Olimpiade Musim Dingin: Dari mana medali China berasal di Beijing 2022?

Eileen Gu – atau Gu Ailing begitu ia dikenal di China – memenangkan tiga kejuaraan dunia dan tiga medali X Games pada tahun 2021
Tuan rumah: Beijing, Cina Tanggal: 4-20 Februari
Cakupan: Tonton langsung di BBC TV, BBC iPlayer, BBC Red Button dan online; dengarkan di BBC Radio 5 Live dan BBC Sounds; teks langsung dan sorotan di situs web dan aplikasi BBC Sport

Jeff Pain tidak ragu tentang briefnya ketika ia menjadi pelatih kerangka China tujuh tahun lalu: “Kami mempekerjakan Anda karena kami ingin memenangkan medali emas,” katanya.

Ketika Anda mempertimbangkan tuan rumah Beijing 2022 pada saat itu tidak pernah berkompetisi di Olimpiade dalam olahraga ini, pernyataan itu lebih dari sedikit ambisius.

Tapi sekarang, seminggu sebelum Olimpiade dimulai, itu mungkin tidak realistis.

Sementara China tidak mengharapkan keberhasilan yang memusingkan dari Olimpiade Musim Panas Beijing 2008, di mana mereka menduduki puncak tabel medali dengan 48 emas dan total 100 medali, mereka sekali lagi telah banyak berinvestasi untuk mengembangkan atlet di berbagai cabang olahraga.

Setelah menetapkan target untuk mendapatkan 300 juta orang yang berpartisipasi dalam olahraga musim dingin di negara itu, mempekerjakan pelatih asing dan menjalankan program identifikasi bakat yang kuat, mereka telah diberi tip oleh analis untuk meningkatkan penampilan terbaik mereka dari 11 medali, termasuk lima emas, dari Vancouver pada tahun 2010.

Tampaknya mesin medali China akan dikirim sekali lagi – jadi, apa yang bisa kita harapkan dan bagaimana mereka sampai di sana?

Siapa prospek medali teratas China?

Pemain ski gaya bebas Eileen Gu – atau Gu Ailing sebagai pemain berusia 18 tahun yang dikenal di China – akan menjadi wajah dari Pertandingan kandangnya dan dengan alasan yang bagus.

Dia adalah juara dunia di halfpipe dan slopestyle dan juga memiliki peluang medali di udara besar.

Remaja kelahiran Amerika, yang mulai mewakili Tiongkok pada 2019 setelah beralih ke kewarganegaraan ibunya, juga telah menunjukkan potensi komersialnya dengan menjadi model untuk merek-merek terkenal dan kecerdasannya dengan tempat di Universitas Stanford.

Dalam tabel medali virtual mereka, analis data Nielsen Gracenote memperkirakan dia akan memenangkan dua emas dan satu perunggu dengan China meraih rekor total 13 medali, termasuk enam emas.

“Medali yang diproyeksikan semua dalam olahraga di mana Cina sebelumnya telah memenangkan medali – figure skating, ski gaya bebas, trek pendek, snowboarding dan speed skating,” kata Simon Gleave, kepala analisis olahraga di Nielsen Gracenote.

Wu Dajing akan berusaha mempertahankan gelar lari jarak pendek 500m putra, sementara Ren Ziwei telah memenangkan medali emas Piala Dunia di nomor 1.000m dan 1.500m dan tim estafet diperkirakan akan melakukannya dengan baik.

Jalur pendek telah memberikan 10 dari 13 medali emas Olimpiade Musim Dingin yang pernah dimenangkan China.

Pasangan skating Sui Wenjing dan Han Cong akan berharap untuk mendapatkan yang lebih baik dari perak 2018 mereka, dan skater cepat Ning Zhongyan dan Gao Tingyu bisa menjadi pesaing medali.

Kurangnya kompetisi internasional selama pandemi coronavirus telah membuat lebih sulit untuk mengukur bentuk secara umum, tetapi Cina kuat dalam acara tim antena dan dalam snowboarding mereka memiliki peraih medali perak halfpipe 2018 Liu Jiayu dan juara dunia halfpipe ganda Cai Xuetong.

Tapi mungkin juga ada beberapa kejutan di beberapa olahraga baru mereka, dengan banyak yang menunjuk ke trek geser.

“Atlet mereka akan memiliki 400 lari, di mana orang lain akan memiliki 45. Jadi ada keuntungan besar di kandang sendiri,” mantan atlet kerangka Kanada Pain, yang melatih tim China dari 2015 hingga 2019, mengatakan kepada BBC Sport.

Geng Wenqiang, yang memenangkan medali emas Piala Dunia pada bulan November, diharapkan untuk dipilih dalam tim kerangka pria tetapi China malah memilih Yin Zheng dan Yan Wengang. Tak satu pun dari wanita yang mereka pilih telah selesai lebih tinggi dari 15 dalam acara internasional senior.

Pelatih asing dan anggaran ‘tak terbatas’

Untuk beberapa waktu Cina telah mendatangkan pelatih asing untuk membimbing atlet mereka dalam olahraga di mana mereka tidak kuat secara tradisional – pelatih kepala dayung mereka di Tokyo 2020 adalah juara Olimpiade lima kali Inggris Sir Steve Redgrave dan mereka memenangkan tiga medali dayung di Olimpiade yang sama untuk pertama kalinya.

Ketika Pain tiba sebagai pelatih skeleton, dia harus mengelola ekspektasi dan membuat orang Cina mengerti “betapa sulitnya pertama kali sampai di sana dan kemudian berhasil” di sebuah Olimpiade dalam olahraga ini.

Dia juga menghadapi tantangan dengan anggaran – hampir tidak terbatas dalam beberapa hal tetapi membatasi dalam hal lain karena “kebutuhan untuk membeli sesuatu hari ini harus direncanakan hampir satu tahun sebelumnya”.

Pain meninggalkan jabatannya pada tahun 2019 karena dia tidak ingin tinggal di Tiongkok secara penuh, tetapi meskipun dia sekarang melatih tim Austria, dia mengatakan dia akan merasa bangga menonton tim di Beijing karena dia membawa begitu banyak dari mereka ke olahraga dan mengembangkannya.

“Mereka seperti anak-anak saya! Saya membesarkan mereka dalam arti tertentu dan sekarang mereka pergi ke dunia,” katanya.

Jauh dari mentalitas ‘menang dengan segala cara’?

Satu dekade yang lalu ketika pesenam juara Zhang Shangwu ditemukan mengemis di jalan-jalan Beijing, melakukan trik akrobatik untuk uang receh, sorotan tertuju pada sistem olahraga negara bagian China.

Anak-anak berusia enam tahun dikirim oleh orang tua mereka ke sekolah olahraga untuk dilatih sebagai juara Olimpiade masa depan. Mereka yang berhasil dapat mengharapkan untuk dihargai dengan uang dan status, tetapi ada banyak cerita dari mereka yang tidak dan ditinggalkan oleh negara.

Wartawan yang berbasis di Beijing Mark Dreyer mengatakan situasi Zhang telah mendorong beberapa pencarian jiwa dan ada “dorongan pemerintah serta tren organik di antara kelas menengah untuk mengatakan bahwa olahraga itu sehat tetapi olahraga untuk kepentingan olahraga”.

“Kenikmatan olahraga daripada ‘Saya akan mengorbankan anak saya untuk menjadi bagian dari sistem negara’,” tambahnya.

Lebih banyak bukti perubahan sikap datang di Olimpiade Tokyo tahun lalu, di mana media pemerintah mendesak publik untuk lebih “rasional” setelah atlet tenis meja peraih medali perak. menghadapi pelecehan online dari nasionalis yang memandang sesuatu yang kurang dari emas sebagai tidak patriotik.

“Umumnya ada kemajuan dari mentalitas ‘menang dengan segala cara’ – ini sedang tren ke arah yang lebih sehat,” kata Dreyer, penulis Sporting Superpower dan penulis untuk China Sports Insider.

“Secara intelektual mereka menyadari bahwa tidak ada gunanya bagi negara untuk memenangkan banyak medali Olimpiade dalam olahraga yang tidak ada orang yang benar-benar bersaing, tetapi secara emosional masih sulit untuk menerima bahwa mungkin kita mungkin tidak memenangkan 50 emas seperti yang kita lakukan di Beijing 2008 dan sebenarnya itu hal yang baik.”

Sistem pemilihan atlet untuk Olimpiade ini berbeda karena sejak memenangkan tender pada tahun 2015 tidak cukup lama untuk membawa anak-anak yang benar-benar muda lolos. Itu berarti mereka telah beralih ke atlet yang lebih tua dari olahraga yang berbeda, seperti membawa pelari jarak jauh ke dalam ski lintas alam.

Ukuran keberhasilan di Olimpiade ini dapat disajikan di dalam negeri dengan cara yang berbeda untuk sekadar menghitung medali, dengan negara mengatakan telah melampaui targetnya untuk mendapatkan 300 juta orang ke dalam olahraga musim dingin dan diatur untuk memenuhi atau mendekati tujuannya memiliki Atlet Tiongkok lolos ke setiap acara.

“Saya pikir cukup mudah bagi mereka untuk mempertahankan itu dan mengatakan ini hanya satu langkah di sepanjang jalan,” kata Dreyer. “Setiap medali adalah lapisan gula pada kue.”

Leave a Comment