Menarik Kembali Tirai Ras dan Perawatan Kesehatan

Visionaries adalah seri terbatas yang melihat tokoh-tokoh yang mencoba mengubah cara kita hidup.

Perjalanan Dr. Rachel Hardeman untuk memahami perawatan kesehatan masyarakat dimulai di Kuba, di mana dia belajar kedokteran dan kesehatan masyarakat di Sekolah Kedokteran Amerika Latin dari tahun 2002 hingga 2004. bisa saja,” katanya. “Saya melihat bahwa ada model yang berbeda untuk merawat orang dari apa yang kita ketahui dan apa yang telah saya lihat di Amerika Serikat.”

Pada Februari 2021, Dr. Hardeman, yang sekarang menjadi peneliti kesetaraan kesehatan reproduksi dan profesor di University of Minnesota, mendirikan Pusat Penelitian Anti-Rasisme untuk Kesetaraan Kesehatan, yang mencari solusi perawatan kesehatan terhadap dampak kebijakan dan sikap yang bekerja melawan orang kulit berwarna. Dr. Hardeman adalah orang pertama yang mengakui bahwa menyeimbangkan pekerjaan akademisnya dan pusatnya bisa menjadi tantangan. “Saya merasa seperti sedang membangun pesawat sambil juga menerbangkan pesawat itu,” katanya. “Pekerjaan tidak bisa berhenti sementara saya membangun infrastruktur untuk pusat.”

Sementara subjek dan hasil berdasarkan data dari penelitiannya – tingkat kelangsungan hidup bayi kulit hitam yang dirawat oleh dokter kulit hitam versus dokter kulit putih setelah persalinan yang sulit, misalnya – terkadang menimbulkan kontroversi, Dr. Hardeman percaya bahwa mereka diperlukan untuk memahami pengalaman kulit hitam. di Amerika Serikat.

Dia juga bermitra dengan Roots Community Birth Center di Minneapolis, salah satu pusat persalinan kulit hitam pertama di Amerika Serikat. Karyanya telah menunjukkan perbedaan yang dapat dibuat Roots dan pusat serupa untuk ibu dan bayi mereka, mengungkapkan hasil yang lebih positif daripada banyak sistem rumah sakit.

Keterlibatan pemerintah, kata Dr. Hardeman, juga penting. Sementara dia mencoba untuk mendapatkan dukungan kongres, dia memimpin kelompok kerja dengan Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit serta American College of Obstetricians and Gynecologists, di mana “kami ditugaskan untuk mengembangkan alat untuk membantu komite peninjau kematian ibu mengidentifikasi rasisme sebagai faktor penyebab kematian ibu,” katanya.

Dr. Hardeman berharap dapat menginspirasi orang lain untuk berpikir lebih besar tentang kebijakan yang melumpuhkan wanita kulit berwarna, dan pada gilirannya, memikirkan solusi yang melindungi ibu dan bayi: “Kita harus memikirkan kompleksitas bagaimana semua ini terlihat benar. mampu memberikan pengaruh.” (Wawancara berikut telah diringkas dan diedit.)

Kapan dan bagaimana Anda menentukan di mana Anda ingin fokus?

Di Xavier University of Louisiana, sebuah perguruan tinggi kulit hitam yang bersejarah di New Orleans. Saya sebenarnya berada di jalur pra-kedokteran. Saya berbicara banyak tentang kesenjangan kesehatan, tetapi saya tidak memiliki bahasa untuk apa yang saya lihat, tepat di dalam keluarga saya dan komunitas saya dan tentu saja di New Orleans. Xavier dikelilingi oleh beberapa lingkungan yang sangat miskin dan kekurangan sumber daya dan banyak orang yang terpinggirkan, jadi saya tahu — bahkan di sarjana saya tahu — bahwa saya sangat tertarik untuk bertanya: Bagaimana kita mengubah kenyataan ini?

Dan jalan Anda menuju itu adalah melalui akademisi?

Saya masuk ke program PhD saya dengan tujuan mendapatkan pelatihan yang saya butuhkan untuk bekerja di lembaga kebijakan guna menggunakan bukti untuk menginformasikan kebijakan. Dan di suatu tempat di sepanjang jalan, saya mulai melihat-lihat dari siapa saya belajar dan siapa yang mengajari saya sebagai mahasiswa doktoral, yang mengatakan kata-kata yang saya inginkan dan perlu dengar tentang ketidakadilan rasial dan kesehatan dan siapa yang tidak.

Apa yang Anda pelajari dari penilaian itu?

Saya menyadari bahwa sebagai mahasiswa doktoral atau di Sekolah Kesehatan Masyarakat bahwa saya tidak pernah mengambil kelas dari seseorang yang berkulit hitam. Jadi saya berpikir, “Jika bukan saya, lalu siapa?” Apa yang bisa menjadi tempat saya di dunia akademis? Seperti apa kelihatannya? Bisakah saya menempati ruang di dunia akademis dan tetap jujur ​​pada siapa saya?

Dan tampaknya Anda telah menemukan beberapa peran yang mencapai itu. Apakah Anda merasa seolah-olah Anda harus melakukan semuanya?

Saya merasa Anda harus bekerja di banyak tempat di sepanjang spektrum untuk benar-benar menyelesaikan pekerjaan. Itu semua terkait, dan saya seorang pemikir besar. Saya suka berpikir besar dan berani dan luas tentang pekerjaan ini dan cara menghubungkannya. Jadi semua yang saya lakukan sangat disengaja. Saya sangat merasakan urgensinya. Ini masalah hidup dan mati.

Apakah Anda punya waktu luang?

[Laughs] Saya tidak. Pekerjaan menjadi sangat menarik dan penting karena kami telah membunyikan alarm tentang dampak rasisme pada hasil kesehatan ibu. Sekarang kami mencoba untuk melihat bagaimana kami mengumpulkan data ini dan mengidentifikasi apa yang terjadi dan kematian ibu ini, sehingga kedua kematian ibu — ibu dan anak — tidak sia-sia. Selain itu, secara statistik, kita harus mampu, baik dari perspektif kuantitatif atau penelitian, menyebutkan apa yang terjadi, dan juga memetakan bagaimana kita mengintervensi.

Apakah identitas Anda sebagai wanita kulit hitam berperan dalam perasaan Anda seolah-olah Anda perlu melakukan segalanya di ruang ini?

Anda akrab dengan narasi wanita kulit hitam yang mengambil peran pengasuh. Putri saya dan saya sama-sama memiliki kemeja yang bertuliskan “Gadis kulit hitam menyelamatkan dunia.” Saya pikir fenomena itu sulit untuk dihilangkan, terutama ketika saya berpikir tentang panutan kulit hitam yang datang sebelum saya yang melakukan hal-hal luar biasa: ibu saya dan kedua nenek saya, yang merupakan orang-orang luar biasa yang merawat keluarga dan komunitas mereka dan melakukan apa yang mereka bisa untuk mempengaruhi perubahan dalam ruang di mana mereka berada. Saya berasal dari keluarga di mana sangat jelas bagi saya sejak usia muda bahwa kepada siapa banyak diberi, banyak dituntut. Saya selalu memiliki rasa tanggung jawab ini, selain hanya sangat peduli pada orang-orang — orang-orang saya — dan sangat peduli pada pembebasan.

Dengan semua itu dalam pikiran, bagaimana Anda merawat diri sendiri untuk mencegah kelelahan?

Dalam beberapa tahun terakhir, saya menjadi lebih sadar tentang perawatan diri. Saya menemukan terapis wanita kulit hitam yang luar biasa yang banyak membantu saya. Saya sengaja mengambil cuti untuk pergi bersama keluarga. Baru-baru ini, saya dan suami saya memesan tiket pesawat dan kami pergi ke suatu tempat yang hangat selama beberapa hari untuk bersantai dan mendapatkan vitamin D, sinar matahari. Saya juga mencoba mengubah pemikiran saya. Saya tidak bisa muncul jika saya tidak menjaga diri saya sendiri.

Saya pikir itu [the sociologist and New York Times contributing opinion writer] Tressie McMillan Cottom yang berkata: “Lembaga-lembaga ini tidak mencintaimu atau mereka tidak akan membalas cintamu. Mereka masih ada untuk menghasilkan pengetahuan dan menghasilkan modal, dan Anda harus menyadari bahwa Anda adalah seseorang yang membantu mewujudkannya. Tapi Anda tidak berutang apa pun kepada mereka.” Ini adalah saran yang perlu saya ambil secara pribadi. Kita semua bisa diganti.

Apa yang akan Anda katakan kepada wanita kulit hitam lain yang mungkin memulai karirnya dan merasa perlu melakukan semuanya?

Saya selalu ingin mendorong mereka untuk menjelaskan mengapa mereka ada di sana dan apa yang ingin mereka lakukan. Mereka juga harus memastikan itulah yang mendorong mereka. Saya selalu mengatakan tujuan saya berada di sini adalah untuk mewujudkan keadilan rasial sehingga perempuan dan anak perempuan kulit hitam dapat menjalani kebesaran dan kemuliaan penuh mereka yang dapat mereka capai dan memiliki peluang untuk kesetaraan kesehatan. Saya pikir Anda harus tahu itu dan jelas tentang itu untuk bisa berada di ruang tempat saya berada dan berkembang.

Leave a Comment