OPINI (AN COLÚN): Keindahan dan kepedihan berjalan-jalan di antara pohon ek

Pada hari Sabtu saya menghabiskan beberapa jam menjelajahi hutan yang indah di wilayah di sebelah barat Lough Derg. Ini termasuk beberapa jam trekking di sekitar Derrycrag Wood dekat desa Woodford.
Dulu ada bisnis peleburan besi di Woodford, 1681-1750, selama waktu itu Kayu Derrycrag digunakan sebagai sumber arang. Nama Woodford dalam bahasa Irlandia adalah Céarta Muileann an Iarainn yang artinya “Menempa Pabrik Besi”.
Selama akhir abad ke-17 dan paruh pertama abad ke-18, kulit kayu dari pohon juga diangkut ke Birr untuk digunakan dalam penyamakan kulit.
Melalui pemanfaatan dana Eropa yang bijaksana, Derrycrag telah ditingkatkan secara sensitif dan penuh selera sehingga menjadi tempat yang sangat menyenangkan bagi pengunjung untuk menghabiskan waktu. Ada lima jalur, mulai dari panjang 3 kilometer ke bawah, ditandai dengan sangat baik dan muncul dengan cara yang estetis. Jika Anda ingin tahu bagaimana mengembangkan jalan-jalan untuk kesenangan publik, pergilah ke hutan Galway timur ini dan lihat bagaimana hal itu harus dilakukan.
Saya telah membaca bahwa “sebagian besar Derrycrag berada di bawah tumbuhan runjung” yang membuat saya takut akan pengalaman pohon cemara sitka yang hambar; tapi untungnya hampir tidak ada pohon cemara sitka yang terlihat. Sebaliknya, tumbuhan runjung adalah pinus skotlandia yang tinggi dan elegan, yang ditempatkan dengan baik di antara satu sama lain daripada dijejalkan secara mengerikan (seperti yang sering terjadi pada sitka).
Saya juga membaca bahwa Derrycrag berisi “area substansial dari hutan ek asli, yang merupakan sisa dari hutan ek yang perkasa yang pernah menutupi sebagian besar Pegunungan Slieve Aughty. Hutan asli adalah habitat yang relatif langka di Irlandia dan hutan kuno sangat langka. Ada beberapa bukti yang menunjukkan bahwa Derrycrag telah berada di bawah hutan selama berabad-abad jika tidak ribuan tahun.”
Beberapa kali saya meninggalkan jalan setapak dan berjalan melintasi tanah kasar untuk mengamati pohon-pohon ek. Mereka indah (karena semua pohon ek itu indah) tetapi mereka tampaknya tidak seagung pohon ek Tomies Wood di dekat Killarney (sensasi memasuki Tomies Wood sedikit seperti melihat novel fantasi menjadi hidup). Namun, sangat mungkin ini hanya optik dan tidak ada perbedaan usia yang signifikan antara kedua hutan tersebut.
Saya menyentuh pohon ek Derrycrag dan merasakan sesuatu yang sakral. Bagi saya ini lebih dari sekadar jalan-jalan. Itu adalah pengalaman religius.
Ek dapat hidup selama 1.000 tahun, meskipun 600 mungkin lebih khas di banyak situs. Semua pohon ek diklasifikasikan sebagai pohon ek kuno dari 400 tahun ke depan, meskipun banyak yang akan memiliki karakteristik kuno dari sekitar 300 tahun. Biasanya pohon ek veteran berusia 150-300 tahun dan pohon ek yang terkenal berusia 150-200 tahun. Sangat mungkin ada pohon ek veteran dan terkenal di Derrycrag.
Derrycrag dikelola oleh National Parks and Wildlife Service. Menurut NPWS, itu adalah sisa “dari hutan yang dulu luas, banyak yang ditebang atau diubah menjadi perkebunan jenis konifera pada 1930-an dan 1940-an. Dimana hutan asli asli masih bertahan didominasi oleh Sessile Oak yang tumbuh bersama rowan, birch, holly dan yew. Kayu ek langka di Irlandia dan umumnya kaya akan satwa liar. Oleh karena itu, sisa-sisa hutan seperti itu dianggap sebagai habitat penting untuk dilindungi.” Untungnya, seperti yang saya katakan, orang-orang di tahun ’30-an dan ’40-an tidak melakukan penanaman sitka yang jelek tetapi memilih pinus skot yang lebih menyenangkan secara optik.
Saya selalu merasa sedih ketika saya berjalan di antara kemungkinan orang-orang yang selamat dari hutan Irlandia yang dulunya besar ini. Sangat menyakitkan untuk memikirkan hilangnya begitu banyak keindahan.
Kami adalah orang-orang dengan warisan yang hilang. Sesuatu yang seharusnya menjadi milik kita telah direnggut oleh etos merkantilis tanpa jiwa. Kami pernah menjadi orang hutan, tetapi kami telah kehilangan hutan kami dan sebagian besar budaya kuno mereka. Hutan ek Irlandia menutupi sekitar 75% dari daratan. Salah satu nama bardik kuno untuk Irlandia adalah “Inis na bhfiodhadh”, yang berarti “Pulau yang diselimuti pohon”. Tutupan pohon saat ini sekitar 10% dan kurang dari seperlima dari 1% ini adalah hutan asli.
Beberapa kayu ek masih ada di wilayah Slieve Aughty (yang mungkin dulunya merupakan bagian dari hutan luas yang disebut Suidane / Hutan Besar Aughty). Ahli botani terkenal Robert Lloyd Praeger datang ke sini pada pergantian abad ke-20 dan berbicara dengan antusias tentang beberapa kayu ek yang ia temukan dan botani terkenalnya. Baru-baru ini, ahli botani lain datang ke wilayah tersebut sekitar 15 tahun yang lalu dan sama antusiasnya, menunjukkan bahwa mereka telah menemukan banyak tanaman yang menarik. Dalam laporan mereka, mereka mengatakan kemungkinan bahwa kayu ek yang terisolasi ini adalah sisa-sisa dari kayu ek yang jauh lebih besar yang menutupi sebagian besar wilayah yang lebih luas.
Penghancuran sebagian besar hutan ek di wilayah tersebut dimulai pada tahun 1500-an. Kapal dibangun dengan kayu ek yang ditebang. Peleburan besi menggunakan sejumlah besar arang yang terbuat dari pohon. Inggris juga ingin menghapus daerah perlindungan bagi pemberontak dan menyita tanah untuk membayar petugas setelah perang Cromwellian dan Williamite.
Telah ada pembicaraan selama beberapa tahun terakhir untuk menciptakan “Proyek Hutan Besar Aughty” yang akan menghubungkan Clare dan Galway dalam kemitraan untuk menciptakan rencana berkelanjutan jangka panjang untuk memastikan kekayaan budaya dan ekologi kawasan ini dimanfaatkan di bawah payung dari kayu ek. Peta wilayah Slieve Aughty dari buku bagus Ger Madden tentang wilayah tersebut dapat menandai batas kemitraan ini.

Leave a Comment