Pembaruan FTC (2-13 Mei 2022)

Sementara negara itu sibuk merayakan Hari Star Wars dan Cinco de Mayo, FTC mengambil sejumlah tindakan di bidang perlindungan konsumen. Agensi tersebut melaporkan kisah sukses sehubungan dengan penipuan perbaikan kredit, skema pemasaran multi-level, dan bahkan kecepatan Internet yang diiklankan secara menipu. Selain itu, Komisi memulai tindakan keduanya menggunakan aturan Made in USA yang baru, tidak lama setelah yang pertama—kali ini terhadap perusahaan pakaian jadi. Badan tersebut juga memerintahkan divestasi anak perusahaan dalam akuisisi perusahaan perangkat medis di bidang sinus dan meminta komentar publik tentang pembaruan Aturan Pelabelan Energi. Selanjutnya, Senat dapat mulai bekerja untuk memulihkan kekuatan FTC untuk mendapatkan bantuan moneter yang adil bagi konsumen di pengadilan federal. Cerita-cerita ini dan banyak lagi setelah lompat.

Senin, 2 Mei 2022

Operasi Internal FTC: Pemulihan Wewenang untuk Mencari Bantuan Moneter bagi Konsumen

  • Senat Demokrat Maria Cantwell mengeluarkan laporan yang menyoroti sejarah FTC dalam mengembalikan miliaran dolar kepada konsumen berdasarkan Bagian 13(b) Undang-Undang FTC dan hilangnya kekuasaan itu dalam keputusan Mahkamah Agung 22 April 2021 AMG Capital Management, LLC v. Komisi Perdagangan Federal. Laporan tersebut mendesak Kongres untuk segera bertindak untuk memulihkan otoritas Bagian 13(b) FTC untuk “melindungi konsumen dan bisnis secara bermakna.” Laporan tersebut mencatat bahwa dari 2016 hingga 2020 saja, “Konsumen Amerika menerima pengembalian dana sebesar $11,2 miliar dari FTC, yang sebagian besar merupakan hasil dari kasus FTC berdasarkan Bagian 13(b).” Laporan tersebut selanjutnya menjelaskan secara rinci bagaimana penipuan dan penipuan konsumen terus meningkat dan mencakup tabel yang menunjukkan laporan penipuan konsumen dan data pengembalian dana pada tingkat negara bagian demi negara bagian.

Selasa, 3 Mei 2022

Biro Perlindungan Konsumen: Penipuan Perbaikan Kredit

  • Pengadilan federal di Distrik Tengah Florida mengeluarkan perintah penahanan sementara atas permintaan FTC terhadap The Credit Game dan pemiliknya, Michael dan Valerie Rando. TRO menghentikan operasi perusahaan, menunjuk kurator, dan membekukan aset tergugat. Per pengaduan yang diajukan sesaat sebelum TRO, terdakwa diduga mengoperasikan bisnis perbaikan kredit yang melanggar hukum di mana mereka menagih konsumen ratusan hingga ribuan dolar untuk layanan perbaikan kredit yang nilainya kecil atau tidak ada nilainya. Pengaduan juga menuduh bahwa terdakwa mengatakan kepada konsumen untuk menginvestasikan pembayaran bantuan ekonomi COVID-19 mereka ke dalam skema. Tuduhan ini merupakan pelanggaran sejumlah undang-undang, termasuk FTC Act, Credit Repair Organizations Act, Business Opportunity Rule, Telemarketing Sales Rule, dan Covid Consumer Protection Act. Sidang putusan pendahuluan digelar pada 12 Mei 2022.

Kamis, 5 Mei 2022

Biro Perlindungan Konsumen: Penipuan Pemasaran Bertingkat

  • Setelah keluhan federal Oktober 2019 dan perintah yang ditetapkan, FTC mengembalikan $ 149 juta kepada konsumen yang kehilangan uang dari dugaan skema piramida AdvoCare. Sesuai pengaduan, skema pemasaran multi-level merekrut konsumen untuk menjadi “Distributor” produk kesehatan dan kebugaran melalui janji pendapatan tak terbatas, kebebasan finansial, dan tidak perlu mempertahankan pekerjaan tradisional. Meskipun demikian, sebagian besar Distributor tidak memperoleh kompensasi apa pun. Pada tahun 2016, 72,3% Distributor tidak memperoleh apa-apa, dan 18% lainnya berpenghasilan di bawah $250 untuk tahun tersebut. Distributor juga diharuskan, terlepas dari permintaan ritel, untuk melakukan pembelian dalam jumlah besar agar dapat berpartisipasi penuh dalam rencana kompensasi AdvoCare. Komisi mengeluarkan pembayaran kepada lebih dari 224.000 konsumen yang kehilangan uang akibat skema AdvoCare. Kasus ini mendahului hilangnya FTC dari kemampuannya untuk mendapatkan bantuan moneter yang adil di pengadilan federal untuk konsumen setelah keputusan Mahkamah Agung 22 April 2021.

Biro Perlindungan Konsumen: Kecepatan Layanan Internet yang Diiklankan Secara Menipu

  • Komisi dengan suara bulat memberikan suara untuk menyetujui perintah yang ditetapkan terhadap penyedia layanan internet (“ISP”) Frontier Communications Corporation sehubungan dengan tuduhan dalam pengaduan yang diajukan pada 19 Mei 2021. Pengaduan tersebut menuduh bahwa Frontier berbohong tentang kecepatan internetnya dan menagih konsumen dengan biaya tinggi. kecepatan harga untuk layanan lambat. Perintah tersebut, yang juga diikuti oleh jaksa wilayah Los Angeles dan Riverside Counties, mengharuskan Frontier untuk (1) membuktikan klaim kecepatan internetnya berdasarkan pelanggan per pelanggan; (2) memastikan dapat memberikan kecepatan yang diiklankan sebelum menambahkan pelanggan baru; (3) menahan diri untuk tidak mendaftarkan pelanggan baru untuk layanan DSL di area di mana penambahan pengguna akan menyebabkan kemacetan yang mengakibatkan layanan internet lebih lambat; (4) memberi tahu pelanggan lama yang menerima layanan DSL dengan kecepatan lebih rendah dari yang diiklankan dan mengizinkan mereka untuk membatalkan atau mengubah layanan tanpa biaya; (5) membayar $8,5 juta dalam bentuk denda dan biaya perdata kepada kantor LA dan Riverside DA serta $250.000 yang akan dibagikan kepada konsumen California yang dirugikan; (6) diskon tagihan pelanggan yang belum diberi tahu bahwa mereka menerima layanan DSL yang lebih lambat dari yang diiklankan; dan (7) menyebarkan layanan internet serat optik ke 60.000 lokasi perumahan di California selama empat tahun ke depan. Komisaris Phillips mengajukan pernyataan yang sesuai dengan perintah tersebut dan mencatat bahwa ini adalah kasus pertama FTC terhadap ISP sejak FCC memulihkan otoritas FTC untuk mengawasi praktik ISP pada tahun 2017.

Operasi Internal FTC: Penjangkauan Ketua Khan ke Senat

  • Ketua FTC Lina Khan menyerahkan surat kepada empat Senator di Komite Perdagangan, Ilmu Pengetahuan, dan Transportasi untuk mendukung sidang mereka pada 5 Mei 2022 berjudul “Memastikan Keadilan dan Transparansi di Pasar Obat Resep.” Ketua Khan mencatat bahwa manajer manfaat farmasi (“PBM”) memainkan peran penting dalam penetapan harga dan ketersediaan obat resep, dan dia menyoroti upaya lembaga baru-baru ini untuk mempelajari dan mengumpulkan komentar publik tentang praktik PBM. Ketua Khan menyatakan harapannya untuk “tindakan legislatif pada PBM, termasuk upaya untuk memastikan bahwa perantara ini melayani kepentingan pasien Amerika dan berkontribusi pada sistem obat resep yang adil dan akuntabel.”

Selasa, 10 Mei 2022

Biro Persaingan: Kompetisi dan Penggabungan Perawatan Kesehatan

  • Komisi memerintahkan Medtronic, Inc. untuk melepaskan anak perusahaan Intersect ENT, Inc. sebagai syarat akuisisi yang diusulkan Medtronic, untuk melindungi pasien yang mengandalkan instrumen medis dalam prosedur sinus. Anak perusahaan, Fiagon, yang membuat sistem navigasi telinga, hidung, dan tenggorokan serta produk pelebaran sinus balon, akan dijual ke Hemostasis, LLC untuk mencegah konsentrasi dan pada akhirnya membahayakan pasien. Sebagai bagian dari upaya FTC untuk memerangi masalah kenaikan biaya perawatan kesehatan, Medtronic, penyedia dominan sistem navigasi THT, diharuskan untuk melepaskan Fiagon karena “kesepakatan itu akan mengarah pada harga yang lebih tinggi dan pengurangan inovasi di pasar perawatan medis yang penting ini,” kata Holly Vedova, Direktur Biro Persaingan. Selanjutnya, Medtronic dan Intersect harus mendapatkan persetujuan terlebih dahulu dari FTC selama 10 tahun sebelum membeli sistem navigasi THT dan aset pelebaran sinus balon untuk mengatasi upaya di masa mendatang untuk mengkonsolidasikan pasar penting ini. Demikian pula, pembeli divestasi, Hemostasis harus mendapatkan persetujuan sebelumnya selama tiga tahun sebelum mentransfer salah satu aset yang divestasi kepada pembeli mana pun, dan selama tujuh tahun tambahan sebelum mentransfer aset yang divestasi kepada pembeli yang memproduksi dan menjual sistem navigasi THT atau produk pelebaran sinus balon.

Rabu, 11 Mei 2022

Biro Perlindungan Konsumen: Periklanan dan Pemasaran yang Menipu

  • Kurang dari sebulan setelah pemogokan pertama, Komisi menggunakan aturan Made in USA yang baru lagi dan mengajukan keluhan terhadap perusahaan pakaian jadi Lions Not Sheep Products, LLC, dan pemiliknya Sean Whalen karena secara salah mengklaim bahwa pakaian impornya adalah Made in USA. Perusahaan dan pemiliknya membuat klaim Made in USA secara ekstensif secara online dan pada label produk, termasuk “Made in the USA,” “Made in America,” “Apakah produk Anda buatan USA?” “100% AMERICAN MADE” dan “BEST DAMN AMERICAN MADE GEAR ON THE PLANET”, sedangkan produknya terdiri dari kemeja dan topi yang sepenuhnya diimpor dengan pekerjaan finishing terbatas yang dilakukan di Amerika Serikat. Lebih buruk lagi, perusahaan tersebut, seperti yang diakui oleh pemilik dalam video yang dipublikasikan ke akun media sosialnya sendiri, merobek tag asli dan menggantinya dengan tag yang menyatakan bahwa barang dagangan itu dibuat di Amerika Serikat. Pemiliknya mengatakan, dengan melakukan itu, dia bisa menyembunyikan fakta bahwa kemejanya dibuat di China. Perintah yang diusulkan untuk menyelesaikan keluhan mengharuskan Lions Not Sheep dan Sean Whalen untuk menghentikan semua klaim bahwa produknya dibuat di Amerika Serikat dan membayar $211.335 sebagai hukuman perdata.

Operasi Internal FTC: Pernyataan Ketua Khan tentang Penegasan Alvaro Bedoya Menjadi Komisaris

  • Ketua Lina Khan mengeluarkan pernyataan berikut mengenai konfirmasi Senat Alvaro Bedoya untuk menjabat sebagai Komisaris FTC: “Pengetahuan, pengalaman, dan energi Alvaro akan menjadi aset besar bagi FTC saat kami mengejar pekerjaan kritis kami. Saya bersemangat untuk mulai bekerja dengannya, bersama dengan Komisaris kami yang lain, setelah pengangkatannya diputuskan oleh Presiden Biden.”

Kamis, 12 Mei 2022

Operasi Internal FTC: Agenda Tentatif untuk Rapat Komisi Terbuka 19 Mei

  • Ketua Lina Khan mengumumkan bahwa pertemuan terbuka Komisi akan diadakan secara virtual pada hari Kamis, 19 Mei 2022, pukul 1:00 siang ET. Komisi akan memberikan suara pada Pernyataan Kebijakan tentang Teknologi Pendidikan dan COPPA dan Permintaan untuk Komentar Publik tentang Amandemen Panduan Pengesahan. Pernyataan Kebijakan mengumumkan prioritas agensi untuk penegakan Undang-Undang Perlindungan Privasi Daring Anak (“COPPA”) sebagaimana berlaku untuk penggunaan teknologi pendidikan. Secara khusus, Pernyataan tersebut memperjelas bahwa tidak boleh ada persyaratan bagi orang tua dan sekolah untuk mendaftar pengawasan sebagai syarat akses ke perangkat pendidikan. Revisi yang diusulkan untuk Panduan Pengesahan akan fokus pada ulasan palsu dan penekanan ulasan negatif.

Jumat, 13 Mei 2022

Biro Perlindungan Konsumen: Mencari Komentar tentang Pembaruan Aturan Pelabelan Energi

  • FTC mengusulkan pembaruan rutin untuk informasi rentang komparatif pada label Panduan Energi untuk peralatan rumah tangga utama dan produk konsumen lainnya dalam Aturan Pelabelan Energi. Aturan yang dikeluarkan pada tahun 1979 untuk membantu konsumen membandingkan penggunaan energi dan biaya model pesaing, mengantisipasi biaya energi dan menghindari kejutan yang mahal. Ini juga melarang pengecer menghapus atau mengubah label ini. Pembaruan saat ini berfokus pada tiga pengungkapan untuk sebagian besar produk yang tercakup: 1) perkiraan biaya pengoperasian tahunan, 2) “kisaran komparatif” yang menunjukkan konsumsi energi atau efisiensi tertinggi dan terendah untuk semua model serupa, dan 3) konsumsi energi atau efisiensi energi produk peringkat. Setelah pemberitahuan yang relevan telah diterbitkan dalam Daftar Federal, konsumen dapat mengirimkan komentar secara elektronik. Konsumen juga dapat menyampaikan komentar secara tertulis dengan mengikuti petunjuk di bagian “Informasi Tambahan” pada pemberitahuan tersebut.

Leave a Comment