Mana yang paling licin? Figure skating, curling, speedskating, sledding?

Secara teknis, ada 15 cabang olahraga dalam agenda Olimpiade Musim Dingin di Beijing. Tetapi jika Anda memikirkannya—seperti, benar-benar berpikir tentang hal itu—mereka semua berputar di sekitar satu tujuan bersama.

Tidak seperti olahraga Olimpiade Musim Panas, yang berlangsung pada berbagai zat (air, pasir, lantai kayu keras) dan membutuhkan atlet untuk menyelesaikan beragam tugas tubuh, Olimpiade musim dingin pada dasarnya memiliki satu pekerjaan: Meluncur di permukaan beku, dan mencoba tidak terjatuh.

Tentu, para atlet mungkin juga mencoba melompat jauh, mencapai kecepatan tinggi, atau memukul puck ke dalam jaring, tetapi tantangan utama yang mereka hadapi adalah melakukan hal-hal tersebut di permukaan licin yang membuat sulit untuk tetap tegak atau menggerakkan tubuh atau objek tertentu— kereta luncur, batu keriting—dengan arah yang disengaja. Kelicinan juga yang membuat olahraga ini menyenangkan untuk ditonton. Ini memungkinkan para atlet untuk melakukan hal-hal yang tidak dapat mereka lakukan di atas rumput atau beton atau matras gym, seperti meluncur cepat di trek dengan kecepatan 90 mil per jam atau jatuh dari ketinggian 20 kaki di udara tanpa mematahkan tulang.

Jadi, ya, setiap olahraga musim dingin pada dasarnya adalah hal yang sama: orang-orang berebut siapa yang paling bisa bermanuver di medan licin. Dan selama dua minggu terakhir, saat saya melihat para atlet tergelincir di sekitar Beijing, satu pertanyaan besar mengganggu saya. Upacara medali memberi tahu kita atlet mana yang paling hebat dalam mengatur dan mengarahkan slip mereka. Tapi olahraga licin mana yang paling licin?

Olahraga salju seperti ski dan snowboarding menghasilkan cedera terbanyak selama Olimpiade Musim Dingin terakhir di PyeongChang. Sangat mudah untuk jatuh di salju! Terutama saat Anda terbang menuruni bukit dengan kaki terikat pada satu papan luncur kecil atau dua papan luncur yang lebih kecil lagi. Namun, saya segera mengesampingkan olahraga salju sebagai pelari terdepan yang licin, karena beberapa pertemuan ilmiah dan memalukan dengan trotoar yang tidak disekop telah mengajari saya bahwa es lebih licin daripada salju.

Tetapi pertanyaan tentang olahraga es mana yang paling licin lebih rumit dari yang Anda kira, karena “es” mengandung banyak sekali. “Es” (apakah kutipan menakut-nakuti itu menyampaikan maksud saya?) bukanlah satu objek dengan karakteristik yang selalu terasa dan berfungsi dengan cara yang sama. Ini adalah kategori materi dengan berbagai macam suhu, tekstur, dimensi, dan kepadatan yang mempengaruhi bagaimana benda-benda tergelincir di atasnya. Ini lebih sedikit “roti hot dog” dan lebih banyak “roti”. Setiap olahraga es di Olimpiade membutuhkan jenis es yang berbeda.

Figur skater bersaing di atas es yang paling lembut dan paling hangat. (Jika Anda terkejut bahwa es bisa lembut dan hangat, Anda telah terbawa oleh stereotip berbahaya yang membatasi cakrawala dari apa yang diyakini es. Didiklah diri Anda sendiri.) Pedang seorang skater perlu menggali ke dalam es untuk mendorong tubuh manusia ke udara, jadi hal yang sangat keras tidak akan berhasil. Es skating yang bagus berada tepat di bawah titik beku, di tengah hingga tinggi 20-an derajat Fahrenheit. Jika es terlalu dingin dan, dengan demikian, keras, skater juga bisa menderita cedera pergelangan kaki saat mereka mendarat. Tapi es yang lebih lembut berarti lebih banyak gesekan dan skating lebih lambat, jadi acara figure skating bukanlah yang paling licin.

Para penari es turun di atas es.
Natalia Kaliszek dan Maksym Spodyriev dari Polandia jatuh dalam tarian bebas tarian es selama Olimpiade Musim Dingin, di Capital Indoor Stadium di Beijing, Senin.
Antonin Thuillier/AFP melalui Getty Images

Es skating cepat trek pendek sedikit lebih dingin daripada es seluncur indah, yang memungkinkan kecepatan lebih tinggi. Es hoki biasanya sedikit lebih dingin dan licin dari itu, karena perlu cukup keras bagi pemain untuk berbelok dan berhenti dengan cepat tanpa menyebabkan terlalu banyak kerusakan pada es.

Es skating paling licin digunakan untuk skating kecepatan lintasan panjang, di mana para atlet berlari di sekitar gelanggang es sedingin 16 derajat Fahrenheit. Es itu begitu keras, dan bilah skatingnya sangat tipis—hanya sekitar 1 milimeter!—sehingga hukum gesekan yang mengikat kita semua pada keberadaan yang lambat dan terseok-seok mencair begitu saja.

Oke, jadi es speedskating secara teknis adalah es paling licin dari semua es Olimpiade. Tapi apakah itu yang paling licin? olahraga? Mungkin tidak. Curling membanggakan beberapa es paling aneh dalam atletik cuaca dingin, dan keistimewaannya bisa membuatnya menjadi pesaing kuda hitam untuk olahraga paling licin.

Tidak seperti semua es lainnya di Beijing, es yang melengkung tidak rata—jika ya, batu itu akan berhenti jauh sebelum mencapai sasaran. Alih-alih menyemprotkan atau menuangkan lapisan air yang rata ke beton, teknisi curling ice terlibat dalam aktivitas yang terdengar halus secara seksual yang dikenal sebagai “pebbling.” Mereka mengerikil es dengan alat yang disebut pebbler, yang terdiri dari ransel penuh air, selang, dan keran yang disebut pebblehead. Pebblehead dari pebbler menyemprotkan “kerikil” air panas ke es, sehingga membuatnya berkerikil. Masuk akal?

Curler tersenyum, pantat di atas es
Atlet atletik Olimpiade Inggris Eve Muirhead jatuh dengan semangat yang bagus, di atas es, 27 Februari. 10, di Beijing
David Ramos/Getty Images

Es berkerikil bertekstur, yang tampaknya membuatnya tidak terlalu licin. Tapi ketika batu keriting berjalan di kerikil beku, kerikil mencair, menciptakan lapisan air “tipis seperti kulit gelembung” yang mengapung batu di atas es. Ada beberapa misteri yang belum terpecahkan dalam kekuatan kerikil—para ilmuwan masih belum mengetahui dengan jelas mengapa batu pengeriting bergerak seperti itu—tetapi mereka mungkin juga bertanggung jawab atas keriting tituler batu itu; pengeriting yang Anda lihat menyapu es di depan batu sedang menyikat kerikil untuk menggeser putaran batu.

Keajaiban yang licin dan berkerikil dari lembaran keriting cukup kuat untuk membuat batu seberat 44 pon mengapung di atas es dengan keanggunan seorang balerina yang mudah. Tapi bisakah kelicinan yang begitu elegan bersaing dengan spiral licin dari lintasan luncur? Acara luge, skeleton, dan bobsled biasanya berlangsung di atas es yang membeku hingga sekitar 23 derajat, sejauh yang saya tahu, yang licin sedang. (Meskipun, tampaknya, es di trek bisa menjadi “lengket” jika terlalu dingin.) Memang, es ini tidak sekeras dan sedingin es speedskating trek yang panjang, tetapi memiliki manfaat licin yang khas dari tanjakan menurun. Sejauh ini, ini adalah olahraga tercepat di Olimpiade Musim Dingin, dengan luge memimpin, pertanda baik bahwa mereka juga yang paling licin. Saya akan mengatakan bahwa luge adalah yang paling licin dari tiga olahraga luncur, dan bukan hanya karena itu yang paling cepat: Bobsled lebih kuat daripada skate atau kereta luncur lainnya, dan meluncur di lintasan lebih dulu, seperti yang dilakukan atlet dalam balapan kerangka, sepertinya itu akan menawarkan rasa kontrol yang lebih besar.

Dalam pikiran saya, luge, curling, dan speedskating semuanya terikat untuk olahraga musim dingin yang paling licin—sampai saya membayangkan benar-benar berinteraksi dengan permukaan mana pun. Berjalan melintasi lapangan curling atau arena seluncur es sambil mempertahankan beberapa ukuran martabat akan sulit, tetapi bukan tidak mungkin. Menembak kepalaku, dapatkah aku mencapai dasar Naga Salju Terbang Beijing, dengan dinding esnya yang miring dan kadar 18 persen, tanpa mematahkan tulang ekorku, memecahkan tengkorakku, dan membuat kerikil di sisi lintasan dengan materi otakku? Tidak, saya tidak bisa. Luge memenangkan emas licin!

Leave a Comment