Pembicaraan penduduk asli lembah tentang pendakian Gunung Everest – Valley Times-News

VALLEY — Hugh Morton dan Lapka Rita berdiri bersama di puncak Gunung Everest pada 15 Mei 1992. Minggu lalu mereka kembali bersama untuk mempresentasikan program tentang pengalaman mendaki gunung mereka di Perpustakaan Kabupaten Bradshaw-Chambers. Kerumunan besar berkumpul di dalam Ruang Lanier untuk mendengarkan mereka.

Para peserta mendengar kedua pria itu berbicara, menyaksikan presentasi PowerPoint tentang suku Sherpa di Himalaya dan melihat video pencapaian Tujuh Puncak Morton. Pada tahun 1999, Morton menjadi orang ke-67 yang mencapai puncak di gunung tertinggi di masing-masing tujuh benua di bumi. Tujuh tahun sebelumnya ia menjadi orang pertama dari Amerika Tenggara yang mencapai puncak Everest, puncak tertinggi di dunia.

Morton adalah penduduk asli Lembah dan lulusan Valley High dan Auburn University. Dia dan istrinya Ellen saat ini tinggal di Fayetteville, Georgia dan memiliki rumah kedua di dekat West Point Lake. Morton berterima kasih kepada Pustakawan Mary Hamilton dan stafnya untuk mengatur program.

“Ini adalah perpustakaan kelas satu,” katanya. “Mary dan stafnya melakukan pekerjaan dengan baik.”

Morton mengatakan dia sering ditanya apa yang diperlukan untuk mendaki gunung.

“Pertama-tama kamu harus punya istri yang mau menerima kebodohan itu,” katanya setengah bercanda.

Penting juga untuk terhubung dengan orang lain yang telah melakukannya sebelumnya dan belajar dari mereka.

“Mike Stewart adalah salah satu teman terbaik saya,” katanya. “Dia telah mendaki gunung sepuluh tahun sebelum saya mulai. Dia telah mendaki puncak tertinggi di 50 negara bagian.”

Orang-orang Sherpa telah tinggal di wilayah Himalaya selama ratusan tahun. Mereka menjalani kehidupan yang sulit di daerah dengan musim dingin yang keras, sumber daya yang sedikit, tidak ada sekolah dan perawatan kesehatan primitif. Transportasi sulit dengan barang-barang yang dibawa dengan hewan pengepakan. Pada akhir 1800-an, penjelajah George Everest (untuk siapa gunung itu dinamai) mengambil foto mereka dan menceritakan kisah mereka ke dunia barat.

Satu hal yang menjadi keahlian Sherpa adalah mendaki gunung. Itu adalah sesuatu yang harus mereka lakukan untuk bertahan hidup. Sherpa yang paling terkenal adalah seorang pria bernama Tenzing Norgay (1914-1986). Pada tahun 1953, ia menjadi terkenal di dunia ketika ia dan orang Inggris Edmund Hillary menjadi orang pertama yang mencapai puncak Gunung Everest. Dia adalah orang pertama yang difoto di puncak. Kerajaan Inggris memiliki seorang ratu muda bernama Elizabeth II pada saat itu.

Rita mengatakan bahwa Norgay selalu menjadi sosok heroik baginya dan sangat dikagumi oleh orang-orang Sherpa Nepal. Selama bertahun-tahun, dia adalah juru bicara de facto untuk mereka. Peran itu kini diemban oleh Rita, yang telah memandu pendaki gunung dalam ekspedisi Everest lebih dari 30 kali dan telah mencapai puncak sebanyak 18 kali.

“Dia salah satu pendaki gunung terkuat dan paling cakap di dunia,” kata Morton.

Di akhir acara, Morton menandatangani salinan “Reflections on High Places.” Hasil dari buku akan membantu orang-orang Sherpa. Nepal adalah salah satu negara termiskin di dunia. Sulit untuk menyediakan sekolah bagi para Sherpa. Morton membantu salah satu teman pendaki gunungnya, Todd Burleson, membangun sebuah sekolah di wilayah tersebut.

Ketika Rita masih muda, butuh empat jam berjalan kaki untuk sampai ke sekolah terdekat dari rumahnya.

“Saya bisa mengatakan banyak tentang Rita,” kata Morton saat memperkenalkannya. Dia telah membimbing pendaki selama 38 tahun, menambah tawa,

“Dia yang memimpin mereka ke gunung yang sangat besar, bukan Pine Mountain.”

Rita, 57, sekarang tinggal di daerah Seattle.

“Dia pensiun dari hal-hal yang sulit tetapi akan melakukan beberapa pendakian belajar gratis,” kata Morton. “Dia orang yang sangat kuat. Saya kagum dengan hal-hal yang telah dia lakukan. Dia orang yang pendiam, rendah hati, tetapi salah satu orang paling menyenangkan yang pernah saya kenal.”

Rita berterima kasih kepada orang banyak yang datang untuk mendengarkan dia berbicara. Dia mengatakan bahwa baik hal-hal besar dan hal-hal menyedihkan telah terjadi dalam hidupnya. Dia adalah salah satu dari sepuluh anak yang dibesarkan oleh orang tua di daerah terpencil Himalaya.

“Enam dari kami masih hidup,” katanya. “Ayah saya adalah seorang pemandu gunung. Kami beruntung memiliki sekolah yang dibangun untuk orang-orang kami oleh Edmund Hillary, tetapi butuh empat jam berjalan kaki untuk sampai ke sana dan empat jam untuk kembali. Tidak ada listrik di rumah kami. Kami harus membaca dengan lampu minyak tanah. Hillary juga membangunkan kami sebuah rumah sakit.”

Enam anak laki-laki dalam keluarga memiliki kesempatan untuk pergi ke sekolah. Keempat gadis itu tinggal di rumah untuk mengumpulkan kayu bakar, memasak makanan, dan merawat yak mereka. Salah satu saudara laki-laki Rita adalah seorang biarawan selama beberapa waktu tetapi kemudian memutuskan untuk mengikuti tradisi keluarga dan menjadi pemandu gunung.

“Tenzing Norgay adalah pahlawan saya,” katanya. “Saya selalu ingin mengikuti jejaknya.”

Ekspedisi pertama Rita terjadi pada tahun 1984. Dia hanya memiliki satu minggu pelatihan di base camp.

Pengalamannya yang paling mengerikan adalah bersama kelompok yang terjebak dalam longsoran salju pada tahun 2014. Ada 15 Sherpa dalam pendakian dan lima di antaranya meninggal. Rita berada di base camp saat itu.

“Kami mendapat telepon di radio bahwa beberapa Sherpa membutuhkan bantuan,” dia mengingatkan. “Saya menyiapkan perlengkapan saya, memakai sepatu bot saya dan memastikan kami semua yang akan membantu mereka memiliki air dan peralatan untuk membantu mengeluarkan mereka.”

Berita tentang tragedi itu menyebar dengan cepat.

“Dalam perjalanan, saya mendapat telepon dari istri saya menanyakan apakah saya baik-baik saja,” katanya. “Saya mengatakan kepadanya untuk tidak khawatir, bahwa saya baik-baik saja tetapi tidak bisa berbicara lama. Aku punya pekerjaan yang harus dilakukan.”

Rita mengatakan para Sherpa melihat longsoran salju datang, tetapi tidak ada yang bisa mereka lakukan untuk menyingkir.

“Ketika kami sampai di sana, dua dari mereka sedang mencari yang lain,” katanya. “Kami menggali 11 mayat hari itu, membawa mereka kembali ke base camp dan mengirim pesan ke keluarga mereka.”

Rita mengatakan sangat sulit untuk berbicara dengan anak-anak tentang apa yang telah terjadi.

“Itu hanya waktu yang buruk,” katanya tentang tragedi itu.

Dia adalah salah satu yang beruntung untuk bertahan hidup, tetapi kehilangan lima anggota partai sulit untuk dihadapi.

“Saya mempertimbangkan untuk tidak kembali untuk melakukan ini,” katanya, “tetapi dari tempat saya berasal, tidak banyak yang bisa dilakukan.”

Rita mengatakan dia merasa beruntung telah belajar berbicara bahasa Inggris dan memiliki teman baik seperti Burleson dan Morton.

Ada rasa puas dan pencapaian dalam membantu orang mencapai puncak gunung tertinggi di dunia. Rita telah membantu lebih dari 250 orang sampai di sana.

Leave a Comment