Keluarga anak-anak trans di Alabama bersiap untuk larangan perawatan kesehatan

Placeholder saat tindakan artikel dimuat

Yang dibutuhkan keluarga Jeff Walker saat ini adalah kejelasan.

Keluarga empat orang di Auburn, Ala., adalah salah satu dari mereka yang terkena dampak dua RUU yang menargetkan pemuda trans yang ditandatangani menjadi undang-undang bulan ini oleh Gubernur. Kay Ivey (kanan). Salah satunya membuat memberikan perawatan yang menegaskan gender kepada anak di bawah umur sebagai kejahatan, dan yang lainnya melarang anak-anak trans menggunakan kamar mandi dan fasilitas loker yang sesuai dengan identitas gender mereka. Ini juga melarang instruksi di sekolah umum yang menyebutkan gender atau seksualitas sampai kelas enam.

Anggota parlemen Alabama mengesahkan undang-undang yang membatasi hak anak-anak trans

RUU pendidikan, yang akan memaksa putri remaja Walker, Harleigh, menggunakan kamar mandi anak laki-laki di sekolah menengahnya, tidak akan berlaku sampai tahun ajaran berikutnya. Tetapi jam terus berdetak pada tagihan perawatan kesehatan, yang dapat diberlakukan segera setelah 8 Mei jika tantangan hukum tidak menghalanginya.

Untuk mempersiapkannya, mereka telah berbicara dengan klinik di negara bagian tetangga untuk melihat apakah dan bagaimana Harleigh dapat terus menerima perawatan yang menegaskan gender; mereka telah belajar bahwa tempat terdekat dan teraman untuk mengakses perawatan adalah Georgia, kata Walker. Pindah akan menjadi skenario terburuk, dia menambahkan: “Kita tidak bisa begitu saja mengambil dan pergi.”

Ada hipotek yang perlu dipertimbangkan, serta putranya yang berusia 19 tahun, yang mulai kuliah semester ini dan bertugas di Garda Nasional Alabama.

“Jika kami memutuskan kami harus berpisah, satu orang tua harus tetap tinggal dan memastikan kebutuhannya terpenuhi,” kata Walker, yang putranya tinggal di rumah. “Kamu menghancurkan sebuah keluarga.”

Jadi para Pejalan mengawasi berita dan terus mempertimbangkan pilihan mereka karena tenggat waktu 8 Mei semakin dekat. Baginya dan keluarga lainnya, kejutan dari tagihan yang disahkan di tempat pertama belum hilang: “Saya pikir semua orang berada di kapal yang sama: Apa yang kita lakukan? Apa selanjutnya dan apa yang tepat untuk mereka?”

Kelompok LGBTQ dan hak-hak sipil menyebut undang-undang baru itu tidak konstitusional, dan dua tuntutan hukum diajukan terhadap RUU tersebut segera setelah Ivey menandatanganinya. Pada hari Sabtu, keduanya secara sukarela diberhentikan, yang berarti penggugat setuju untuk membatalkan tantangan – meskipun rencananya akan segera diajukan kembali, kata pengacara.

Dalam sebuah pernyataan yang dibagikan kepada The Washington Post, perwakilan negara bagian Alabama. Wes Allen (kanan), salah satu pendukung larangan perawatan kesehatan, menuduh kelompok-kelompok itu mencoba untuk “menghakimi-toko” – refile di sebuah distrik di mana hakim mungkin lebih cenderung memutuskan melawan hukum.

“Undang-undang ini disahkan oleh Alabama House dan Senat setelah tiga tahun debat dan dengar pendapat publik,” kata Allen. “Kami mendengar dari dokter yang mendukung undang-undang ini.”

Allen membandingkan undang-undang perawatan kesehatan dengan undang-undang lain yang melarang anak di bawah umur minum alkohol atau vaping.

“Undang-undang ini tentang melindungi anak-anak dari membuat keputusan sebagai anak-anak yang otaknya belum cukup berkembang untuk memahaminya,” katanya. “Sama seperti kami tidak mengizinkan anak-anak, bahkan dengan izin orang tua, untuk minum alkohol atau vape, kami mengesahkan undang-undang ini untuk melindungi anak-anak.”

FAQ: Apa yang perlu Anda ketahui tentang anak transgender

Setelah menandatangani undang-undang, yang disebut Undang-Undang Kasih Sayang dan Perlindungan Anak Rentan, Ivey mengatakan dalam sebuah pernyataan: “Saya sangat percaya bahwa jika Tuhan yang baik menjadikan Anda laki-laki, Anda laki-laki, dan jika Dia menjadikan Anda perempuan, Anda adalah laki-laki. seorang gadis.”

“Kita harus secara khusus melindungi anak-anak kita dari obat-obatan dan operasi radikal yang mengubah hidup ini ketika mereka berada pada tahap yang rentan dalam kehidupan,” lanjutnya. (Pemblokir pubertas dapat dibalik, dan dokter mengatakan tidak ada operasi yang menegaskan gender yang dilakukan pada anak di bawah umur di Alabama.)

Banyak negara bagian baru-baru ini RUU telah menargetkan masalah yang sama: perawatan yang menegaskan gender untuk trans di bawah umur, diskusi topik LGBTQ di sekolah dan partisipasi pemuda trans dalam olahraga.

Panduan untuk kata-kata yang kami gunakan dalam liputan gender kami

Bulan lalu, Gubernur Florida Ron DeSantis (kanan) menandatangani RUU yang membatasi diskusi tentang identitas gender dan orientasi seksual untuk siswa yang lebih muda. Di Arizona, Gubernur Doug Ducey (kanan) menandatangani dua undang-undang yang akan membatasi perawatan yang menegaskan gender untuk remaja transgender dan melarang mereka bermain di tim olahraga wanita. Dan di Missouri, lima RUU diperkenalkan sesi ini yang akan membatasi hak-hak orang trans, termasuk satu yang akan menghukum dokter yang memberikan perawatan yang menegaskan gender untuk anak di bawah umur.

Tetapi undang-undang Alabama melangkah lebih jauh dari kebijakan serupa yang telah diberlakukan. Larangan kelas untuk membahas gender atau seksualitas meluas dari taman kanak-kanak hingga kelas lima (hukum Florida berlaku dari taman kanak-kanak hingga kelas tiga.) Dan larangannya terhadap perawatan yang menegaskan gender akan membuat anak di bawah umur mendapatkan perawatan seperti penghambat pubertas untuk melanjutkannya menjadi ilegal. — secara efektif mengalihkan pasien ini. Orang tua dan penyedia yang dinyatakan bersalah memberikan perawatan yang menegaskan gender juga akan menghadapi hingga 10 tahun penjara dan denda hingga $ 15.000.

Orang tua dari anak-anak trans dan dokter telah mencatat anak di bawah umur tidak dapat membuat keputusan tentang perawatan transisi sendiri. Di Alabama, anak di bawah umur mungkin menerima penghambat pubertas, yang menunda pubertas dan reversibel, dan terapi hormon. Operasi yang menegaskan gender tidak dilakukan pada mereka yang berusia di bawah 18 tahun, kata dokter. Kelompok medis terkemuka, termasuk American Academy of Pediatrics, telah mendesak Ivey untuk memveto larangan perawatan kesehatan. Banyak ahli medis mengatakan perawatan yang menegaskan gender dapat menyelamatkan nyawa dengan mengurangi risiko depresi dan bunuh diri di kalangan remaja trans.

Morissa Ladinsky, seorang profesor pediatri di University of Alabama di Birmingham dan pemimpin tim kesehatan gendernya, mengatakan bahwa dia telah berusaha untuk membuat pasien tetap tenang dan mendapat informasi tentang apa yang dapat dan tidak dapat dilakukan oleh undang-undang saat ini.

Karena larangan perawatan kesehatan belum ditegakkan, Ladinsky dan timnya berencana untuk terus memberikan perawatan, katanya.

Menghentikan terapi yang berhasil tanpa alasan medis akan menjadi pelanggaran terhadap janji dokter untuk tidak membahayakan pasien mereka, kata Ladinsky. Dia memperkirakan hampir 200 pasien menemui timnya untuk menerima terapi hormon dan penghambat pubertas.

Ladinsky, yang menjadi penggugat dalam salah satu tuntutan hukum yang baru-baru ini dibatalkan, juga berharap bahwa setelah gugatan diajukan kembali, hakim akan memblokir sementara hukum selama gugatan dipertimbangkan.

“Kami masih sangat berharap dan tetap optimis seperti sebelumnya, karena undang-undang ini secara terang-terangan inkonstitusional di beberapa tingkatan,” katanya.

Untuk saat ini, katanya, pasiennya keluarga merasa lega bahwa mereka dapat terus menerima perawatan saat tenggat waktu mendekat — dan bahwa dokter mereka berjuang untuk mereka.

“Kita perlu membiarkan roda keadilan bekerja untuk kita,” katanya. “Sementara itu, perutku kendor.”

Tetapi untuk beberapa keluarga remaja trans, risikonya terlalu besar untuk bertahan. Di Alabama, serta negara bagian seperti Texas dan Arkansas, yang telah bergerak untuk membatasi perawatan yang menegaskan gender untuk anak di bawah umur, beberapa telah beralih ke kampanye GoFundMe untuk membantu mengeluarkan mereka.

Erin Reed, seorang advokat trans yang telah membantu beberapa keluarga mengatur dan mempublikasikan penggalangan donasi mereka, mengatakan bahwa keluarga dan individu di negara bagian di mana larangan perawatan kesehatan telah berlalu membutuhkan “peningkatan yang signifikan” untuk membantu mereka pergi: uang untuk memperbaiki mobil mereka jadi mereka dapat bepergian, dan menyewakan serta penghasilan tambahan jika mereka tidak dapat bekerja dari jarak jauh.

Mengandalkan kampanye donasi online memiliki kelemahan yang jelas, tambahnya: Ini membutuhkan akses Internet, dan banyak pengikut di media sosial, atau perhatian dari akun terkemuka, dapat menjadi perbedaan antara memenuhi tujuan pendanaan atau kekurangan dana.

Tetapi mereka juga telah menjadi cara bagi komunitas trans dan sekutu mereka untuk menawarkan dukungan langsung kepada orang-orang yang terkena dampak undang-undang anti-trans: “Setiap sen dari apa yang akan Anda belanjakan akan diberikan kepada orang yang paling membutuhkannya, ” kata Reed.

Kim G., seorang mantan guru prasekolah berusia 33 tahun yang tinggal di Mobile, Ala., adalah salah satunya. Setelah tinggal di Mobile selama enam tahun, dia dan suaminya mempertimbangkan untuk pindah kembali ke Boston agar lebih dekat dengan orang tua mereka, katanya. Tetapi setelah legislatif negara bagian mengeluarkan undang-undang anti-trans, mereka memutuskan untuk segera pindah.

Kim, yang diidentifikasi hanya dengan nama depannya untuk melindungi keselamatan keluarganya, memiliki dua anak perempuan: 12 tahun dan 8 tahun. Untuk anak perempuan trans-nya yang berusia 12 tahun, seorang gamer yang rajin yang menghabiskan sebagian besar waktu luangnya untuk coding, Alabama adalah awal yang baru. Dia telah bertransisi secara sosial sebelum mereka pindah dari Boston, jadi orang-orang hanya mengenalnya sebagai seorang gadis.

“Saya pikir dia benar-benar menikmati itu untuk sementara waktu,” kata Kim.

Tetapi Kim mulai merasa takut ketika dia melihat badan legislatif negara bagian berusaha meloloskan gelombang RUU anti-LGBTQ tahun lalu. Ketika Ivey menandatangani dua tagihan baru-baru ini, Kim bergerak cepat: Dia memublikasikan GoFundMe di Twitter yang mengumpulkan puluhan ribu dolar dalam beberapa hari — cukup untuk memperbaiki mobil mereka, membeli tiket pesawat, dan memulai proses sulit untuk mempertaruhkan hidup mereka, dia dikatakan. Pada Senin sore, dia dikelilingi oleh tumpukan kotak di ruang tamu — dapurnya semua sudah dikemas, kecuali piring dan peralatan yang mereka perlukan untuk digunakan sehari-hari.

Bulan berikutnya tidak akan mudah: Karena kepindahannya dalam waktu singkat, keluarga mereka harus tinggal bersama kerabat di rumah yang terpisah saat mereka berada di bawah mereka, kata Kim.

Meskipun sebagian dari dirinya ingin tinggal di Alabama dan melawan undang-undang baru, Kim mengatakan pindah terasa seperti pilihan terbaik bagi keluarganya.

“Saya ingin [my daughter] untuk dapat hidup seperti orang lain. Saya ingin dia dapat memiliki akses ke perawatan kesehatan yang dia butuhkan, tidak ada yang mempermalukannya dan tidak ada yang mempertanyakan siapa dia,” katanya. “Saya tidak ingin dia menjadi transgender menjadi satu-satunya fokus dari siapa dia sebenarnya.”

Leave a Comment