Olimpiade Musim Dingin: James Woods dan “pertempuran batin” ketika budaya tandingan bertemu olahraga elit

James Woods
Roh Gratis tersedia di BBC iPlayer mulai 1 Februari dan akan ada di BBC Three pada 21:10 GMT pada 3 Februari

Pada akhir September, di kota pegunungan Bormio di Italia utara, pemain ski bebas paling terkenal di Inggris, James Woods, merinci daftar semua yang dia miliki. Ini sangat singkat.

Baru turun dari pesawat dari Nikaragua, tempat ia menghabiskan musim panas dengan berselancar dan memancing, Woods adalah pemain sandiwara dan pembicara alami.

Didorong oleh dua gelato raksasa, kami berhasil melewati wawancara selama dua jam untuk film dokumenter BBC TV Free Spirits. Dia telah menjadi subjek, sutradara dan pewawancara dan tidak menunjukkan tanda-tanda melambat. Sampai kita sampai pada subjek kepemilikan materinya, yaitu.

“Apa memiliki Aku punya?” Woods merenung. “Sebuah sepeda motor di Selandia Baru. Beberapa papan selancar dan ski berserakan di mana-mana. Danny, salah satu teman baik saya, dia punya mobil saya.”

Tas?

“Saya membawa tas ski, ransel, dan tas rol saya …”

Sekarang berusia 30 tahun, dia tidak jauh lebih tua dari remaja yang dimiliki Woods ketika dia pergi ke Pegunungan Alpen setelah meninggalkan sekolah dan meninggalkan rumah pada usia 15 untuk fokus pada hidupnya.gairah untuk ski gaya bebas. Itu tentang olahraga, tetapi juga tentang gaya hidup. Dia tidak menyesal.

Pada tahun 2019, ia menjadi orang Inggris pertama yang memenangkan Kejuaraan Dunia dengan medali emas salju dengan kemenangan dalam disiplin gaya lereng favoritnya – di mana para atlet berlomba menuruni lintasan sambil melakukan trik di atas rel dan melompat.

Dia sekarang salah satu yang tertua di daftar awal acara internasional dan sedang mempersiapkan Olimpiade ketiganya. Olahraganya telah berubah secara dramatis sejak hari-hari awal itu, tetapi kegembiraan seperti anak kecil itu masih tertulis di seluruh wajahnya. Dan minggu depan di Beijing menawarkan kesempatan lain untuk membuktikan bahwa orang-orang yang ragu itu salah.

Ski gaya bebas sekarang mungkin menjadi arus utama dan bagian dari Olimpiade Musim Dingin, tetapi tetap, seperti Woods, pemberontak di hati.

Garis presentasi abu-abu pendek

Woods dibesarkan di Sheffield, South Yorkshire. Sepak bola adalah raja di Kota Baja.

Bramall Lane atau Hillsborough bukan untuknya. Sebagai gantinya, pelajaran gratis dari iklan surat kabar lokal membuatnya terpikat oleh lereng kering Desa Ski Sheffield saat berusia 10 tahun.

Sementara saingan globalnya tumbuh dengan resor ski dan puncak 3.000 m di halaman belakang mereka, ia belajar di hamparan plastik sepanjang 300 m dan akhirnya memilih bermain ski daripada seluncur salju karena berlangganan satu tahun lebih murah £ 50.

James Woods, difoto pada Desember 2012
Woods, foto pada Desember 2012. Pada tahun yang sama, lereng ski kering Sheffield dihancurkan oleh api. Mereka telah ditinggalkan sejak saat itu.

“Di Sheffield, itu benar-benar kontra-budaya, bukan untuk menyukai sepak bola,” katanya. “Saya berjalan di lereng kering dan membenamkan diri dalam budaya ini dan bertemu dengan orang-orang yang sangat bersemangat yang ingin melakukan sesuatu, pergi ke suatu tempat dan menyalakan api di dalam diri mereka. Itu menyalakan api di dalam diri saya.

“Saya benar-benar merasa ingin keluar dan melakukan sesuatu. Saya ingin pergi melihat lebih banyak daripada Sheffield.” Keinginan tersebut mencapai klimaksnya saat berbincang dengan orang tuanya yang baru berusia 15 tahun.

“Ada banyak gesekan,” kata Woods.

“Saya berkata, ‘Saya ingin menjadi pemain ski profesional.’ Mereka berkata, ‘Yah, kamu harus pergi ke sekolah.’

“Gagasan bahwa saya ingin pergi ke gunung dan menggunakan narkoba dan menghancurkan hidup saya sangat nyata. Itu seperti, ‘kamu masih kecil’. Dan ski gaya bebas bukanlah olahraga.”

Ketika Woods berusia 15 tahun, disiplin gaya lereng favoritnya masih lima tahun lagi untuk diikutsertakan dalam acara ski gaya bebas di Olimpiade Musim Dingin. Dan Inggris tentu saja bukan negara ski yang diakui.

X Games – kejuaraan dunia yang diselenggarakan oleh semua orang Amerika kecuali nama – adalah puncak olahraga pada waktu itu. Untuk beberapa, masih. Situs web mereka menyertakan cerita profil di Woods dengan judul utama yang memberi tahu Anda semua tentang bagaimana persepsi pemain ski Inggris: “Tempat kelahiran yang salah, sikap yang benar”.

Woods berkata: “Ada sedikit stigma pada olahraga musim dingin Inggris … bahwa kita payah, bahwa kita ada di sana untuk nilai baru.

“Saya agak terburu-buru dengan itu sepanjang waktu. Saya mengguncang di berbagai acara dan itu akan seperti ‘oh Anda orang Inggris, Anda tidak bisa bermain ski’. Saya memiliki sedikit masalah di bahu saya pada topik itu. ”

Seperti yang ditunjukkan oleh Woods sendiri, keputusan untuk meninggalkan rumah dan melakukan perjalanan ke Eropa untuk tinggal di sebuah trailer di pegunungan pada usia 15 tahun adalah keputusan yang berani. Tetapi status orang luar ini mendorongnya untuk melanjutkan. Empat tahun kemudian, ia finis di urutan kedelapan dalam kejuaraan dunia pertamanya, pada tahun 2011. Dua tahun kemudian, ia menjadi nomor satu dunia.

Terjepit di antara kemajuan besar ini, pada tahun 2012 Komite Olimpiade Internasional menambahkan ski gaya lereng ke program musim dingin 2014 di Sochi.

Woods terguncang karenanya. Bukan karena sorotan yang akan datang, tetapi gagasan untuk menjadi “seorang atlet” dan, yang lebih mengkhawatirkan, menjadi arus utama.

Woods merayakan gelar Kejuaraan Dunia 2019
Woods memenangkan Kejuaraan Dunia 2019 – Olimpiade dalam satu-satunya olahraga yang tidak dia menangkan

“Ide untuk pergi ke Olimpiade saat itu adalah ide yang sama persis dengan pergi ke Piala Dunia FIFA. Ini seperti, ‘Saya tahu apa itu, saya tahu itu’. Itu adalah masalah besar tetapi itu ada di luar sana dan itu tidak ada hubungannya dengan saya,'” katanya.

“Apa yang kami lakukan saat itu bukanlah olahraga. Bukan olahraga sama sekali. Itu adalah hobi, aktivitas, gaya hidup. Ada hal-hal yang keren dan hal-hal yang tidak. Dan lebih baik menjadi di sisi kanan garis Itu sangat berpusat di sekitar musik, pakaian, gaya.

“Saya telah melompat di depan orang banyak sejak saya berusia 12 tahun. Saya seorang showboat. Sebuah pamer besar-besaran. Saya sama sekali tidak khawatir tentang semua hal yang dikatakan orang untuk saya khawatirkan, seperti Des TV. kamera pergi ke seluruh dunia.

“Tekanan yang saya rasakan berasal dari pertempuran internal yang aneh ini. Saya telah menghabiskan seluruh hidup saya dengan melarikan diri dari norma, dari masyarakat.”

“Saya berjuang dengan kenyataan bahwa sekarang media arus utama, guru, penentang dan semua orang yang saya tidak suka ingin melihat saya melakukan pekerjaan saya.”

Mengesampingkan kekhawatiran itu, Woods melakukan perjalanan ke Sochi, di pantai Laut Hitam Rusia. Meski mengalami cedera pinggul yang serius, ia finis di urutan kelima. Empat tahun kemudian di Pyeongchang 2018 di Korea Selatan – lagi-lagi cedera – dia selesai sekarat di luar medali di tempat keempat.

Tetapi bahkan sebelum kompetisi berakhir, dia merencanakan misinya untuk membalas dendam: fokus pada emas di Kejuaraan Dunia 2019. Setahun kemudian, dia mencapainya dengan kemenangan di Park City, Utah.

Itu membuatnya terbakar dan di pantai di Nikaragua merenungkan masa depannya.

“Itu adalah pelepasan seperti itu … dan kemudian saya berpikir, wow, saya lelah, saya perlu meluangkan waktu sebentar,” katanya.

“Saya sedang duduk di sana di Park City setelah memenangkan kejuaraan dunia sambil berpikir, ini gila. Saya ingat berpikir, saya suka berselancar, saya tidak pandai dalam hal itu, tetapi saya pikir saya harus pergi berselancar sekarang.

“Saya ingat melihat peta dunia dan berpikir ‘ini adalah perampokan’ dan tiba-tiba saya berada di Nikaragua. Saya tidak akan mengatakan saya dalam masalah atau saya berada di tempat yang buruk atau tempat yang gelap tetapi saya membutuhkannya. istirahat kau tahu, seperti, kemarin.”

Laju persaingan elit yang tiada henti – dan dorongan untuk sukses – telah memakan korban. Tetapi sesuatu yang lain juga terjadi, karena dunia ski gaya bebas dan gaya hidup pestanya cocok dengan tumbuhnya atletis dan daya tarik arus utama.

Dan saat olahraga berkembang, begitu pula Woods.

Garis presentasi abu-abu pendek

Pada November 2021, dua bulan setelah pesta es krim di jalanan Bormio yang sepi, kami menemukan Woods lagi di Piala Dunia Gaya Bebas di Austria.

Kompetisi di Gletser Stubai di Tyrol juga berfungsi sebagai acara kualifikasi Olimpiade. Itu tidak berjalan dengan baik untuk Woods – dia gagal lolos ke final, finis di urutan ke-22.

Berdiri sendirian di sudut tenang area atlet, pebalap Inggris itu mengambil alih. Beberapa menit sebelumnya, juara bertahan Olimpiade Sarah Hoefflin menyela sebuah wawancara untuk meminta sebotol bir dituangkan ke tenggorokannya oleh salah satu saingannya. Woods sadar akhir-akhir ini.

“Ketika Anda remaja dan Anda dibayar untuk bermain ski di seluruh dunia, orang-orang tertarik dengan apa yang Anda lakukan dan Anda sedang naik daun,” katanya. “Sangat sulit untuk tidak merayakannya setelah menang. Dan seseorang menang setiap minggu.

“Itu adalah waktu yang hebat, tetapi juga waktu yang berbeda. Tidak ada yang menyebut kami atlet. Itu benar-benar… hanya aksi. Aksi sepanjang hari, sepanjang hari. malam. Sekarang pasti ada aspek atletik di dalamnya.

“Saya juga merangkak di 30 jadi saya tidak bisa mabuk. Saya jauh lebih lembut. Saya tidak minum sama sekali lagi karena saya tidak bisa meretasnya. Ini bukan untuk saya.”

Woods menyelesaikan Piala Dunia Stubai di peringkat 25 dunia. Itu membuatnya hampir kehilangan tempat di Beijing 2022 dan, karena apa yang akan terjadi, yang bisa dia lakukan hanyalah menonton dan berharap.

Woods tertular Covid saat berlaga di California pada awal Januari. Akibatnya, ketika kualifikasi terakhir di Font Romeu dimulai di Pyrenees Prancis seminggu kemudian, Woods terjebak dalam isolasi di pinggiran Los Angeles, tidak berdaya untuk mencegah saingannya berpotensi mengakhiri peluang Olimpiadenya.

Bencana dihindari. Woods hanya turun ke peringkat 27 dunia dan karena itu akan berada di China untuk mencoba memberinya keberuntungan untuk ketiga kalinya, 15 tahun setelah meninggalkan lereng kering Sheffield.

“Olimpiade adalah satu-satunya hal yang belum saya menangkan dan saya ingin melakukannya,” katanya.

“Semua bahan ada di sana – mereka sudah ada di meja dua kali terakhir, Anda tahu. Jadi, Anda harus pergi ke sana dan mengambil kesempatan. Saya tidak bisa pergi sekarang, bukan?

“Ide untuk pensiun, berhenti dari balapan, mengemas alat ski, menempelkannya ke dinding, mendapatkan pekerjaan normal, mendapatkan rumah, melalui proses ini … Itu tidak semua hanya tidak dekat dengan kartu untuk saya. Jika ada yang saya inginkan untuk melakukan hal-hal gila yang saya lakukan dengan lebih banyak kebebasan.

“Saya masih di jalan untuk mencapai impian saya karena saya memimpikan gaya hidup.”

Leave a Comment