Kohli: Mengatasi kebutuhan perawatan kesehatan yang unik dari komunitas AAPI kami

Terlalu sering komunitas Asia-Amerika dan Kepulauan Pasifik (AAPI) kami dilihat dan digambarkan sebagai monolit. Namun, tetangga AAPI kami, yang terdiri lebih dari sepertiga populasi Santa Clara County, memiliki beragam kebangsaan dan bahasa yang menjangkau hampir separuh dunia.

Keragaman mereka dalam sejarah, budaya, dan gaya hidup membuat komunitas AAPI juga mengalami tantangan perawatan kesehatan yang unik. Saat kita melihat ke depan untuk melayani kebutuhan perawatan kesehatan dari komunitas yang berkembang ini, adalah kewajiban kita untuk memahami masalah kesehatan yang mereka hadapi. Dan meskipun komunitas ini berbagi tantangan kesehatan tertentu, seperti peningkatan risiko kanker, penyakit jantung dan diabetes, melihat lebih dekat pada subkelompok individu mengungkapkan serangkaian kebutuhan yang jauh lebih kompleks.

Berkat upaya yang dipelopori oleh Supervisor Joe Simitian, Santa Clara County pada tahun 2017 menugaskan penilaian kesehatan yang komprehensif dari berbagai komunitas AAPI kami. Dari penilaian ini, kami belajar bahwa: 1) Setiap komunitas ini memang menghadapi hambatan yang signifikan untuk mengakses layanan kesehatan, dan bahwa 2) tantangan dan kebutuhan berbeda dari satu komunitas ke komunitas lainnya.

Orang Vietnam-Amerika, misalnya, mengalami tingkat tertinggi kanker hati, sementara orang Filipina-Amerika mengalami tingkat kelahiran prematur tertinggi. Wanita India Asia memiliki tingkat kanker payudara dengan penyesuaian usia tertinggi, sementara orang Amerika Jepang adalah proporsi tertinggi yang didiagnosis dengan tekanan darah tinggi dan kolesterol tinggi.

Pandemi COVID-19 semakin mengekspos ketidaksetaraan perawatan kesehatan yang dihadapi oleh komunitas AAPI kami dan telah menyoroti kebutuhan serius untuk mengatasi masalah ini. Ditambah dengan meningkatnya kejahatan kebencian dan tindakan kekerasan yang merugikan terhadap penduduk Asia-Amerika kita dan kebutuhan untuk bertindak cepat menjadi semakin mendesak.

Menanggapi tantangan ini, Asian-American for Community Involvement membentuk kemitraan dengan daerah untuk percontohan program Community Health Worker API, dengan tujuan melatih anggota komunitas ini untuk memberikan pendidikan kesehatan, kebugaran, dan layanan rujukan yang secara khusus menangani keunikan masing-masing komunitas. kebutuhan perawatan kesehatan. Kami membayangkan sebuah program di mana petugas kesehatan komunitas menghubungkan orang dengan dokter yang berbicara bahasa mereka, atau ke kelas olahraga dan nutrisi yang diajarkan oleh seseorang dari komunitas mereka.

Karena itulah Supervisor Simitian juga mendorong adanya program Kader API di daerah. Seperti yang dia katakan, “Pertama kami harus mencari tahu siapa yang memiliki kebutuhan apa di komunitas kami yang beragam. Sekarang kita harus menangani mereka.”

Strategi ini telah terbukti berhasil di masa lalu, tetapi kami membutuhkan dukungan pemerintah federal untuk sepenuhnya memperluas program ini ke semua komunitas AAPI kami. Kami telah meminta pendanaan $1 juta selama dua tahun untuk perluasan program Community Health Worker API. Pada Juli 2021, Rep. Ro Khanna berhasil mengamankan penyertaan permintaan pendanaan kami dalam RUU pengeluaran federal yang disahkan oleh Dewan Perwakilan Rakyat. Kami optimis tentang prospek RUU di Senat dalam beberapa bulan mendatang.

Anggota Kongres Khanna mengatakannya dengan baik: “Kita semua telah melihat bagaimana pandemi telah memperdalam ketidaksetaraan yang ada dalam sistem perawatan kesehatan kita dan memicu rasisme dan xenofobia anti-Asia. Salah satu cara untuk membantu menghadapi perbedaan dan prasangka ini adalah dengan memastikan bahwa penyedia layanan kesehatan memiliki pengetahuan budaya tentang populasi yang mereka layani.”

Meskipun program ini bergantung pada jaringan akar rumput yang tertanam di lingkungan kami, program ini juga merupakan upaya bersama antara organisasi berbasis masyarakat, kabupaten, dan perwakilan kongres kami. Kami didorong oleh komitmen ini dan berharap bahwa dengan dukungan daerah dan dukungan pemerintah federal, kami dapat terus meningkatkan kesehatan, kebugaran, dan ketahanan komunitas yang beragam di Santa Clara County saat kami keluar dari pandemi.

Sarita Kohli adalah presiden dan CEO Asian-Americans for Community Involvement.

Leave a Comment