Mahasiswa Kedokteran Atasi Tantangan Menjadi Advokat Kesetaraan Pelayanan Kesehatan

Menjadi tunawisma dan tinggal di kamar motel kecil bersama empat orang lainnya, menikah pada usia 16 tahun dan bercerai pada usia 21 tahun, sepertinya bukan latar belakang khas seseorang di sekolah kedokteran.

Tapi jangan salah: Sherine Khanbijian berkembang pesat di sekolah kedokteran, anggota yang bangga dari Sekolah Kedokteran Kirk Kerkorian angkatan 2024.

Bagaimana generasi pertama Amerika ini, yang orang tuanya berimigrasi dari Timur Tengah, sampai ke tempat dan waktu ini adalah kisah yang ditimbulkan oleh tekanan ekonomi Amerika modern dan kebiasaan negeri yang jauh — kisah tentang bagaimana kebangkrutan dan kerugian rumah tangga dan perjodohan yang bernasib buruk tidak dapat memisahkan keluarga Khanbijian, tetapi membuat cinta mereka, dan dorongan seorang wanita muda untuk menjadi seorang dokter, tumbuh lebih kuat.

“Saya awalnya enggan untuk berbicara secara terbuka tentang pengalaman saya dengan buletin,” katanya, “tetapi pada akhirnya saya pikir jika setidaknya satu orang terinspirasi oleh cerita ini, maka itu sepadan. Saya mendorong semua wanita untuk menjangkau ke dalam dan menemukan kekuatan batin mereka dan memanfaatkannya; di sini begitu banyak yang dapat Anda lakukan, begitu banyak perubahan indah yang dapat Anda lakukan. Tidak ada dan tidak ada yang harus menahan Anda. ”

Saat duduk di bangku sekolah menengah, Khanbijian dan kedua saudara perempuannya pindah dari California ke Las Vegas bersama orang tua mereka di mana prospek pekerjaan untuk ayahnya tampak lebih cerah. Ayahnya mengambil pekerjaan sebagai manajer jaminan kualitas untuk perusahaan makanan di sini. Ibunya, yang dikeluarkan dari sekolah oleh orang tuanya untuk belajar mengatur rumah tangga, adalah ibu rumah tangga.

“Ibuku mengatakan penyesalan terbesarnya adalah tidak pergi ke sekolah. Di negaranya, Jordan, dia tidak pernah menyelesaikan sekolah menengah. Ketika kami semua masih gadis-gadis muda, dia akan memberi tahu kami bahwa hal terpenting yang dapat kami lakukan untuk diri kami sendiri adalah mendapatkan pendidikan, yang dia bersikeras akan membuka pintu untuk setiap kesempatan bagi kami, ”katanya. “Keluarga saya memprioritaskan pendidikan saya, di atas segalanya. Mereka mendorong saya untuk belajar keras untuk mendapatkan nilai bagus, berharap untuk masa depan yang lebih baik bagi seluruh keluarga kami.”

Semuanya berjalan baik untuk keluarga — Khanbijian adalah siswa berprestasi terbaik di College of Southern Nevada High School — hingga Resesi Hebat pada pertengahan hingga akhir tahun 2000-an melanda Las Vegas. Keamanan pekerjaan menjadi goyah bagi ayahnya, seperti yang terjadi di California. Cek pengangguran untuknya dan makan siang sekolah gratis untuk anak-anaknya menjadi norma saat ia mencoba melawan penyitaan rumah keluarga. Khanbijian mengambil pekerjaan administrasi paruh waktu dengan kantor real estate sepulang sekolah dan pada akhir pekan untuk membantu.

pernikahan tradisional

Kira-kira pada saat inilah, tepat sebelum tahun pertama sekolah menengahnya, seorang pria yang hampir tidak dikenal Khanbijian meminta izin kepada orang tuanya untuk menikahinya. Mengingat situasi ekonomi mereka, orang tua Khanbijian sangat senang mendengarnya mengatakan dia akan menyekolahkannya. Dia mengatakan orang tuanya menganggapnya sebagai “perjodohan yang dikirim Tuhan” dan mendorongnya untuk menerimanya.

“Sementara kebanyakan gadis seusia saya merayakan Sweet 16 mereka, saya berjalan menyusuri lorong (di sebuah kapel kecil di belakang Stratosphere) untuk mengatakan ‘Saya setuju’ kepada seorang pria yang delapan tahun lebih tua dari saya. Karena budaya saya, saya tidak merasa aneh ketika seorang pelamar yang jauh lebih tua meminta orang tua saya untuk menikahkan saya ketika saya baru berusia 16 tahun. Orang tua saya memang meminta saya untuk memutuskan apakah saya ingin menyetujui lamaran tersebut.” Hari ini, dia mengatakan dia menyadari bahwa dia “belum cukup dewasa untuk membuat keputusan berdasarkan informasi saya sendiri.”

Pada waktu yang hampir bersamaan, rumah keluarganya, di mana dia kemudian tinggal bersama keluarga dan suaminya, akan disita dan ayahnya telah memasuki proses kebangkrutan. Khanbijian menyadari pria yang dinikahinya benar-benar tidak ingin dia menempuh pendidikan bertahun-tahun untuk menjadi dokter. Dia menginginkan sebuah keluarga, memberitahunya cara berpakaian dan teman mana yang harus dia miliki. Pernikahan itu di atas batu bahkan ketika dia lulus dari sekolah menengah.

“Saya tidak menyalahkan orang tua saya atas kegagalan pernikahan saya,” kata mahasiswa kedokteran tahun ketiga berusia 30 tahun itu. “Mereka melakukan apa yang mereka lakukan karena cinta. Mereka ingin membantu saya.”

Segera setelah dia lulus SMA pada tahun 2010, ayahnya memutuskan bahwa keluarganya akan lebih baik di California. Seorang anggota keluarga telah menjanjikannya pekerjaan di toko minuman kerasnya. Karena tidak dapat menyisihkan uang untuk membeli rumah atau apartemen, keluarga beranggotakan lima orang itu pindah ke sebuah motel tidak jauh dari Disneyland.

“Inilah kami, kami berlima tinggal di kamar motel kecil tepat di samping Disneyland, yang seharusnya menjadi tempat paling bahagia di dunia,” kenang Khanbijian. “Suami saya tidak bisa menghidupi saya karena dia tinggal di gudang. Ibuku sedang memasak makanan sehari-hari kami di atas pemanggang listrik yang kami dapatkan di toko barang bekas. Itu mengerikan. Kami tidak tahu apa yang akan terjadi. Itu menakutkan. Tapi keluarga itu tidak bubar. Kami menarik bersama. Cinta membantu Anda melalui banyak hal.”

Selama ini, ketika dia tidak memiliki asuransi kesehatan, dan kemudian ketika dia menjadi sukarelawan di pusat-pusat komunitas, Khanbijian menyadari bahwa praktik kedokteran akan menjadi pekerjaan hidupnya. “Sebagai dokter masa depan, saya akan menjadi pemimpin komunitas yang akan mengadvokasi kesetaraan perawatan kesehatan dan memberdayakan pasien saya dengan pengambilan keputusan bersama,” katanya. “Saya menyadari bahwa menjadi dokter berarti mendahulukan orang lain, dan melakukan yang terbaik untuk memastikan orang lain bisa menjadi yang terbaik.”

Kembali ke kelas

Setelah empat bulan di motel, keluarga itu pindah ke sebuah dupleks, yang pertama dari beberapa langkah yang dilakukan untuk menemukan perumahan murah. Khanbijian mulai bekerja di ritel di Macy’s, menabung untuk kelas community college dan membantu sewa. Setelah satu tahun cuti dari sekolah, pada tahun 2011 dia menggabungkan tabungannya dengan beasiswa dan hibah untuk memulai empat tahun kursus yang akan dia ambil di tujuh community college yang berbeda di wilayah metropolitan Los Angeles dan Orange County. “Ketika Anda bekerja dan berpindah-pindah seperti yang dilakukan keluarga kami, sulit untuk mendapatkan jenis kelas yang Anda butuhkan pada saat Anda membutuhkannya hanya di satu perguruan tinggi.”

Nilainya di community college, semuanya As, membantunya memenangkan beasiswa penuh Jack Kent Cooke Foundation untuk siswa pindahan ke Cal State Fullerton pada tahun 2015. Itu juga sekitar waktu ketika perceraiannya diselesaikan. “Setelah saya mengakhiri hubungan, saya ingat paman saya memberi tahu ibu saya bahwa saya ‘bint elem,’ yang dalam bahasa Arab pada dasarnya berarti ‘perempuan yang layak untuk pendidikan.’ Itu memberdayakan saya untuk mendengar, dan menggemakan tujuan saya.”

Di Cal State Fullerton, dia kembali menerima semua A, kali ini dalam program pra-kedokteran. “Setelah semua yang saya dan keluarga lalui, saya ingin melakukan yang terbaik di sekolah.”

Menjadi sukarelawan sebagai navigator kesehatan di pusat komunitas saat menjadi mahasiswa sarjana, ia menghubungkan pasien dari latar belakang yang kurang terlayani dengan sumber daya komunitas. “Itu adalah sesuatu yang keluarga saya sendiri akan mendapat manfaat dari – kami tidak memiliki akses ke perawatan kesehatan dan hal-hal lain untuk waktu yang lama ketika kami benar-benar berjuang secara ekonomi,” katanya, mengingat bagaimana dia membantu seorang pria menemukan bank makanan dan pekerjaan. “Diabetesnya membaik dan dia merasa lebih baik. Pengalaman mengajari saya pentingnya menangani kesehatan secara holistik. Ini membantu saya menyadari bahwa sebagai dokter, saya perlu melakukan lebih dari sekadar mendiagnosis dan mengobati gejala. Saya perlu memahami dampak faktor sosial ekonomi pada hasil kesehatan dan menerapkan solusi untuk mengatasi faktor-faktor tersebut.”

Setelah lulus, ia bekerja dengan anak-anak autis dan mengawasi program di klinik perawatan kesehatan sebelum diterima di Sekolah Kedokteran Kirk Kerkorian. “Saya menikmati sebagian besar waktu saya di Las Vegas dan rasanya seperti di rumah, jadi saya melamar. Dia dianugerahi beasiswa kuliah penuh Engelstad Foundation pada tahun 2020 yang dia katakan sangat dia syukuri. Sekolah kedokteran, katanya, cukup menuntut tanpa tekanan finansial.

Hanya COVID-19, yang ia tangkap di semester kedua sekolah kedokterannya, yang menjadi penghambat besar baginya di sekolah kedokteran. “Ironisnya, kami sedang belajar pulmonologi saat itu.” Saat kesehatannya pulih, sesi belajar Zoom membuatnya tetap berhubungan dengan teman-teman.

Semakin Khanbijian merefleksikan bagaimana dia menghadapi tantangan dalam hidupnya, semakin dia menyadari betapa dia lebih percaya diri tentang apa yang bisa dia capai. “Saya menjadi lebih kuat dan lebih berdaya; Saya belajar banyak dan tumbuh banyak. Meski seperti bunga, pertumbuhannya bukannya tanpa duri.”

.

Leave a Comment