Melihat ke dalam pertempuran satu rumah sakit Toronto melawan gelombang Omicron COVID-19

Liam Casey, Pers Kanada

Diterbitkan Selasa, 1 Februari 2022 10:30 EST

Terakhir Diperbarui Selasa, 1 Februari 2022 16:29 EST

TORONTO – Paula Abramcyzk mengeluh pada hari-harinya yang tidak diketahui. Kemungkinan besar, di jantung gelombang Omicron, seseorang akan meninggal di unit perawatan intensif di Rumah Sakit Sungai Humber di Toronto.

Pekerja sosial ICU kelelahan. Sekarang pukul 09:37 pada hari Selasa di bulan Januari.

ICU dengan 48 tempat tidur di lantai enam saat ini sepi. Sebagian besar pasien mengalami koma yang diinduksi; banyak yang diintubasi. Lebih dari setengahnya memiliki COVID-19.

Pekerjaan Abramcyzk adalah mendukung keluarga begitu orang yang dicintai masuk ke ICU. Dia membimbing mereka melalui perjalanan medis yang kompleks, termasuk kematian.

“Jika kamu di sini, kamu sedang sekarat. Sangat sedikit orang yang selamat dari COVID begitu mereka ada di sini, ”katanya pelan.

“Peran saya tidak berubah (dalam pandemi), hanya intensitasnya sepuluh kali lipat. Pendapat dari anggota keluarga jauh lebih kuat – orang dapat menerima kematian karena kanker, orang tidak dapat menerima kematian karena COVID.”

Banyak keluarga telah memintanya untuk membantu mereka meyakinkan dokter untuk mengubah sertifikat kematian sehingga tidak tertulis COVID-19, katanya.

“Mereka menginginkan otopsi karena mereka tidak percaya pada COVID,” kata Abramcyzk, menggelengkan kepalanya.

Hampir dua tahun setelah pandemi, staf di rumah sakit Toronto barat laut mengatakan mereka kembali normal pada musim gugur ketika gelombang Delta COVID-19 mereda.

Kemudian varian Omicron yang sangat menular menghantam keras pada bulan Desember, menyebabkan lonjakan dramatis dalam rawat inap di seluruh provinsi dan krisis staf yang parah.

Canadian Press menghabiskan 12 jam di dalam rumah sakit, berbicara dengan lusinan perawat, dokter, dan terapis pernapasan tentang bagaimana gelombang terbaru memengaruhi mereka.

Dengan pandemi yang belum berakhir, staf mengatakan mereka hampir tidak bisa bertahan – mereka kelelahan, kehilangan semangat dan frustrasi.

Bahkan penangguhan hukuman singkat sulit didapat. Di saat tenang di lantai enam, Abramczyk bermimpi untuk istirahat, liburan singkat.

Kemudian dia tersadar dari lamunannya ketika dia mendapat kabar bahwa seorang pasien telah meninggal. (The Canadian Press kemudian mengetahui bahwa pasien tersebut tidak memiliki COVID-19.)

“Saya tidak bisa mengambil banyak liburan,” kata Abramcyzk. “Ini terlalu sibuk.”

Dia pergi untuk membuat beberapa panggilan.

Pada 10:58, Tenzin Dhasel, duduk di depan komputernya, yang menghadap jendela ke kamar pasien ICU-nya. Seperti perawat terdaftar lainnya, dia memantau data yang keluar dari kumpulan kabel dan tabung yang terhubung ke setiap pasien.

Dhasel baru saja selesai membantu delapan rekan lainnya membalik pasien dari belakang ke depan, sebuah proses yang disebut proning, yang membantu mengoksidasi darah – dan secara fisik melelahkan bagi staf.

“Ini terlalu emosional,” kata Dhasel, tentang pandemi. “Tidak mudah melihat orang mati setiap hari.”

Dia berpikir untuk mencari pekerjaan yang tidak terlalu membuat stres karena kesehatan mentalnya sedang terpuruk.

“Tidak pernah lebih buruk, saya akan mengatakan, tetapi saya tidak bisa menyentuh lebih banyak karena saya menjadi emosional,” katanya saat beberapa air mata jatuh ke topengnya.

Saat itu pukul 12:07 dan Suzi Laj telah menghadiri rapat hampir sepanjang pagi, bagian dari rutinitasnya yang biasa untuk memahami siapa yang ada di ICU. Dia adalah manajer sayap timur unit.

Ada 43 pasien di ICU pada hari ini dan lima tempat tidur kosong, kata Laj. Ada delapan tempat tidur ICU lagi – semuanya penuh – di lantai delapan.

Laj mengatakan 28 pasien memiliki COVID-19. Lima belas tidak divaksinasi atau hanya memiliki satu dosis vaksin COVID-19, sementara 13 memiliki dua dosis. Tidak ada yang ditingkatkan.

“Kami melihat pasien yang divaksinasi datang ke ICU, tetapi banyak dari mereka yang kekebalannya terganggu atau memiliki penyakit penyerta lainnya,” katanya.

Masalah utama adalah staf, katanya. COVID-19, baik secara langsung maupun melalui paparan, telah membuat perawat dan dokter keluar dari rotasi.

Selain itu, beberapa perawat telah meninggalkan ICU selama pandemi, katanya, untuk pekerjaan yang tidak terlalu membuat stres. Dan beberapa perawat telah pensiun.

“Sangat melelahkan secara emosional berada di sana untuk mendukung pasien, keluarga, tetapi juga staf,” kata Laj.

Ada persentase tinggi dari staf yang spiritual, katanya, jadi setiap hari mereka berkumpul untuk berkat kecil non-denominasi.

“Kami melakukan apa yang disebut pemeriksaan suhu dan melihat bagaimana keadaan semua orang,” Laj menjelaskan.

Di lantai delapan, Julie Bourque menyelinap ke kursi di area pengunjung yang kosong. Sekarang jam 15:35

Dia adalah perawat penanggung jawab unit pernapasan sayap timur, di mana banyak pasien COVID-19 yang kondisinya sedikit lebih baik daripada mereka yang dirawat di ICU.

Tetapi pasien-pasien itu bisa jatuh dan mati dengan cepat.

Bourque mengatakan dia berhenti menghitung kematian COVID-19 ketika mereka mencapai 60 dalam enam bulan pertama pandemi.

“Itu benar-benar hanya menghancurkan moral Anda,” kata Bourque.

Dia pulang pergi setiap hari dari Barrie, Ontario, yang berjarak sekitar satu jam perjalanan.

“Saya menghabiskan banyak kerutan di rumah menangis karena stres,” katanya.

Pekerjaan yang begitu menuntut sehingga sulit mencari waktu untuk minum air di ruang istirahat. Dia mengatakan mereka tidak diperbolehkan minum air atau cangkir di dekat stasiun kerja selama pandemi.

“Banyak dari kita memiliki masalah dengan infeksi kandung kemih kronis karena kita tidak punya waktu untuk minum, buang air kecil, untuk menghidrasi diri kita sendiri,” kata Bourque.

Banyak juga yang hidup dengan trauma pandemi, katanya.

“Anda tidak bisa mempersiapkan diri untuk menyaksikan orang mati lemas,” kata Bourque.

“Kami telah melihat orang-orang yang sangat muda terengah-engah sampai napas terakhir mereka dan kami satu-satunya di sana karena keluarga tidak bisa.”

Selain masalah kepegawaian terkait Omicron, terkadang faktor luar mendatangkan malapetaka.

Badai baru-baru ini yang menumpahkan 55 sentimeter salju di kota meninggalkan lantai Bourque dengan sedikit bantuan. Butuh enam jam baginya untuk mulai bekerja hari itu.

Perawat harus memperpanjang shift 12 jam mereka, yang berakhir pada pukul 7:30 pagi, hingga siang hari karena hanya sedikit yang bisa masuk ke rumah sakit, katanya.

Selama beberapa jam, katanya, ada dua perawat yang merawat 32 pasien. Begitu dia dan beberapa orang lainnya masuk, ada sekitar satu perawat untuk delapan pasien.

“Kami hanya berharap bahwa kami tidak melewatkan sesuatu, bahwa seseorang tidak mati karena kami tidak dapat mencapainya dengan cukup cepat,” kata Bourque.

Untungnya, katanya, tidak ada yang meninggal selama waktu itu.

Tetapi pada hari tertentu selama gelombang kelima, katanya, kru di lantai delapan sangat sibuk sehingga prioritasnya adalah “kehidupan dan anggota tubuh” di atas kenyamanan.

“Kami tidak datang ke profesi ini untuk membuat orang kotor, untuk membiarkan orang berjuang dan merasa tidak nyaman, tetapi beberapa hari kami tidak punya pilihan,” kata Bourque.

Mereka akan sering menyelamatkan hidup seseorang, katanya, kemudian dimarahi oleh pasien lain karena tidak manusiawi.

Bourque butuh istirahat.

Dia berhasil mendapatkan enam hari libur berturut-turut baru-baru ini: dua hari libur yang dilampirkan pada akhir pekan dan dua hari libur resmi Natal.

Tapi kemudian dia tertular COVID-19.

Dia tidak terlalu sakit, tetapi dia harus merawat beberapa anggota keluarga lainnya yang sakit.

Itu tidak banyak istirahat.

“Saya menjalankan aula di sini dan saya sesak napas dan nyeri dada dan merasa pusing dan sendirian,” katanya.

“Itu tidak berkelanjutan.”

Di ruang istirahat di ICU, Joy Turner berbaring di kursi pada pukul 16:46, keempat anggota tubuhnya terentang seperti bintang laut.

Perawat bangun dengan awal jam 2 pagi, menekankan tentang shiftnya jam 7:30 pagi.

“Itu datang kembali,” katanya, suaranya pecah. “Anda harus mempersiapkan mental untuk tantangan yang akan Anda hadapi.”

Turner membaca Alkitab pagi ini. Itu membantu. Dia berharap suatu hari nanti bisa memeluk keluarganya lagi – dia membatasi dirinya hanya untuk menelepon dan mengunjungi seluruh pandemi, takut memberi mereka COVID-19.

“Lihat mataku,” katanya. “Mereka merah dan berair, tapi aku tidak menangis, aku hanya kelelahan.”

Sekitar 20 menit kemudian, seorang pasien COVID-19 meninggal.

Seorang perawat berjalan keluar dari ruangan, kepalanya tertunduk, saat dia perlahan mendorong tempat tidur. Selembar menutupi pasien, yang menuju ke kamar mayat.

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan Februari. 1, 2022.

.

Leave a Comment