Kesepakatan COVID-19 $10 Triliun Meninggalkan Tidak Diasuransikan Tanpa Dukungan

WKetika Senator mengumumkan pada hari Senin bahwa mereka mencapai kesepakatan sebesar $10 miliar dalam pendanaan tambahan untuk tanggapan virus corona, banyak pakar kesehatan masyarakat kecewa karena paket tersebut tidak akan mencakup bantuan untuk vaksin di luar negeri. Tetapi area lain yang kemungkinan akan mengalami korsleting adalah program yang telah menutupi biaya tes virus corona, perawatan, dan vaksin untuk orang Amerika yang tidak diasuransikan. Kurangnya dana itu tidak hanya dapat merugikan orang Amerika yang paling rentan, kata para ahli, tetapi juga memicu wabah COVID-19 di masa depan.

Program untuk orang yang tidak diasuransikan mulai mereda akhir bulan lalu. Administrasi Biden berulang kali meminta anggota parlemen untuk $ 22,5 miliar lebih banyak dalam bantuan pandemi darurat, memperingatkan bahwa pemerintah tidak akan segera memiliki cukup vaksin untuk setiap orang Amerika untuk menerima booster lain dan akan kehabisan uang untuk membeli lebih banyak antibodi monoklonal untuk mengobati virus corona.

RUU pendanaan baru kurang dari setengah dari apa yang diminta Administrasi. “Ini jelas tidak akan memenuhi semua kebutuhan yang mengerikan di negara ini,” kata Sekretaris Pers Gedung Putih Jen Psaki pada konferensi pers pada hari Senin. RUU baru akan digunakan untuk membeli lebih banyak vaksin COVID-19, tes, dan perawatan obat terapeutik. PSAKI mengatakan Pemerintah akan terus mendorong bantuan virus corona global, tetapi itu mungkin tidak akan terjadi sampai akhir musim semi ini. Masih belum jelas apakah tanggapan domestik akan mendapatkan dukungan tambahan.

Sementara itu, program yang tidak diasuransikan berhenti menerima klaim untuk pengujian dan perawatan COVID-19 pada 22 Maret, dan tidak akan menerima klaim untuk memvaksinasi orang yang tidak diasuransikan setelah 5 April. Rumah sakit, pusat kesehatan masyarakat, dan apotek di seluruh AS sudah menghadapi akhir pendanaan federal; banyak yang memberi tahu TIME bahwa mereka khawatir bahwa tanpa cara membayar untuk pengujian, perawatan, dan vaksinasi 31 juta orang Amerika tanpa asuransi, AS mungkin akan dibiarkan datar di fase pandemi berikutnya.

‘Menarik permadani dari bawah kami’

Ketika Dr. Wendy Williams, kepala petugas medis untuk Pusat Kesehatan Keluarga Pesisir, sekelompok pusat kesehatan masyarakat di sepanjang pantai Teluk Mississippi, mengetahui bulan lalu bahwa program federal COVID-19 untuk orang yang tidak memiliki asuransi berakhir karena kurangnya dana, rasanya “seperti seseorang menarik permadani dari bawah kami,” katanya. Pasien kliniknya termasuk banyak penutur bahasa Spanyol dan Vietnam, pekerja migran, dan orang-orang yang bekerja di kapal yang berlabuh di pelabuhan daerah itu. Sekitar 50% dari mereka tidak memiliki asuransi kesehatan.

Selama pandemi, Williams dan stafnya telah bergabung dengan program federal untuk membantu mereka menguji, merawat, dan memvaksinasi pasien mereka. Dengan pemberitahuan kurang dari seminggu sebelum batas waktu Maret, mereka bergegas untuk mengajukan klaim sebanyak mungkin. Tetapi Williams memperkirakan pusat tersebut memiliki antara $250.000 dan $500.000 dalam biaya pengujian dan perawatan yang tidak akan pernah diganti karena staf tidak dapat mengajukan klaim tersebut tepat waktu.

Sementara rumah sakit besar atau laboratorium swasta sekarang dapat mulai membebankan biaya kepada orang yang tidak diasuransikan, atau menolak mereka, pusat kesehatan masyarakat dan rumah sakit jaring pengaman memiliki misi untuk melayani pasien ini. “Kami adalah jaring pengaman. Kami tidak bisa menolak orang,” kata Williams. “Tapi itu hanya mempersulit lingkungan tempat kita tinggal. Kami telah menganggarkan untuk itu, kami tahu berapa banyak yang akan kami dapatkan kembali dari portal yang tidak diasuransikan sehingga kami dapat merencanakan, dan sekarang kami tidak dapat melakukan itu.”

Pusat kesehatan masyarakat dan rumah sakit jaring pengaman sering beroperasi dengan margin tipis. Tanpa dukungan federal, banyak yang akan mulai mengurangi layanan yang mereka tawarkan, kata Dr. Ron Yee, kepala petugas medis dari National Association of Community Health Centers. “Ketika pusat kesehatan ditekan dan marginnya hilang, mereka mulai memotong layanan yang memungkinkan transportasi, penerjemahan, pendaftaran, pendidikan kesehatan,” katanya. “Dan ini adalah waktu yang sangat kritis untuk memiliki semua layanan itu karena kita sedang mengejar ketertinggalan karena pandemi.”

Rumah sakit jaring pengaman, yang juga melayani populasi besar yang tidak diasuransikan, kemungkinan akan mengurangi layanan sosial, mengurangi jam klinik atau menunda rencana untuk meningkatkan fasilitas mereka, kata Beth Feldpush, wakil presiden senior kebijakan dan advokasi di Rumah Sakit Esensial Amerika. Kepegawaian juga menjadi perhatian utama, tambahnya, karena banyak petugas kesehatan telah meninggalkan lapangan selama pandemi karena pensiun atau kelelahan. “Rumah sakit yang memiliki lebih banyak modal di tempat pertama akan lebih mudah membayar lebih banyak uang untuk tenaga kontrak,” kata Feldpush. “Untuk anggota kami dan untuk staf mereka, hampir ada pukulan ganda di sini.”

Tes dan perawatan yang mahal

Ketika tenggat waktu berlalu bagi penyedia untuk mengajukan pengujian COVID-19, perawatan dan klaim vaksin, beberapa penyedia meminta orang yang tidak diasuransikan untuk menanggung sendiri biaya yang signifikan. Di awal pandemi, beberapa pasien yang tidak diasuransikan dikenakan biaya puluhan ribu dolar untuk perawatan COVID-19. Sejak program yang tidak diasuransikan dibuat pada Mei 2020, ia telah membayar lebih dari $19 miliar ke rumah sakit, pusat kesehatan masyarakat, laboratorium, dan penyedia lainnya.

Beberapa laboratorium besar yang telah menerima dana signifikan dari program ini telah mengubah kebijakan mereka. Quest Diagnostics, yang mengoperasikan salah satu jaringan lab terbesar di negara ini, telah memberi tahu klien bahwa mereka tidak dapat lagi mengharapkan penggantian untuk menguji pasien yang tidak diasuransikan. Mereka yang tidak memiliki asuransi sekarang dapat membayar $125 melalui QuestDirect atau $100 jika mereka memesan melalui dokter yang berafiliasi dengan Quest.

Kit pengujian COVID-19 di rumah Labcorp sekarang berharga $ 119 untuk mereka yang tidak memiliki asuransi. Dan Curative, yang mengoperasikan 13.000 situs pengujian di 18 negara bagian, telah berhenti memberikan pengujian kepada pasien yang tidak diasuransikan di semua lokasi di mana tidak ada dana lain untuk membayar biaya tersebut. Perusahaan bekerja dengan mitra negara bagian dan lokal untuk mengeksplorasi dana cadangan lain untuk pasien yang tidak diasuransikan, dan sedang menguji coba program untuk mengenakan biaya untuk pengujian di dua lokasi, tetapi di negara bagian dengan sejumlah besar penduduk yang tidak diasuransikan, kurangnya dana federal dapat berarti banyak yang tidak dapat mengakses pengujian. “Kami sangat prihatin dengan perkembangan terakhir ini dan dampaknya pada pasien yang tidak diasuransikan,” kata Pasquale Gianni, juru bicara Curative.

Perusahaan kecil menghadapi masalah serupa. Di De Queen, Ark., apoteker Elee Coleman khawatir tentang bagaimana akhir dari program yang tidak diasuransikan akan mempengaruhi apotek keluarganya, Dari Queen Health and Wellness Pharmacy, milik orang tuanya. Coleman mengatakan toko mereka, yang telah menyediakan sekitar 15.000 suntikan COVID-19, 1.000 tes COVID-19, dan 1.400 perawatan antibodi monoklonal untuk pasien, telah menjadi penyelamat di daerah pedesaan, di mana banyak yang tidak diasuransikan dan sekitar 60% populasinya. Hispanik. Hispanik Amerika telah melihat penyakit yang tidak proporsional dan kematian akibat COVID-19. Apotek masih menunggu sekitar $ 150.000 dalam penggantian dari pemerintah federal yang sekarang tidak tahu apakah itu akan melihat, ditambah 70 klaim lain yang tidak dapat diajukan tepat waktu, seperti Williams di Mississippi.

Pada 16 Maret, ketika Administrasi Sumber Daya dan Layanan Kesehatan (HRSA) Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan mengumumkan bahwa program yang tidak diasuransikan telah berakhir, ia mengatakan kepada penyedia bahwa “klaim yang diajukan akan dibayarkan tergantung pada ketersediaan dana.” Agensi menolak untuk mengatakan berapa banyak uang yang tersisa dalam program tersebut. Itu masih memproses klaim yang diajukan sebelum tenggat waktu.

Dalam beberapa bulan terakhir, ketika Omicron menyapu seluruh negeri, program yang tidak diasuransikan menghabiskan sekitar $ 2 miliar per bulan untuk klaim, menurut juru bicara HRSA. Sementara itu dapat bervariasi ketika pandemi berubah, para ahli mengatakan jelas bahwa $ 10 miliar dalam pendanaan baru yang ingin disetujui Kongres tidak cukup. “Saat ini, ketika klaim untuk layanan pengujian dan perawatan rendah, mendedikasikan apa yang seharusnya menjadi bagian kecil dari $ 10 miliar itu untuk mendanai program ini mungkin memperpanjangnya untuk beberapa saat lagi, tetapi tentu saja tidak akan ada cukup uang untuk itu. $10 miliar untuk mendukung program ini selama gelombang COVID-19 lainnya,” kata Jennifer Tolbert, direktur di Kaiser Family Foundation (KFF) nonpartisan yang telah melacak program tanpa asuransi COVID-19. “Itu hanya menyisakan sedikit uang untuk mendanai program ini.”

Coleman mengatakan dia dan orang tuanya belum memutuskan apakah mereka akan terus menawarkan pengujian, perawatan, dan vaksin COVID-19 kepada pelanggan yang tidak diasuransikan. Tetapi akhir dari pendanaan ini akan menjadi “kerugian besar bagi toko kami,” katanya. “Ini akan sangat berdampak pada masyarakat, bukan hanya apotek kami.”

‘Terus lengah’

Sementara kasus virus corona telah menurun dan penyedia layanan kesehatan tidak lagi kewalahan dengan permintaan untuk tes dan perawatan COVID-19, pandemi ini masih jauh dari selesai. Ratusan orang masih sekarat setiap hari di AS Prevalensi varian BA.2 meningkat dan Food and Drug Administration baru-baru ini menyetujui suntikan booster lain untuk orang Amerika berusia 50 tahun ke atas.

Yee memperingatkan bahwa meskipun vaksin COVID-19 akan tetap gratis untuk semua pasien, beberapa orang yang tidak diasuransikan mungkin menghindari tes, perawatan, dan vaksin COVID-19 karena takut akan dikenakan biaya. Selama lonjakan sebelumnya, pusat kesehatan masyarakat memainkan peran kunci dengan mendorong pasien ini untuk mencari perawatan, katanya. “Kami telah mendorong banyak kunjungan dari ruang gawat darurat dan rumah sakit, ketika mereka mengalami lonjakan ketika mereka kehabisan ventilator dan mereka kewalahan,” kata Yee. “Ini bisa dalam bahaya jika kita tidak memiliki pendanaan yang tepat ke depan.”

Selain meringankan beban terkait virus corona, pusat kesehatan masyarakat merawat banyak orang yang menghindari perawatan kesehatan lain selama pandemi, Yee menambahkan. Jika pusat kesehatan masyarakat mengurangi layanan, atau orang memilih untuk tidak mencari perawatan kesehatan karena takut akan harganya, masalah kesehatan orang yang tidak diasuransikan sering diperburuk. Itu mengarah pada lebih banyak rawat inap dan lebih banyak biaya untuk sistem perawatan kesehatan negara dalam jangka panjang.

“Biaya semua hal ini telah ditunda—Anda dapat memiliki lebih banyak rawat inap karena depresi, Anda dapat memiliki orang yang mengalami serangan jantung dan stroke, Anda dapat memiliki penderita diabetes yang tidak terkendali,” kata Yee. “Kita akan tertinggal jauh dalam hal perawatan dan akses, tetapi juga biaya yang ditanggung pemerintah federal.”

Tolbert, dari KFF, khawatir bahwa keputusan Kongres untuk membiarkan pendanaan berakhir sekarang adalah “pandangan sempit” pada titik pandemi ini. “Kami terus-menerus lengah dalam menanggapi COVID-19,” katanya. “Sekarang saatnya Anda ingin menopang sumber daya, jika ada lonjakan lain sehingga kami lebih siap.”

Williams dari Coastal Family Health Center di Mississippi, mengatakan bahwa pendanaan tersebut berakhir terlalu cepat.

“Jika ada lonjakan lagi, dan kami harus menguji dan merawat ribuan dan ribuan orang lagi, sumber daya itu harus datang dari suatu tempat,” katanya. “Insya Allah itu tidak terjadi, tetapi jika itu terjadi, sejujurnya saya tidak tahu apa yang akan kami lakukan.”

Lebih Banyak Cerita yang Harus Dibaca Dari TIME


Tulis ke Abigail Abrams di abigail.abrams@time.com.

Leave a Comment