Menjadikan kesehatan masyarakat sebagai prioritas di Petaluma

“Kita semua perlu mencari cara yang lebih baik untuk saling peduli.”

–Ramona Faith, CEO, Distrik Perawatan Kesehatan Petaluma

Jika Anda memiliki jutaan dolar untuk meningkatkan kesehatan dan kesejahteraan orang-orang yang tinggal di dalam dan sekitar Petaluma, apa yang akan Anda lakukan dengan uang itu? Itulah pertanyaan yang diharapkan dapat dijawab oleh Petaluma Heath Care District saat memulai inisiatif masyarakat untuk meningkatkan kebutuhan kesehatan, umur panjang, dan kesejahteraan sosial yang berhubungan dengan kesehatan penduduk selatan Kabupaten Sonoma.

Distrik publik yang kurang dikenal, sekarang dibanjiri $53 juta dengan menjual Rumah Sakit Lembah Petaluma setelah persetujuan pemilih yang luar biasa pada tahun 2020, baru-baru ini melahirkan Yayasan Kesehatan Petaluma nirlaba yang dimaksudkan untuk menjadi mekanisme untuk menerima sumbangan, memberikan hibah, dan memanfaatkan tambahan pendanaan dari luar dari yayasan regional dan nasional untuk menanggung berbagai program kesehatan lokal.

Untuk membantu memprioritaskan kebutuhan kesehatan masyarakat, kabupaten akan segera meluncurkan proses publik untuk menilai secara formal kesejahteraan masyarakat yang, menurut anggota lama PHCD dan Presiden Yayasan Kesehatan Petaluma yang baru diangkat Elece Hempel, mencakup beberapa masalah kesehatan besar yang mempengaruhi ribuan orang. dari orang-orang.

Berbagai bencana kebakaran hutan dan pandemi telah membuat banyak anak dan remaja setempat bergulat dengan kecemasan dan depresi yang melumpuhkan. Penyalahgunaan zat telah meroket dan begitu juga kematian overdosis obat. Semakin banyak remaja yang berpikir untuk bunuh diri. Kekurangan perumahan yang terjangkau yang memburuk telah meningkatkan tunawisma. Dan terlepas dari kemakmuran keseluruhan Petaluma, kerawanan pangan masih menjadi masalah utama di sini seperti halnya tidak dapat diaksesnya layanan perawatan kesehatan bagi banyak penduduk berpenghasilan rendah dan orang kulit berwarna.

Masalah yang tampaknya sulit diatasi seperti itu dapat diatasi, menurut Hempel, dengan melakukan penilaian kesejahteraan masyarakat untuk menentukan proyek dan program spesifik apa yang dapat dilakukan untuk menyelesaikan masalah dan dengan demikian mulai memperbaiki jaring pengaman layanan sosial yang sudah rusak parah bahkan sebelum awal pandemi. Layanan baru dan diperluas, kata Hempel, akan dirancang untuk membantu semua penduduk county selatan, terutama manula, menjalani hidup yang lebih sehat, bahagia, dan lebih lama.

Inisiatif kesejahteraan distrik ini diharapkan akan dimulai sekitar bulan depan dalam kemitraan dengan Proyek Zona Biru, sebuah organisasi nasional yang membantu ratusan kota Amerika menciptakan dan menerapkan solusi berkelanjutan untuk meningkatkan kesehatan masyarakat, vitalitas ekonomi, dan ketahanan masyarakat.

Hempel berharap kemitraan Zona Biru kabupaten dan peluncuran yayasan kesehatan barunya akan menghasilkan manfaat masyarakat yang luas dan langgeng yang kemungkinan dapat mencakup membantu sekolah-sekolah lokal dan lembaga pemerintah lainnya. Misalnya, Hempel mengatakan bahwa yayasan tersebut dapat membantu distrik sekolah setempat merekrut korps tutor untuk membantu siswa lokal yang masih berjuang karena kehilangan lebih dari satu tahun pengajaran di kelas.

Inisiatif lain kemungkinan akan mencakup koordinasi aktif jaringan longgar organisasi nirlaba Petaluma untuk berkolaborasi secara lebih efektif satu sama lain, meningkatkan efisiensi dan dengan demikian memaksimalkan dampak layanan mereka. Karena Yayasan Kesehatan Petaluma diharapkan segera mulai memberikan dukungan keuangan untuk misi kemanusiaan nirlaba lokal yang saling terkait, organisasi tersebut akan diposisikan secara unik sebagai pusat koordinasi untuk mendorong dan mendorong kolaborasi semacam itu.

Tetapi karena sebagian besar potensi untuk melakukan perubahan positif semacam itu memerlukan partisipasi publik yang aktif, untuk mencapai tujuan-tujuan seperti itu orang-orang perlu mengetahui apa yang sedang terjadi. Kenyataannya adalah bahwa kebanyakan orang di daerah Petaluma tidak tahu apa-apa tentang apa itu atau apa yang dilakukan oleh distrik perawatan kesehatan masyarakat mereka. Tidak ada yang pergi ke pertemuan bulanannya, bahkan sekarang karena diadakan melalui Zoom. Dan selain lima anggota dewan distrik terpilih yang sekarang juga memimpin yayasan kesehatan yang baru, selain beberapa staf dan dua pembicara tamu tidak ada yang menghadiri pertemuan perdana Yayasan Kesehatan Petaluma di bulan Februari.

Beberapa di antaranya tentu saja kesalahan distrik yang secara tradisional telah melakukan sedikit sosialisasi selama bertahun-tahun untuk membuat kegiatannya lebih transparan kepada orang-orang yang dilayaninya yang mencakup semua orang yang tinggal dari garis Kabupaten Marin utara ke Cotati.

Tapi sekarang itu duduk di puluhan juta dolar dan tiba-tiba memiliki potensi untuk secara radikal mengubah kesehatan dan kesejahteraan semua orang di selatan Sonoma County, yang harus berubah, terutama sebagai masukan publik dicari dalam kampanye yang akan datang untuk memprioritaskan komunitas yang paling mendesak. dan kebutuhan kesehatan yang muncul.

Untuk kejelasan, perlu dicatat bahwa ada dua yayasan kesehatan lain di Petaluma, satu aktif dan lainnya tidak aktif. Yayasan Rumah Sakit Lembah Petaluma mengumpulkan uang untuk membantu rumah sakit Petaluma, yang sekarang dimiliki dan dioperasikan oleh Providence Health, untuk memenuhi kebutuhan perawatan kesehatan masyarakat kita. Saat ini sedang bekerja untuk mengumpulkan $ 1,5 juta untuk membeli pemindai CT canggih. Yayasan Komunitas Petaluma, yang awalnya bekerja di bawah naungan distrik perawatan kesehatan tetapi kemudian dialihkan untuk mendanai organisasi nirlaba lokal dan akhirnya kehilangan fokus sepenuhnya, sekarang secara efektif tidak berfungsi.

Untuk tetap mendapat informasi dan memberikan masukan tentang bagaimana sumber daya publik Anda harus dihabiskan untuk meningkatkan kesehatan dan kesejahteraan di Kabupaten Sonoma selatan dan untuk melihat agenda dan tautan untuk pertemuan dewan distrik berikutnya dan yayasan barunya pada 20 April, kunjungi phcd. org/calendar.php.

John Burns adalah mantan penerbit Petaluma Argus-Courier. Dia dapat dihubungi di john.burns@arguscourier.com.

Leave a Comment