Kekejaman CT terhadap pekerja garis depan

Ada suatu masa ketika Israel Alvarado, dari Meriden, duduk di meja dapurnya dan menatap obat-obatannya, mencoba memutuskan bagaimana dia bisa meregangkan pil yang membuatnya tetap hidup.

Tidak seorang pun harus melakukan itu, tetapi bagi Alvarado, berhemat pada perawatan kesehatannya adalah bagian dari hidupnya seperti halnya pekerjaannya sebagai asisten perawatan pribadi. Dan PCA sedang sakit. Alvarado dan pasukan lainnya telah menjaga detak jantung negara bagian selama pandemi, dan mereka telah melakukan itu sementara kita semua telah tutup, bekerja dari rumah dan melakukan segala yang mungkin untuk menghindari virus.

Kami berutang kepada mereka, dan kami berutang banyak kepada mereka, tetapi Anda tidak dapat mengetahuinya dari keadaan baru-baru ini.

pemerintah Ned Lamont mengeluarkan anggaran $24,2 miliar minggu lalu, dan sementara pekerja penting disebutkan, itu dalam bisikan, hingga $20 juta bonus pembayaran bahaya untuk pekerja garis depan negara bagian. Lamont mengatakan itu dua kali lipat dari bonus pembayaran bahaya normal, dan dia menyebut pekerja seperti itu “luar biasa,” tetapi itu mengingatkan saya, istri seorang pensiunan pemadam kebakaran, pada waktu itu, pasca 11/9, ketika orang-orang bertepuk tangan setiap hari untuk responden pertama. pada panggilan reguler mereka, namun dukungan itu terkuras saat kontrak petugas pemadam kebakaran muncul berikutnya. Mereka berubah dari tuhan menjadi kambing dalam beberapa bulan. Berbicara itu murah.

Apakah ini yang terbaik yang bisa kita lakukan? Pandemi menunjukkan banyak hal kepada kita, salah satunya adalah kita tidak memperlakukan orang yang kita sebut “penting” sebagai esensial. Kami memperlakukan mereka sebagai barang yang bisa dibuang.

Selain Alvarado yang selamat dari serangan jantung, ia memiliki tumor di kelenjar pituitarinya. Dengan perawatan medis yang tepat dan pengobatan yang tepat, dia dapat menangani tumornya, tetapi pil-pil itu mahal, jadi dia membuangnya. Saat ini, dia sedang menjalankan isi ulang dan bantuan dia menelepon dari dokter. Dia juga membutuhkan pemeriksaan darah dan pemindaian PET setiap enam bulan, dan pemindaian CAT setiap tiga bulan. Alvarado tahu bahwa ketika dia memotong obatnya, dia juga mempersingkat hidupnya, tetapi dia menghasilkan terlalu banyak untuk bantuan publik, dan membayar sendiri untuk asuransi yang layak akan memakan gajinya.

Ini bukan sistem kesehatan. Ini adalah bencana.

Asisten perawatan pribadi merawat orang-orang yang rentan, tetapi siapa yang merawat mereka? Menurut survei yang dilakukan oleh Serikat Pekerja Perawatan Kesehatan New England, Distrik SEIU 1199, pada tahun lalu, tiga perempat dari 760 pekerja perawatan rumahan yang dibayar dengan dana Medicaid negara bagian yang menjawab survei bergantung pada bantuan negara; 35 persen mengandalkan SNAP (kupon makanan); dan 42 persen telah membayar denda keterlambatan atau tagihan mereka dikirim ke agen penagihan.

Sepertiga dari mereka tidak mampu membeli bahan makanan.

Pada konferensi pers virtual yang diadakan awal bulan ini, Alvarado dan asisten perawatan pribadi lainnya, pejabat serikat pekerja dan legislator negara bagian meminta Gov. Lamont untuk menyelesaikan kontrak yang mencakup pembayaran waktu sakit, asuransi kesehatan, dan tunjangan pensiun.

Pada konferensi pers, perwakilan negara bagian Alvarado, Hilda Santiago, D-Meriden, mengingatkan semua orang bahwa kita membutuhkan PCA, dan kita akan lebih membutuhkannya di masa depan. Connecticut sudah menjadi salah satu negara bagian tertua di negara ini — sekitar 23 persen penduduk kami berusia 60 tahun atau lebih — dan kami menua lebih cepat daripada kebanyakan negara bagian lainnya. Tentu saja, kita semua menginginkan usia tua yang sehat di mana kita dapat tetap mandiri sampai mati, tetapi itu tidak akan menjadi kenyataan bagi kebanyakan dari kita. Kami akan membutuhkan bantuan.

Pekerjaan ini sudah sulit untuk diisi, dan tidak memperlakukan pekerja dengan jujur ​​sebagai hal yang penting tidak akan menarik lebih banyak orang ke pekerjaan yang sudah menantang ini. Klien Alvarado adalah seorang pemuda yang Alvarado membantu dengan makanan dan kebersihan pribadi, dan dia ada di sana untuk meredakan jika kliennya gelisah. Dia bilang dia memperlakukan klien seperti saudara.

Untuk saat ini, Alvarado mengatakan dia bergantung pada tunangannya, dengan siapa dia tinggal, tapi dia serius mempertimbangkan untuk pulang ke Pennsylvania – kecuali dia akan melihat itu sebagai kegagalan pribadi.

Sekali saja, dia ingin bisa masuk ke apotek dan mengambil obatnya tanpa kecemasan. Tapi untuk saat ini, dia akan melakukan apa yang dia lakukan. Dia seorang pejuang. Dia benar-benar harus, seperti halnya rekan-rekannya.

Kami memiliki surplus yang sehat, dan Gubernur. Lamont mengusulkan pemotongan pajak. Saya mengerti. Pemotongan pajak populer di tahun pemilu. Tapi kapan kita akan menghadiahi para pekerja penting ini dengan sesuatu selain bromida? Sekarang akan baik. Sekarang akan sangat baik.

Susan Campbell adalah penulis “Frog Hollow: Stories from an American Neighborhood,” “Tempest-Tossed: The Spirit of Isabella Beecher Hooker,” dan “Dating Jesus: A Story of Fundamentalism, Feminism, and the American Girl.” Dia adalah dosen terkemuka di University of New Haven, tempat dia mengajar jurnalisme.

Leave a Comment