Opini: Ketika Berkenaan dengan Perawatan Kesehatan di Austin, Tidak Ada Keadilan Tanpa Akuntabilitas: Saatnya Pengadilan Komisaris Travis County untuk memerintahkan audit kinerja independen dari Central Health – Kolom

Sementara Central Health, distrik perawatan kesehatan masyarakat untuk masyarakat miskin di seluruh kabupaten, baru-baru ini merayakan terobosan dalam penggantian dua klinik di Wilayah Travis Timur, orang-orang Austin mungkin ingin bertepuk tangan. Health Equity First, kolaborasi LULAC dan NAACP lokal, telah merilis laporan baru yang meresahkan yang merinci delapan bendera merah utama Kesehatan Pusat yang menunjukkan salah urus keuangan dan operasional yang serius. Laporan (yang dapat ditemukan di healthequityfirst.com/red-flag-report) mempertanyakan apakah Pusat Kesehatan melayani dengan baik baik orang miskin atau pembayar pajak.

Masalah ini akan memuncak dalam beberapa minggu ke depan karena kami meminta komisaris daerah untuk memerintahkan audit kinerja yang independen dan komprehensif dari Pusat Kesehatan. Komisaris daerah memiliki otoritas pengawasan keuangan atas Kesehatan Pusat dan masyarakat membutuhkan jawaban yang independen dan lengkap untuk masalah serius ini.

Anggaran Central Health menyesatkan sampai terlihat palsu. Misalnya, baru-baru ini dinyatakan bahwa “sembilan puluh tujuh persen ($ 491 juta) dari anggaran tahun fiskal 2022 $ 506 juta Kesehatan Pusat didedikasikan untuk pemberian perawatan kesehatan bagi orang-orang dengan pendapatan rendah.” Pada kenyataannya, hanya 20% dari anggaran Kesehatan Pusat merupakan layanan kesehatan yang sebenarnya. Dugaan $ 491 juta dalam “pemberian perawatan kesehatan” termasuk barang-barang seperti perjalanan, pencetakan dan penyalinan, telepon, utilitas, asuransi, pemasaran, hubungan masyarakat, hukum, dan biaya administrasi lainnya yang biasanya tidak dianggap perawatan kesehatan.

Anggarannya juga menunjukkan bahwa $298 juta dari dugaan $491 juta dalam “pemberian perawatan kesehatan” sebenarnya hanya disimpan di rekening cadangan untuk kontinjensi masa depan yang tidak dapat dijelaskan. Cadangan ini telah meningkat dari $36 juta menjadi $298 juta selama lima tahun terakhir dan sekarang mencapai 59% dari anggarannya. Dana tak terduga yang terbengkalai di rekening bank dan berbagai biaya administrasi tidak boleh digambarkan kepada publik sebagai perawatan kesehatan bagi orang miskin.

Selain anggarannya yang meragukan, audit kinerja juga penting untuk mengembalikan kepercayaan masyarakat kepada Puskesmas. Ketika pemilih menyetujui kenaikan pajak untuk Kesehatan Pusat pada tahun 2012, para pemimpinnya berulang kali berjanji bahwa “… jumlah tertentu dari perkiraan $54 juta per tahun dalam pendapatan pajak baru – $35 juta – akan dialokasikan secara permanen untuk layanan yang diberikan kepada pasien yang membutuhkan oleh fakultas dan penghuni sekolah kedokteran, yang merupakan dokter dalam pelatihan,” seperti dilansir the Negarawan Amerika Austin pada 14 Oktober 2012. Janji serupa dibuat di artikel lain di Negarawan, Kronik Austindan KUT.

Kesehatan Pusat telah melanggar kata-katanya. Pembayar pajak kabupaten sampai saat ini telah membayar sekolah kedokteran $280 juta, namun tidak ada dokumentasi yang menunjukkan perawatan kesehatan telah diberikan kepada orang miskin untuk dana ini. Komunitas telah meminta berulang kali selama bertahun-tahun untuk jumlah pasien yang dilihat dan perawatan yang diberikan. Tidak.

Central Health dengan cepat berargumen bahwa tidak perlu audit kinerja karena diaudit secara finansial setiap tahun, tetapi ini menyesatkan. Audit keuangan tidak melihat apakah Central Health salah mengkategorikan item anggaran atau membelanjakan uang pembayar pajak secara tidak efisien, tidak efektif, atau di luar misinya. Adapun audit 2023 yang dijadwalkan Klaim Kesehatan Pusat akan mengevaluasi kinerjanya, perlu dicatat bahwa Kesehatan Pusat merusak integritas audit kinerja terakhir yang dilakukan pada 2017 dengan bersikeras mengendalikan audit. Ini secara efektif mencegah publik menerima analisis yang independen dan dapat dipercaya. Pertanyaan utama yang ingin dijawab komunitas pada tahun 2017 dengan cerdik dihindari oleh audit yang dimanipulasi: Berapa banyak dari $105 juta dananya untuk sekolah kedokteran digunakan untuk perawatan kesehatan bagi orang miskin?

Terus terang, Puskesmas tidak bisa dipercaya untuk mengaudit dirinya sendiri. Komisaris daerah kami harus memesan audit kinerja yang komprehensif dan independen sekarang. Kita berhak mendapatkan jawaban yang dapat diandalkan untuk dua pertanyaan dasar: Berapa banyak perawatan kesehatan yang diterima orang miskin dari sekolah kedokteran sebesar $280 juta? Apakah Pusat Kesehatan membelanjakan dana pembayar pajak secara efektif, adil dan sesuai dengan misinya untuk masyarakat miskin? Itu seharusnya tidak terlalu banyak untuk diminta.

Nelson Linder adalah presiden NAACP Austin, dan Frank Ortega adalah direktur Texas LULAC District VII. Organisasi mereka bersama-sama menciptakan proyek Health Equity First. Proyek ini berusaha untuk meningkatkan kesadaran tentang perlunya meningkatkan transparansi dan akuntabilitas distrik rumah sakit umum di Texas, seperti Central Health, sehingga mereka melayani kebutuhan perawatan kesehatan masyarakat miskin dengan lebih baik.

.

Leave a Comment