuk pakar kebijakan, aktivis, dan orang-orang yang masih belum pulih dari pandemi — penyewa, pekerja penting, penghuni tunawisma, dan orang kulit berwarna.

Selama resesi sebelumnya, negara bagian berjuang dengan bantuan federal yang tidak mencukupi kebutuhan dan cepat habis, kata Ed Lazere, rekan senior di Center on Budget and Policy Priorities, sebuah think tank progresif.

Tetapi selama pandemi, pemerintah federal mengakui negara bagian akan membutuhkan ruang gerak dalam mengatasi dampak langsung pandemi serta “tantangan komunitas yang sudah berlangsung lama,” katanya. Dia mendesak anggota parlemen negara bagian untuk bekerja secara langsung dengan masyarakat tentang cara terbaik menggunakan miliaran yang tersisa.

“New Jersey tidak boleh menyia-nyiakan kesempatan ini … Dengan satu atau lain cara, negara bagian akan segera mengalokasikan lebih dari $3 miliar dana federal yang tersisa,” katanya. “Warga harus memiliki suara dalam keputusan itu, karena semua warga memiliki andil dalam hasilnya.”

Murphy memiliki waktu hingga 31 Desember 2024 untuk mengalokasikan dana ARP. Negara bagian telah menghabiskan sekitar setengah dari $6,2 miliar dana bantuan pandemi federal yang diterimanya.

Apa yang diinginkan para aktivis dan pakar

Wandalynn Miftahi, 63, mengatakan dia telah kehilangan rumah selama 12 tahun. Dia berakhir di jalanan dan melompat dari rumah ke rumah setelah perceraian membuatnya tidak mampu membeli rumah sendiri. Karena biaya hidup naik, katanya, dia tidak mampu membeli rumah tanpa bantuan.

Miftahi mengkritik Gubernur. Phil Murphy berencana menggunakan dana federal untuk merekrut petugas polisi, dan mengatakan dia lebih suka menyisihkan hingga $1 miliar untuk perumahan dan bantuan tunai untuk membuat orang-orang di komunitas yang kurang terlayani ke tempat penampungan yang baik dan stabil. Uang juga harus mendukung pelatihan keterampilan untuk pekerjaan dan perawatan anak, katanya, yang akan memberi orang kesempatan yang lebih baik.

“Masyarakat saat ini khawatir akan digusur. Jadi akan ada populasi tunawisma yang lebih tinggi — di mana komunitas mereka akan berada, di jalanan? Di mana rumah mereka nantinya, di jalanan?” dia berkata. “Apa yang akan kita lakukan?”

Proposal anggaran $48,9 miliar Murphy mencakup $300 juta untuk 3.000 rumah baru yang terjangkau di seluruh negara bagian. Larry Holman dari Jaringan Pengembangan Perumahan dan Komunitas New Jersey memuji rencana gubernur Demokrat itu tetapi mendesaknya untuk melipattigakan jumlah itu.

Untuk membayar sewa dua kamar tidur rata-rata di Garden State, pekerja perlu menghasilkan $31,96 per jam – atau bekerja 170 jam seminggu dengan upah minimum, katanya. Itu menjadi lebih buruk ketika kesenjangan kekayaan rasial diperhitungkan.

“Kami memiliki kesempatan yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk membantu mengurangi dan membatalkan rasisme sistemik, yang mencegah keluarga Hitam dan Coklat mencapai kepemilikan rumah dan rumah sewa yang aman dan terjangkau,” katanya. “Kami tidak akan memperbaikinya dalam semalam, tapi kami bisa mulai hari ini.”

Raquel Romans-Henry, direktur kebijakan Salvation of Social Justice, juga menyoroti dampak pandemi yang tidak proporsional pada komunitas kulit hitam, mulai dari perumahan hingga pendidikan hingga akses ke perawatan kesehatan.

New Jersey memiliki angka kematian ibu tertinggi keempat di negara itu, dan wanita kulit hitam tujuh kali lebih mungkin meninggal saat melahirkan daripada wanita kulit putih.

Sebagian dari uang ARP dapat digunakan untuk berinvestasi dalam pemerataan kesehatan, kata Romans-Henry, khususnya perawatan kesehatan ibu dan pengurangan dampak buruk. Dia mengatakan pejabat negara harus berinvestasi di pusat perawatan ibu berbasis lingkungan di gurun melahirkan seperti Trenton.

Beberapa pembicara juga mendesak Murphy untuk mengisi kembali Dana Pekerja yang Dikecualikan negara bagian, kumpulan uang yang disisihkan untuk imigran tidak berdokumen dan penduduk lain yang tidak mendapatkan bantuan pandemi. Para advokat menginginkan alokasi hampir $1 miliar.

Dana tersebut, diperkirakan sekitar $60 juta, diharapkan dapat membantu sekitar 30.000 keluarga. Lebih dari 400.000 penduduk tidak berdokumen tinggal di New Jersey.

“Memalukan bahwa setengah dari dana pemulihan fiskal ARP federal New Jersey masih tidak digunakan dan tidak dialokasikan ketika keluarga seperti saya berjuang untuk membayar tagihan,” kata Aida Mucha dari Make the Road New Jersey, kelompok advokasi dan buruh Latin. “Saya bekerja selama pandemi untuk mengantarkan makanan ke keluarga yang dikarantina, tetapi saya dikeluarkan dari bantuan seperti banyak pekerja esensial imigran.”

Imigran tidak berdokumen menanggung beban pandemi, kata Joe Johnson dari American Civil Liberties Union of New Jersey. Mereka tidak hanya dikeluarkan dari cek pengangguran dan uang stimulus, tetapi banyak juga yang memiliki pekerjaan penting di mana mereka dipaksa untuk mempertimbangkan risiko sakit di tempat kerja terhadap bagaimana mereka akan mendukung keluarga mereka secara finansial jika mereka tidak bekerja, kata Johnson.

Dia juga meminta anggota parlemen untuk mempertimbangkan investasi lebih lanjut dalam kesehatan mental bagi siswa, terutama karena efek dari kehilangan belajar terungkap.

“Kami akan senang melihat dana yang umumnya digunakan untuk penegakan hukum dan upaya semacam itu benar-benar dialihkan ke profesional kesehatan mental untuk memastikan siswa kami dirawat dengan baik,” katanya.

Pembicara lain membahas dana tambahan untuk layanan pendidikan khusus dan anak-anak yang menua, program akses bahasa yang diperluas, investasi dalam perawatan kesehatan terutama di komunitas kulit berwarna, dan program lingkungan seperti Dana Energi Bersih.

DAPATKAN HEADLINE PAGI DIKIRIM KE INBOX ANDA

Leave a Comment