Kondisi COVID-19 Memburuk dengan Cepat di Korea Utara

Setelah dua tahun menyangkal, Korea Utara mengakui kasus COVID-19 pertamanya pada 12 Mei dan memberlakukan penguncian nasional sebagai tanggapan. Pengakuan publik dan tanggapan kejam rezim menunjukkan bahwa situasinya terlalu parah untuk disembunyikan. Dalam sehari, Pyongyang mengungkapkan epidemi telah berkobar selama berminggu-minggu dan telah mempengaruhi ratusan ribu orang.

Korea Utara adalah satu dari hanya dua negara di dunia yang tidak menginokulasi warganya. Sistem perawatan kesehatan yang belum sempurna di negara itu, populasi yang kurus, dan kurangnya pasokan medis membuatnya sangat rentan terhadap krisis pandemi yang mengerikan.

Komunitas internasional kemungkinan akan mengulangi tawaran bantuan, tetapi rezim menolak semua proposal sebelumnya. Setiap penyaluran bantuan internasional akan menghambat keberangkatan semua lembaga swadaya masyarakat dari Korea Utara pada Maret 2021.

Pada pertemuan Politbiro 12 Mei, pemimpin Korea Utara Kim Jong Un membahas “insiden darurat negara paling serius” yang timbul dari sejumlah penduduk Pyongyang yang terdeteksi dengan varian omicron COVID-19 BA.2.

Kim mengarahkan “pencegahan epidemi darurat teratas” untuk diterapkan. Langkah-langkah termasuk penguncian nasional semua kota dan kabupaten untuk mengisolasi “setiap unit kerja, unit produksi dan unit hidup satu sama lain.” Kim terlihat di media Korea Utara mengenakan topeng, mungkin untuk pertama kalinya.

Sehari kemudian, Korea Utara mengungkapkan demam tak dikenal telah “menyebar secara eksplosif secara nasional” sejak akhir April, mempengaruhi 350.000 orang, di antaranya 162.000 telah pulih. Pada 12 Mei saja, 18.000 kasus baru diidentifikasi secara nasional. Ada enam kematian, salah satunya diidentifikasi sebagai varian omicron COVID-19, dan setidaknya 187.000 orang masih diisolasi. Mengingat rendahnya tingkat pengujian di Korea Utara, tingkat wabah kemungkinan jauh lebih tinggi.

Korea Utara pertama kali mendeklarasikan sistem karantina darurat nasional pada Januari 2020 dan dengan cepat menerapkan tindakan karantina yang jauh lebih luas daripada yang diberlakukan selama wabah SARS 2003, Ebola 2014, dan MERS 2015. Rezim menutup perbatasannya, menangguhkan semua perjalanan masuk dan keluar negara itu, memanggil kembali pejabat yang ditempatkan di Tiongkok, dan memberlakukan karantina hingga tiga bulan pada semua kargo yang masuk.

Perdagangan luar negeri anjlok, menambah kesengsaraan ekonomi yang disebabkan oleh ekonomi sosialis yang represif, sanksi internasional, dan bencana alam yang berdampak pada produksi pertanian. Bahkan sebelum pecahnya COVID-19, Kim pada Desember 2019 memperingatkan warga Korea Utara untuk mengantisipasi kondisi ekonomi yang mengerikan dan meminta publik untuk “mengencangkan ikat pinggang” setelah beberapa tahun menjanjikan perbaikan ekonomi.

Meskipun rezim sebelumnya mengklaim tidak ada satu pun kasus COVID-19 hingga bulan ini, ada laporan pada awal 2020 bahwa kota-kota besar di Korea Utara telah terkena epidemi dan lebih dari 100 tentara yang ditempatkan di dekat perbatasan China telah terinfeksi. mati.

Pada Juli 2020, Kim juga mengadakan pertemuan darurat Politbiro karena kekhawatiran bahwa “virus ganas” telah memasuki negara itu dari seorang pembelot Korea Utara yang kembali ke Korea Utara secara ilegal setelah dilaporkan tertular penyakit di Korea Selatan.

Pada saat itu, Kim mengumumkan keadaan darurat dan memerintahkan penguncian kota Kaesong di dekat zona demiliterisasi, memblokir kota-kota lain, membatasi perjalanan ke Pyongyang serta antar provinsi, dan memberlakukan karantina pada siapa saja yang telah mengunjungi Kaesong. Hasil tes COVID-19 pembelot itu tidak meyakinkan.

Korea Utara telah berulang kali menolak tawaran vaksin COVID-19 dari Amerika Serikat dan komunitas internasional serta bantuan kemanusiaan, makanan, dan medis. Tidak ada sanksi PBB atau AS terhadap makanan, obat-obatan, atau bantuan kemanusiaan. Semua resolusi PBB dan undang-undang AS memiliki bahasa yang menyoroti bahwa tindakan hukuman apa pun tidak mencakup hal-hal tersebut.

Komite sanksi PBB menekankan bahwa sanksi PBB “tidak dimaksudkan untuk membawa dampak negatif pada rakyat” Korea Utara. Beberapa sanksi, bagaimanapun, melarang peralatan berteknologi tinggi tertentu yang berpotensi dapat digunakan untuk program nuklir dan rudal. PBB telah menyetujui pengecualian sehingga peralatan diagnostik dan medis dapat diangkut ke Korea Utara, tetapi pengiriman terhambat oleh pembatasan karantina yang ketat dari rezim tersebut.

Pada tahun 2020, peretas siber Korea Utara menargetkan setidaknya enam perusahaan farmasi di AS, Inggris, dan Korea Selatan yang sedang mengerjakan perawatan COVID-19, termasuk Johnson & Johnson, Novavax, AstraZeneca, Genexine, Shin Poong, dan Celltrion. Tidak jelas apakah Korea Utara berusaha membuat vaksinnya sendiri atau menjual informasi vaksin yang diperoleh ke perusahaan farmasi asing.

Pada tahun 2021, seorang anggota Majelis Nasional Korea Selatan menegaskan bahwa Korea Utara telah menargetkan Pfizer untuk mendapatkan informasi vaksin COVID-19.

Tidak diketahui apakah keadaan darurat saat ini akan membuat Pyongyang meminta dukungan internasional. Amerika Serikat, bersama dengan mitra internasional, harus mengulangi tawaran bantuan medis dan kemanusiaan mereka. Washington harus mendesak komite sanksi PBB untuk segera memproses permintaan pengecualian sanksi untuk memastikan bantuan kemanusiaan tidak diblokir secara tidak sengaja.

AS dan negara-negara lain harus bersedia memberikan bantuan segera untuk memperbaiki bencana medis atau alam yang berdampak pada penduduk sementara secara bersamaan menahan diri dari bantuan skala besar yang menguntungkan rezim yang memprioritaskan militer di atas kebutuhan warganya. Penyediaan makanan dalam skala besar harus bergantung pada persyaratan pemantauan yang ketat.

Rezim Korea Utara bertanggung jawab atas kondisi menarik orang-orang tertindas di negara itu. Memprioritaskan pengeluaran militer, termasuk program nuklir dan misil yang dilarang, bersama dengan kebijakan ekonomi sosialis yang membawa bencana, telah menghancurkan kemampuan Korea Utara untuk menafkahi warganya.

Lockdown nasional akan semakin memperburuk masalah ekonomi negara dan kekurangan pangan. Penolakan berulang kali Kim terhadap bantuan COVID-19 mungkin telah membuat rakyatnya menderita penderitaan dan kematian yang tidak perlu.

Bagian ini awalnya muncul di The Daily Signal

Leave a Comment