Opini Kami: Mengisi lubang yang mengkhawatirkan dalam akses perawatan gigi | Editorial

Jika kita peduli untuk memperluas akses perawatan kesehatan ke semua orang tanpa memandang pendapatan, itu harus mencakup perawatan gigi juga. Program Kesehatan Masyarakat tahu itu, dan untungnya organisasi nirlaba melakukan sesuatu tentang hal itu untuk sebagian kecil dari pendaftar Berkshire Medicaid yang mengkhawatirkan yang tidak memiliki dokter gigi. Namun, perampasan perawatan gigi yang layak adalah masalah struktural yang lebih luas yang tidak boleh dan tidak dapat diselesaikan oleh satu organisasi nirlaba.

Untuk ribuan pasien yang terdaftar di Medicaid, mendapatkan perawatan pencegahan kritis dan layanan gigi lainnya hampir tidak mungkin. Mengapa? Tidak sedikit karena tidak cukupnya dokter gigi yang mau merawat mereka, celah yang ingin dibantu oleh Program Kesehatan Masyarakat ditutup.

Kami didorong untuk mendengar ekspansi CHP yang direncanakan sebesar $6 juta diharapkan akan melipatgandakan kapasitasnya untuk menyediakan layanan gigi bagi mereka yang memiliki Medicaid. Kita juga harus menggarisbawahi mengapa langkah ini sangat penting. Di Berkshires, sekitar empat dari 10 pendaftar di MassHealth – Medicaid versi negara bagian, yang membantu orang-orang berpenghasilan terbatas dengan biaya perawatan kesehatan – kekurangan penyedia gigi. Sebagian besar alasan mengapa tema yang sayangnya akrab bagi orang berpenghasilan rendah yang mencari akses ke perawatan kesehatan fisik, mental dan perilaku: Seperti banyak daerah pedesaan yang kurang terlayani di seluruh Amerika, kita memiliki kekurangan penyedia. Sementara itu, penggantian Medicaid yang lesu untuk perawatan gigi telah menyebabkan semakin banyak praktisi swasta berhenti melayani klien Medicaid.

Bagi banyak orang miskin, pemerasan itu berarti mengakses perawatan gigi dasar pada dasarnya tidak mungkin. Kami tidak bisa membiarkan ini berlanjut. Bahwa beberapa tetangga kita menderita sakit dan stres karena masalah gigi hanya karena mereka berpenghasilan rendah secara moral tidak dapat diterima di negara terkaya dalam sejarah. Lebih lanjut, kesehatan mulut seperti yang lainnya dalam hal yang penting: Pencegahan jauh lebih hemat biaya daripada pengobatan. Jika orang berpenghasilan rendah tidak bisa mendapatkan pemeriksaan gigi, mereka jauh lebih mungkin untuk mengembangkan masalah hilir yang memerlukan operasi mulut yang mahal atau kunjungan ruang gawat darurat, biaya yang lebih berat bagi mereka yang juga berdampak pada komunitas mereka melalui lebih banyak tekanan pada kesehatan gigi. jaring pengaman, asuransi dan UGD.

Komunitas kami beruntung memiliki organisasi yang berupaya memberikan perawatan yang berkualitas dan penuh kasih kepada semua orang terlepas dari kemampuan membayar. Tetapi ketika kelompok-kelompok seperti CHP berusaha membantu orang-orang rentan yang terjebak dalam kesenjangan perawatan, kita sebagai masyarakat berutang kepada kelompok-kelompok itu dan orang-orang itu untuk mengatasi kesenjangan itu sendiri. Jika Medicaid dimaksudkan untuk membantu orang-orang berpenghasilan terbatas mengakses perawatan kritis seperti pemeriksaan gigi, mengapa tingkat penggantian sedemikian rupa sehingga menghalangi banyak penyedia untuk merawat mereka? Itu adalah pilihan kebijakan, dan itu salah satu yang dapat kita pilih untuk dibuat secara berbeda.

Sebuah tagihan saat ini di Beacon Hill (H.1250) akan meningkatkan biaya perbaikan gigi yang diterima oleh pusat kesehatan masyarakat seperti CHP untuk pekerjaan mereka yang memberi hidup. RUU lain (H.1180), diajukan oleh negara Rep. Smitty Pignatelli, D-Lenox, berupaya mengatasi kemacetan penyedia yang tersedia dengan memungkinkan ahli kesehatan gigi dan asisten untuk melakukan layanan yang lebih mendasar dan dengan demikian meningkatkan kapasitas. Kedua langkah ini layak mendapat perhatian serius dari Badan Legislatif sebagai cara untuk meningkatkan kualitas hidup konstituen yang rentan di pedesaan dan pelosok negara bagian yang kurang padat penduduknya. Sementara itu, Kongres harus melanjutkan Medicaid Dental Benefit Act, yang akan meningkatkan tingkat penggantian untuk layanan tersebut.

Di luar kebijakan, ini adalah masalah prioritas. Ya, semua proposal untuk membuat perawatan gigi yang layak ini membutuhkan biaya yang lebih adil — apakah itu $6 juta yang diberikan CHP yang berasal dari hibah dan subsidi atau dolar pajak yang dapat menyediakan dana yang lebih besar dalam anggaran publik kita di tingkat negara bagian dan federal . Jika kita mengatakan bahwa kita peduli tentang akses perawatan kesehatan sebagai masalah prioritas, percakapan itu membutuhkan beberapa kesamaan untuk pertimbangan perawatan gigi, seperti halnya untuk perawatan mental dan perilaku.

Perawatan kesehatan dan perawatan gigi sering dibangun sebagai konsep yang berbeda. Katakan itu kepada pria 28 tahun yang datang ke CHP dengan gigi yang sangat rusak, setiap giginya harus dicabut. John Brazill, direktur program gigi CHP, mengatakan kepada The Eagle tentang melihat pasien seperti itu baru-baru ini. “Itu mengejutkan,” kata Brazill. Seharusnya mengejutkan bagi kita semua di negara yang kaya bahwa kita membiarkan nasib seperti itu menimpa tetangga kita karena hambatan ekonomi untuk peduli.

.

Leave a Comment