Pemerintah akan menghadapi sidang pengadilan terkait hubungan dengan pemasok APD yang dituduh melakukan perbudakan modern

Tindakan hukum yang diambil terhadap keputusan pemerintah untuk terus bekerja dengan produsen APD yang dituduh melakukan pelanggaran perburuhan akan dilanjutkan ke sidang pengadilan penuh, dalam kasus pertama dari jenisnya yang mempertimbangkan keberadaan perbudakan modern dalam rantai pasokan Inggris.

Pengadilan Tinggi memberikan izin kepada The Citizens, sebuah kelompok nirlaba, untuk melanjutkan menantang keputusan untuk terus menggunakan anak perusahaan Inggris dari perusahaan Malaysia, Supermax, sebagai pemasok sarung tangan sekali pakai yang disetujui untuk pekerja NHS.

Supermax telah menghadapi berbagai tuduhan perbudakan modern, sejak tahun 2019. AS telah melarang impor dari perusahaan tersebut setelah penyelidikan menemukan “banyak bukti” kerja paksa di dalam pabriknya, sementara Kanada juga telah menghentikan bisnis dengan perusahaan tersebut karena masalah serupa.

Pada November 2021, pemerintah Inggris mengatakan akan menyelidiki klaim perbudakan modern yang dibuat terhadap Supermax.

Meskipun demikian, sebulan kemudian kesepakatan diberikan kepada Supermax Heathcare Limited, anak perusahaan Supermax Corporation yang berbasis di Inggris, dan pemasok lain dalam kesepakatan kontrak senilai £6 miliar.

Akibatnya, The Citizens meluncurkan kasus hukum terhadap pemerintah yang mengklaim telah gagal mengatasi dugaan penyalahgunaan perbudakan modern dalam rantai pasokan NHS.

Gugatan telah disiapkan oleh Wilson Solicitors LLP, yang mewakili beberapa pekerja saat ini dan mantan pekerja pabrik sarung tangan Malaysia, termasuk yang dijalankan oleh Supermax. Para pekerja ini memiliki tuduhan rinci tentang jeratan hutang, kekerasan fisik dan kerja paksa saat bekerja di Supermax.

Nusrat Uddin, pengacara utama untuk kasus tersebut, mengatakan: “Perintah Pengadilan Tinggi menguraikan bahwa ada klaim yang dapat diperdebatkan tentang pelanggaran berat kewajiban hukum publik untuk menjawab dan dengan demikian izin untuk kasus tersebut untuk melanjutkan ke sidang peninjauan kembali penuh telah diberikan. diizinkan.

“Sementara keputusan Pengadilan Tinggi untuk memberikan izin hanyalah tahap pertama dari proses hukum ini, ini penting karena ini adalah kasus pertama di pengadilan Inggris yang mempertimbangkan penggunaan perbudakan modern dalam proses pengadaan pemerintah sendiri.”

Independen investigasi dugaan pelanggaran perburuhan dalam rantai pasokan NHS telah digunakan untuk membantu membentuk kasus hukum The Citizen.

Dokumen bocor, diperoleh oleh Independenmenunjukkan pejabat Whitehall mengidentifikasi perusahaan yang dicurigai melakukan kerja paksa sejak November 2019 – dengan kekhawatiran lebih lanjut tentang pemasok yang disorot oleh seorang diplomat Inggris selama musim panas 2020.

Tetapi puluhan juta barang masih dibeli dari perusahaan, termasuk Supermax, untuk digunakan oleh staf NHS selama puncak pandemi karena permintaan melonjak di rumah sakit yang didorong oleh Covid-19.

Wilson Solicitors mengatakan telah meminta pemerintah untuk mempertimbangkan kembali keputusannya untuk melanjutkan pemberian kontrak kepada Supermax, dengan alasan bahwa undang-undang pengadaan publik di Inggris mengizinkan pihak berwenang untuk menghentikan hubungan dengan pemasok berdasarkan bukti pelanggaran perburuhan.

Pekerja di pabriknya mengklaim pada 2019 bahwa mereka telah dipaksa bekerja hingga 12 jam sehari, selama 30 hari berturut-turut. Supermax telah membantah tuduhan tersebut. Itu juga menolak untuk mengomentari tindakan hukum yang sedang berlangsung yang diambil terhadap pemerintah Inggris.

Pada awal pandemi, Departemen Kesehatan membeli ratusan juta sarung tangan dari anak perusahaan Supermax di Inggris, dalam kesepakatan senilai £316 juta. Selanjutnya 135 juta sarung tangan diperoleh dengan harga £7,9 juta pada Juli 2021.

Seorang juru bicara The Citizens mengatakan: “Kami sangat senang bahwa pengadilan telah mengakui posisi potensial kami sebagai LSM dengan pendirian untuk mengajukan tantangan seperti itu. Kami sangat prihatin dengan tanggapan pemerintah selama pandemi dan bagaimana pemerintah memberikan kontrak khususnya kepada penyedia APD.”

Mengatasi kasus hukum awal tahun ini, juru bicara Departemen Kesehatan, yang bertanggung jawab untuk pengadaan APD selama pandemi, mengatakan: “Kami telah membuat komitmen kuat untuk memberantas perbudakan modern dari semua kontrak dalam rantai pasokan pemerintah.

“Kami menanggapi tuduhan semacam ini dengan sangat serius dan tidak ragu untuk menyelidiki klaim yang dibuat terhadap produsen. Proses uji tuntas yang tepat dilakukan untuk semua kontrak dan pemasok kami diwajibkan untuk mengikuti standar hukum dan etika tertinggi. Kami tidak dapat berkomentar lebih jauh pada tahap ini.”

Leave a Comment