Penegakan Penipuan Perawatan Kesehatan COVID-19 Meningkat: Apa yang Terdepan untuk Industri Ilmu Hayati & Perawatan Kesehatan | Raja & Spalding

Pada 20 April 2022, Departemen Kehakiman (“DOJ”) mengumumkan dua puluh satu (21) terdakwa didakwa di sembilan (9) distrik berbeda terkait dengan $149 juta dalam masalah penagihan palsu terkait COVID-19.1 $8 juta tunai dan hasil penipuan lainnya juga disita sebagai bagian dari tindakan ini. Tergugat termasuk pemilik dan eksekutif bisnis medis, dokter, pemasar, dan produsen.

Pengumuman tersebut menuduh beberapa skema penipuan perawatan kesehatan COVID-19 yang berbeda, termasuk: (a) memperoleh informasi rahasia pasien dan terkadang sampel klinis dari pasien yang mencari pengujian COVID-19 dan menggunakan informasi tersebut untuk mengajukan klaim palsu dan penipuan untuk tes yang tidak terkait dan tidak diperlukan secara medis atau kunjungan di kantor yang tidak terjadi; (b) penagihan untuk pertemuan telemedis palsu; (c) menyalahgunakan Dana Bantuan Penyedia (“PRF”), yang dimaksudkan untuk memberikan bantuan keuangan kepada penyedia medis yang memberikan perawatan medis kepada orang Amerika yang menderita COVID-19; dan (d) memalsukan kartu rekam medis COVID-19.

Selain itu, Pusat Integritas Program, Pusat Layanan Medicare & Medicaid (“CPI/CMS”) mengumumkan dua puluh delapan (28) tindakan administratif tambahan terhadap penyedia atas dugaan keterlibatan mereka dalam skema penipuan, pemborosan, dan penyalahgunaan terkait dengan pengiriman perawatan untuk COVID-19 dan upaya untuk memanfaatkan keadaan darurat kesehatan masyarakat secara tidak tepat.

Secara kolektif, dakwaan yang diumumkan DOJ pada 20 April menunjukkan komitmen dan fokus DOJ untuk menyelidiki dan akhirnya menuntut skema yang dituduhkan, dalam pandangan badan tersebut, mengeksploitasi pandemi dan darurat kesehatan masyarakat negara itu. Ini hanya yang terbaru dari serangkaian tindakan penegakan yang diumumkan oleh DOJ tahun ini. Kegiatan ini berasal dari kerja aktif Gugus Tugas Penegakan Penipuan COVID-19, yang didirikan pada Mei 2021 untuk mengumpulkan sumber daya guna meningkatkan upaya memerangi dan mencegah penipuan terkait pandemi.

Implikasi untuk Ilmu Hayati dan Industri Kesehatan. Pengumuman DOJ pada 20 April mencerminkan peningkatan aktivitas terkait penegakan hukum dalam ilmu kehidupan dan industri perawatan kesehatan, dan mengirimkan sinyal yang jelas bahwa dugaan kesalahan terkait pandemi akan menjadi prioritas penegakan utama. Selama dua tahun, ketika negara menangani pandemi COVID-19, terjadi penurunan investigasi DOJ dan pengaduan whistle blower karena pandemi menghambat cara investigasi tradisional dan pengadilan mengalami peningkatan simpanan kasus. Namun, ketika negara dibuka dan kembali ke “normal”, DOJ meningkatkan kegiatan penegakannya dengan fokus pada kegiatan yang terkait dengan COVID-19 dan darurat kesehatan masyarakat. Kami mengantisipasi bahwa upaya ini akan meningkat dan menjadi lebih terlihat, termasuk melihat peningkatan pengaduan dan investigasi pelapor baru yang dibuka di tahun depan. Sementara semua kegiatan terkait COVID-19 kemungkinan akan tetap menjadi fokus DOJ dan pelapor, fokus khusus harus diberikan pada kategori kegiatan terkait COVID-19 berikut: (1) distribusi produk COVID-19 yang tidak disetujui atau dipalsukan atau lainnya produk seperti alat pelindung diri (APD) palsu yang terpengaruh oleh gangguan rantai pasokan terkait pandemi; (2) promosi produk di luar label untuk penggunaan terkait COVID-19; (3) layanan gratis atau akomodasi pelanggan yang dibuat “dalam upaya mengurangi tantangan terkait pandemi”; (4) penyalahgunaan dana terkait pandemi, termasuk dana yang tidak diasuransikan COVID-19; dan (5) bidang yang terkait dengan keringanan pemerintah yang dimaksudkan untuk meningkatkan akses ke perawatan, seperti yang meningkatkan akses ke layanan telehealth atau produk perawatan kesehatan (misalnya, cakupan yang diperluas untuk perangkat dan peralatan yang berhubungan dengan pernapasan), termasuk kebutuhan untuk melepaskan ketergantungan dengan benar keringanan karena Darurat Kesehatan Masyarakat berakhir. Bersamaan dengan itu, DOJ juga terus fokus pada skema terkait suap yang lebih tradisional, seperti pengaturan layanan berbayar, makan, dan biaya perjalanan yang melibatkan profesional perawatan kesehatan.

Untuk mempersiapkan gelombang penegakan dan pengaduan whistle blower berikutnya, ilmu kehidupan dan perusahaan perawatan kesehatan harus mempertimbangkan untuk melakukan penilaian risiko dan tinjauan terbaru terhadap program dan operasi kepatuhan mereka selama pandemi. Saat perusahaan bertransisi keluar dari pandemi, perusahaan harus mengambil kesempatan ini untuk meninjau praktik terkait COVID-19 mereka dan memastikan dokumentasi yang sesuai dan langkah-langkah kepatuhan telah diterapkan.

1Departemen Kehakiman, Departemen Kehakiman Mengumumkan Tindakan Penegakan Hukum Terkoordinasi Secara Nasional untuk Memerangi Penipuan COVID-19 Terkait Perawatan Kesehatan: Tuntutan Pidana Ditujukan Terhadap Pemilik dan Eksekutif Bisnis Medis, Dokter, Pemasar, dan Produsen Kartu Catatan Vaksinasi COVID-19 Palsu dengan Kerugian Melebihi $149 Juta (20 April 2022) https://www.justice.gov/opa/pr/justice-department-announces-nationwide-coordinated-law-enforcement-action-combat-health-care.

Leave a Comment