Kesehatan masyarakat, bukan perawatan kesehatan, akan menurunkan biaya medis warga Texas

Kita semua memahami bagaimana apel sehari menjauhkan kita dari dokter, tetapi kita berjuang untuk merangkul kebijaksanaan tentang bagaimana perumahan yang aman, makanan bergizi dan udara bersih mengurangi tagihan medis untuk semua orang.

Kampanye Marks dimulai setelah para pemimpin gereja Episkopal menjual sistem rumah sakit St. Luke pada tahun 2013 kepada Catholic Health Initiatives, yang saat itu merupakan sistem kesehatan berbasis agama terbesar kedua di negara itu. Gereja mengambil hasil $1 miliar dan menyewa Marks untuk menjalankan yayasan baru.

Setelah puluhan tahun memberikan perawatan kesehatan, Marks dan para pemimpin gereja memutuskan untuk mengutamakan kesehatan sebelum pengobatan.

“Kesehatan dan perawatan kesehatan, dan pembiayaan untuk keduanya, adalah topik paling rumit yang pernah saya temui,” kata Marks kepada saya. “Saya pikir kami benar-benar telah membantu mengubah percakapan di negara bagian dari, ‘perawatan kesehatan sama dengan kesehatan’ menjadi ‘kesehatan adalah sesuatu, dan perawatan kesehatan adalah bagian darinya.’”

Pandemi COVID-19 membuat kita semua semakin sadar akan pentingnya kesehatan masyarakat. Tetapi mencegah penyakit dan cedera di komunitas kami jauh melampaui memperlambat virus, memberikan vaksinasi atau mengubah perilaku.

Pakar kesehatan masyarakat, seperti Marks, mengumpulkan data tentang siapa yang sakit dan terluka, di mana beban perawatan kesehatan paling tinggi, dan bertanya apa yang bisa dilakukan para ahli untuk mengatasinya. Melakukan penelitian dan advokasi untuk perubahan telah menjadi misi yayasan.

Marks telah mengawasi investasi program senilai lebih dari $420 juta melalui hibah, proyek penelitian, keterlibatan komunitas dan jemaat, dan investasi berdampak untuk meningkatkan kesehatan masyarakat.

Penelitian ini berfokus pada apa yang oleh para ahli kesehatan masyarakat disebut sebagai determinan sosial kesehatan. Studi menunjukkan bahwa stabilitas ekonomi, pendidikan, interaksi sosial dan kondisi lingkungan sama pentingnya dengan kesehatan seseorang seperti akses mereka ke perawatan medis.

“Lima tahun lebih yang lalu, Anda tidak bisa membuat orang-orang di komunitas medis berbicara tentang determinan sosial,” kata Marks. “Saya ingat duduk di sebuah pertemuan di sebelah dokter beberapa tahun yang lalu ketika seseorang sedang mempresentasikan determinan sosial dasar, hal-hal yang saya dapat membaca tidur saya. Dia membungkuk dan berkata, ‘Saya belum pernah mendengar ini sebelumnya. Apakah menurut Anda ini benar?’ Dan bagi saya, itu seperti, ‘Apakah Anda bercanda? Bagaimana mungkin Anda tidak mengetahui hal ini?’”

Sebagian besar profesional medis dan penyedia layanan kesehatan dibayar untuk menyediakan layanan. Jika seorang anak datang ke klinik dengan asma, dokter dan fasilitas membebankan biaya untuk waktu yang dihabiskan untuk pemeriksaan, hasil tes, diagnosis dan resep.

Anak tersebut akan menghabiskan sisa hidupnya mencari pengobatan untuk asma, suatu kondisi kronis dengan biaya tinggi.

Pejabat kesehatan masyarakat ingin membersihkan udara di lingkungan sebelum anak menderita asma. Mereka ingin memastikan tidak ada anak yang tinggal di rumah dengan jamur hitam atau kondisi lain yang menyebabkan asma. Mereka telah membuktikan bahwa uang yang dihabiskan untuk memperbaiki jamur di rumah orang miskin lebih murah daripada tagihan seumur hidup yang kita semua bayar melalui premi asuransi yang lebih tinggi atau tarif pajak yang lebih tinggi.

Marks mengatakan sulit untuk mendapatkan profesional perawatan kesehatan atau masyarakat untuk memprioritaskan solusi yang melibatkan installer drywall daripada mesin mewah.

“Dalam masyarakat kita, segala sesuatu tentang robot berteknologi tinggi melakukan operasi dan obat terbaru,” katanya. “Meskipun data yang menunjukkan bahwa perawatan kesehatan hanya bertanggung jawab untuk sebanyak 20 persen dari hasil kesehatan telah ada selama beberapa dekade. Orang-orang terpesona dengan perawatan kesehatan dan tidak benar-benar menghargai poin bahwa itu hanya satu bagian kecil dari apa yang diperlukan seseorang atau keluarga atau komunitas untuk menjadi sehat.”

Orang-orang di Amerika Serikat akan segera menghabiskan $ 4 triliun per tahun untuk perawatan kesehatan, bahkan ketika data menunjukkan orang Amerika menjadi kurang sehat. Kesehatan masyarakat yang lebih baik adalah solusinya, bukan pengobatan lagi.

Cara paling ekonomis untuk menurunkan pengeluaran perawatan kesehatan adalah dengan mencegah orang terkena diabetes, penyakit jantung, masalah pernapasan, atau depresi. Kuncinya adalah membelanjakan uang untuk mendorong olahraga, makan sehat, membersihkan lingkungan, dan menyediakan lebih banyak perawatan kesehatan mental.

Namun, hanya satu dari solusi tersebut yang memberikan lebih banyak uang kepada penyedia layanan kesehatan. Yang lain mengalihkan pendapatan dari perawatan kesehatan, yang tidak populer di beberapa kalangan.

Marks dan yayasan telah mengubah pembicaraan. Tantangan yang lebih sulit ke depan adalah mengubah cara kita membelanjakan uang kita. Kita harus memutuskan bahwa kita menginginkan masyarakat yang sehat, bukan lebih banyak prosedur medis.

Chris Tomlinson menulis komentar tentang bisnis, ekonomi dan politik.

twitter.com/cltomlinson

chris.tomlinson@chron.com

Leave a Comment