Menjadi siswa olahraga adalah kunci untuk Williams menaklukkan acara gabungan | FITUR

Pada tahun 2014, atlet heptathlete perguruan tinggi berusia 19 tahun, Kendell Williams, memenangkan emas dalam lari gawang 100m di Kejuaraan Dunia U20 di Hayward Field. Delapan tahun kemudian, matanya kembali tertuju pada daftar kehormatan di Lapangan Hayward, kali ini di Kejuaraan Dunia Atletik Oregon22 pada bulan Juli.

Sejak tahun pertama di Universitas Georgia, Williams telah mengumpulkan tujuh gelar NCAA dan finis kelima di Olimpiade 2021 di Tokyo dan Kejuaraan Dunia 2019 di Doha.

Dia telah melampaui 6400 poin di heptathlon di setiap tahun yang dia ikuti sejak 2016, untuk menjadi salah satu atlet gabungan elit paling konsisten di dunia. Sementara itu, di ruang kelas, dia sedang dalam perjalanan ke gelar master kedua dan gelar ketiga secara keseluruhan.


Kendell Williams dalam perjalanannya untuk memenangkan gelar gawang 100m dunia U20 pada tahun 2014 (© Getty Images)

Dalam segala hal, Williams adalah siswa berprestasi dari acaranya.

Pendidikan Williams dalam acara gabungan dimulai ketika ayahnya Blane perlahan menambahkan lebih banyak acara ke sesi treknya.

“Ketika saya pertama kali memulai trek,” kenangnya, “Saya berlari 100m dan 200m. Yang perlahan berubah menjadi lompat jauh dan 200m dan 400m. Dan kemudian ketika saya sudah cukup besar untuk melakukan rintangan, kami mencoba rintangan tersebut. Saya sudah memiliki pengalaman dengan lompat tinggi, dan pada saat itu, kami hampir mencapai pentathlon. Jadi, dia hanya harus mengajari saya cara melempar dan berlari 800m. Begitulah cara kami memulai multis – hanya perlahan mencoba berbagai acara selama bertahun-tahun.”

Williams memenangkan gelar NCAA pertamanya pada tahun 2014 dengan skor 4635. Itu tidak dapat diratifikasi sebagai rekor dunia U20, tetapi dia masih duduk di puncak daftar dunia U20 sepanjang masa, di depan Carolina Kluft (4535) dan Nafi Thiam (4558).

Williams adalah atlet pertama yang memenangkan empat gelar NCAA berturut-turut dalam acara yang sama di dalam ruangan, dan pada tahun 2017 dia dan saudara laki-lakinya, Devon, masing-masing memenangkan gelar pentathlon dan heptathlon dalam ruangan NCAA pada pertemuan yang sama, satu-satunya saudara kandung yang pernah melakukannya.

Di antara gelar perguruan tinggi, Williams menempati posisi kelima di Kejuaraan Dunia Indoor di Portland pada 2016 dan berpartisipasi dalam Olimpiade pertamanya di Rio akhir tahun itu.

“Pada Olimpiade pertama saya, saya merasa telah menyelesaikan seluruh musim kuliah saya dan jadi Olimpiade itu agak ekstra – OK, ini bagus, saya bisa pergi ke Olimpiade,” jelasnya. “Sedangkan di Tokyo, saya merasa fokusnya adalah ‘seberapa dekat saya bisa naik podium?’ Dari sekadar senang berada di sana hingga benar-benar merasa seperti milik saya – bahwa saya dapat bersaing dengan wanita-wanita berbakat lainnya di dunia ini.”

Kendell Williams finis kelima di Kejuaraan Dunia 2019, di atas, dan di Olimpiade Tokyo, di bawah (© AFP/Getty Images)

Williams semakin dekat ke podium di kompetisi besar saat PB heptathlonnya naik di atas 6400, 6500 dan 6600. Kelulusannya ke status elit mengamankan undangan pertamanya ke Götzis pada 2019, di mana dia finis kelima, dan dia juga finis kelima tahun itu di Kejuaraan Dunia di Doha. Setelah hiatus karena pandemi Covid, Williams kembali berkompetisi di Götzis pada tahun 2021 di mana ia finis ketiga.

“Götzis biasanya merupakan heptathlon pertama saya tahun ini,” katanya. “Dengan multi apa pun, untuk yang pertama, saya tidak pernah benar-benar menetapkan standar terlalu tinggi. Saya mencoba untuk fokus pada teknik yang telah kami kerjakan, isyarat saya. Jika skornya bersatu, bagus. Jadi, di Götzis kebetulan berkumpul, dan saya bisa mendapatkan yang ketiga (6383). Saya sangat senang dengan itu.”

Kemudian datang kembali ke Hayward Field untuk uji coba Olimpiade AS, dalam panas 37C/100F yang menindas. “Itu panas, suhu yang memecahkan rekor di Oregon selama dua hari itu,” kenangnya. “Mereka tidak mengubah waktu mulai, jadi kami mengambil panas brutal. Saya hanya mencoba memastikan bahwa saya tetap terhidrasi. Saya memiliki kipas angin yang meniupkan air, dan handuk pendingin di atas kepala saya. Jadi, saya sangat senang bisa mencetak personal best (6683), terutama dalam kondisi seperti itu.

“Berasal dari AS yang sangat bagus, saya berharap beberapa momentum itu akan membawa sedikit lebih banyak ke Tokyo. Di Tokyo, saya tidak melakukan cukup banyak pada hari pertama, jadi pada hari kedua, saya memiliki banyak hal untuk diperbaiki. Saya bisa kembali dengan lompat jauh yang solid, PR di lembing dan 800m yang solid. Untuk berakhir di urutan kelima di Olimpiade (6508), saya tidak bisa tidak bangga.”

Kendell Williams mencatatkan rekor 6683 terbaik seumur hidupnya di Uji Coba Olimpiade AS 2021 di Hayward Field, Eugene (© Getty Images)

Musim 2021 William – memenangkan Tantangan Acara Gabungan Atletik Dunia dan mencatat skor heptathlon terbaik keempat di dunia – mempersiapkannya dengan baik untuk musim 2022. Tantangan Acara Gabungan miliknya memenangkan Williams undangan ke Kejuaraan Indoor Atletik Dunia Belgrade 22. Dia melakukan pemanasan untuk kompetisi di ibukota Serbia dengan finis kedua di Kejuaraan Indoor AS di Spokane pada bulan Februari.

“Kami cukup santai masuk – kami tidak ingin menembakkan semua senjata kami ke AS. Saya merasa seperti kami melihat banyak hal baik, dan saya menantikan untuk melihat bagaimana itu diterjemahkan ketika saya segar dan memuncak untuk Dunia. ”

Williams akan bergabung di Beograd oleh dua rekan latihannya, juara dunia indoor dan outdoor Katarina Johnson-Thompson dan sesama atlet Olimpiade Tokyo AS Garrett Scantling. Pelatih lama William adalah Petros Kyprianou, yang tinggal di University of Georgia hingga tahun 2021. Saat ia menyelesaikan masternya di bidang hubungan masyarakat, Williams sekarang dalam proses pindah ke Florida untuk melanjutkan dengan grup Kyprianou, yang juga termasuk saudara laki-lakinya. Devon dan juara lari gawang 110m Olimpiade 2016 Omar McLeod.

“Saya pikir memiliki banyak atlet berbakat yang tersebar di berbagai acara yang berbeda sangat keren,” kata Williams. “Kita bisa saling melontarkan ide – saya memulai rintangan dan Omar mungkin melihat sesuatu. Dan kemudian kami mengubah blok saya, dan start saya lebih baik. Garrett mungkin punya tip tembakan yang akan dia berikan padaku dan Kat. Kami semua bekerja sama untuk membuat satu sama lain lebih baik.”

Kendell Williams beraksi di World Indoor Championships Birmingham 2018 (© AFP / Getty Images)

Apakah McLeod akan membuat cameo dasalomba tetap menjadi misteri untuk saat ini, tetapi salah satu pencapaian yang membanggakan dari grup tersebut adalah, menurut Kyprianou, skor gabungan heptathlon-dasalomba tidak resmi terbaik dunia oleh saudara perempuan dan laki-laki. Terbaik Williams dari 6683 dilengkapi dengan 8345 Devon, membawa mereka ke skor gabungan 15.028.

“Saya selalu mengatakan bahwa saudara laki-laki saya adalah atlet favorit saya,” Williams antusias. “Dia memiliki banyak tantangan sepanjang karirnya, dan dia baru saja bangkit, memfokuskan kembali dan kembali mengejarnya. Ketahanan itu sangat menginspirasi. Keluarga sangat penting bagi saya, dan sangat menyenangkan bepergian ke seluruh dunia bersama orang tua kami (Blane dan Terri) karena mereka tidak melewatkan apa pun – mereka ada di setiap kompetisi.”

Williams sangat konsisten selama bertahun-tahun dan, sebagai pelari gawang 12,58 dan lompat jauh tujuh meter, ia memiliki beberapa nomor lemah yang membutuhkan perbaikan saat ia mendekati 6700 poin. Tetapi selalu ada sesuatu untuk dipelajari, sesuatu untuk dikuasai.

Lapangan Hayward di Eugene, Oregon, menyimpan banyak kenangan khusus untuk Kendell Williams (© Getty Images)

“Saya pasti ingin meningkatkan dalam pukulan dan 800m,” katanya. “PB dalam ruangan saya adalah 13,55m, tetapi rata-rata, saya akan melempar dalam jarak 12 meter, jadi tujuan saya berikutnya adalah melihat lebih banyak lemparan di atas 13 meter. Di 800m, saya merasa seperti terjebak pada rentang 2:16 begitu lama. Saya benar-benar ingin menantang diri saya sendiri untuk menerobos dan mencapai 2:14 atau lebih rendah. Saya merasa kebugaran saya berada di tempat di mana saya bisa berlari lebih cepat – bekerja pada penghalang mental itu, mendorong rasa sakit saat berlari.

“Setiap kali saya melakukan heptathlon atau pentathlon, saya hanya mencoba untuk tetap konsisten dan menghasilkan skor yang konsisten,” tambahnya. “Itu datang dari belajar lebih banyak tentang acara, memahami tekniknya. Dan sejak saya masih mahasiswa baru di perguruan tinggi, menjadi lebih dari mahasiswa acara saya.

Gabriella Pieraccini untuk Atletik Dunia

Leave a Comment