Pengujian Formula 1: Jika waktunya sulit dibaca, cari seringai di Red Bull

Balapan pertama musim Formula 1 dimulai minggu depan di Bahrain – langsung di 5 Live dan situs web BBC Sport

Jika Anda mencari sketsa untuk meringkas kesan yang ditinggalkan oleh tes pra-musim terakhir Formula 1, rasanya seperti sudah sekitar satu jam memasuki hari terakhir.

Red Bull terlambat keluar dari garasi di Bahrain pada hari Sabtu, saat mereka selesai memasang suku cadang yang ditingkatkan ke mobil mereka. Ketika akhirnya muncul, itu membuat dampak langsung.

Pada putaran terbang pertamanya, Sergio Perez langsung melesat ke puncak catatan waktu. Kamera menjentikkan ke garasi Red Bull, dan menangkap penasihat motorsport perusahaan Helmut Marko. Orang Austria itu tidak bisa menyembunyikan kegembiraannya, wajahnya menunjukkan seringai kepuasan yang tidak perlu ditafsirkan.

Itu baru permulaan bagi Red Bull pada hari Sabtu. Perez melaju lebih cepat lagi sebelum menyerahkan mobil kepada rekan setimnya Max Verstappen. Sang juara dunia terus menarik perhatian pada sesi siang dan malam, dan mengakhiri hari dengan nyaman tercepat.

Tentu saja hanya pengujian, tidak berarti apa-apa, tidak ada yang tahu spesifikasi di mana semua mobil berjalan, dan sebagainya. Tapi di Red Bull, mereka sepertinya tidak mendapatkan memo itu.

Sore itu, ketika Verstappen mencatatkan waktu satu menit 31,720 detik yang membuatnya 0,695 detik lebih cepat dari Ferrari milik Charles Leclerc yang berada di posisi kedua, ada sorakan di pit Red Bull. Dan senyum puas lainnya dari Marko.

Kesan yang dibuat Red Bull semakin kuat karena mereka cenderung terbang di bawah radar dalam pengujian.

Ini tidak berarti Verstappen dan Red Bull akan menjalani balapan pertama musim ini di Bahrain akhir pekan depan sebagai favorit. Tapi mereka pasti ada di antara mereka.

Dari saingan potensial mereka yang paling jelas, Ferrari juga menciptakan kesan yang kuat – mereka cepat dan konsisten sejak awal pengujian di Spanyol dua minggu lalu. Mercedes, sementara itu, tampaknya menentangnya. Setidaknya di wajah itu, dan jika pernyataan publik mereka dapat dipercaya.

GP Bahrain
Mercedes membawa upgrade ke Bahrain yang melihat desain berbeda di sekitar spion dan sidepods

Red Bull dan Ferrari memenangkan musim dingin

Mobil Red Bull membuat kesan yang kuat sejak diluncurkan di Spanyol bulan lalu, dan bahkan sebelum muncul dalam bentuk yang ditingkatkan pada hari Sabtu, tim terdengar optimis.

“Semuanya sangat positif,” kata chief engineer Guillaume Rocquelin seperti dikutip dalam siaran pers tim pada Jumat malam. “Kami cukup kompetitif pada akhirnya tanpa mencoba.”

Pernyataan ini menarik perhatian karena merupakan pernyataan bullish yang tidak biasa dari tokoh senior Red Bull di tengah sesi tes.

Ketika Perez keluar dari garasi keesokan paginya, mobil itu memakai sidepod baru dan lantai yang direvisi, dan kesan untuk sisa hari itu adalah bahwa upgrade telah mengubah mobil.

Putaran cepat tampaknya datang dengan mudah, dan mobil tampak hebat di trek, tidak menunjukkan pantulan aerodinamis atau “porpoising” yang telah menjangkiti banyak tim pra-musim ini – di mana lebih banyak lagi di bawah.

Ketika Verstappen menggantikan Leclerc sebagai pebalap tercepat menjelang akhir hari, dia melakukannya meski sempat terlempar dari tikungan terakhir pada upaya pertamanya untuk memulai putaran.

Oleh karena itu, bannya tidak akan berada dalam kondisi optimal ketika dia mencoba lagi satu putaran kemudian. Tapi tetap saja dia mengalahkan Leclerc dengan 0,4 detik menggunakan kompon ban C4 yang sama seperti yang harus ditentukan oleh Ferrari. Kesenjangan melebar ketika Verstappen mencoba ban C5 paling lembut beberapa menit kemudian.

Verstappen, seperti biasa, adalah fakta dan ringkas. “Itu hanya perkembangan umum hari itu dan hanya mencoba beberapa ban yang berbeda,” katanya. “Mobilnya terasa baik-baik saja. Kami menjalani program yang kami rencanakan. Dengan suku cadang baru yang tiba hari ini, mereka bekerja dengan baik.”

Ferrari, bagaimanapun, juga terlihat kuat, dan telah menjadi tim yang paling konsisten di depan selama enam hari berturut-turut di Spanyol dan Timur Tengah. Setelah melewati dua tahun yang sulit, pembalap mereka tidak menerima begitu saja.

“Cepat, saya tidak tahu,” kata Leclerc. “Dapat diandalkan. Ini adalah awal yang baik. Itu tidak berarti apa-apa sampai sekarang. Fakta bahwa mobil itu dapat diandalkan dan kami dapat melakukan banyak, banyak penyimpangan membantu kami.

“Saya cukup yakin Red Bull dan Mercedes akan tetap menjadi tim yang harus dikalahkan. Kami bekerja keras dan kelihatannya tidak buruk untuk saat ini tetapi kami harus terus bekerja.

“Mercedes menyembunyikan keuntungan mereka secara besar-besaran. Red Bull juga. Mereka dan McLaren adalah semua tim yang belum menunjukkan performa mereka yang sebenarnya. Kami juga tidak menunjukkan performa maksimal tapi kami tidak tahu seberapa besar margin yang mereka miliki.”

Apakah Mercedes sedang berjuang?

Di Mercedes, segalanya tidak terlihat begitu cerah. Mobil tampak sedikit di trek, dan Lewis Hamilton dan rekan setim baru George Russell bersikeras bahwa masalah mereka nyata.

Sebelum Verstappen menjalankan Red Bull yang direvisi pada sore terakhir pengujian, Hamilton muncul dalam konferensi pers resmi waktu makan siang.

Ditanya apakah dia akan berada di pole dan memenangkan balapan jika grand prix akan terjadi sekarang, Hamilton berkata: “Saat ini, tidak. Saya yakin semua orang bisa mengetahuinya – kami bukan yang tercepat saat ini. Ferrari melihat menjadi yang tercepat, lalu mungkin Red Bull, dan kemudian mungkin kami atau mungkin McLaren, saya tidak tahu. Tapi saat ini kami tidak berada di puncak.”

Apakah dia memiliki kekhawatiran tentang kemampuannya untuk memperjuangkan gelar?

“Jelas terlalu dini untuk memiliki pemikiran seperti itu,” kata Hamilton, “tetapi saat ini saya tidak berpikir kami akan bersaing untuk menang.

“Ada potensi dalam mobil kami untuk membawa kami ke sana. Kami hanya harus belajar untuk dapat mengekstraknya dan memperbaiki beberapa masalah, yang sedang kami kerjakan.

“Minggu depan kami akan menunjukkan kecepatan kami yang jauh lebih baik, tetapi saya pikir orang-orang mungkin akan terkejut. Atau setidaknya orang-orang terus membicarakan kami dengan merendahkan diri kami sendiri. Tapi tahun ini sedikit berbeda.”

Orang-orang di dalam F1, dan penggemar di luarnya, akan menganggap pernyataan ini dengan skeptis, dan merasa bahwa mereka pernah berada di sini sebelumnya.

Bagaimanapun, Mercedes juga kesulitan dalam tes pra-musim tahun lalu, dan Hamilton memenangkan balapan pertama, bahkan jika ia terpaut 0,4 detik dari Verstappen di kualifikasi. Dan ada tahun-tahun sebelumnya yang mengikuti naskah yang sama.

Begitulah cara rekan setim Leclerc, Carlos Sainz, memandangnya. Berbicara sebelum Hamilton membuat pernyataannya, mengacu pada yang serupa dari Russell sebelumnya, pembalap Spanyol itu mengatakan: “Ini adalah ciri khas Mercedes – buat yang lain bersemangat dan kemudian datang ke balapan pertama dan hancurkan kompetisi.

“Jika itu adalah musim pertama mereka melakukannya, saya mungkin akan mempercayai mereka, tetapi mereka telah melakukannya selama lima, enam tahun sekarang dan mereka terus mengejutkan kami di balapan pertama.

“Jadi seperti yang bisa Anda bayangkan, saya tidak terlalu percaya. Sudah di GPS kita bisa melihat apa yang mereka lakukan dan, ya… saya tidak akan banyak bicara.”

Sainz mengacu pada data pelacakan kecepatan yang tersedia untuk semua tim, dan menyiratkan bahwa Mercedes berjalan dengan mesin yang disetel ke bawah.

Mercedes pasti turun pada kecepatan garis lurus di Bahrain. Tapi tidak mungkin untuk mengatakan apakah itu karena mode mesin yang lebih rendah, atau mobil yang memiliki drag yang lebih tinggi, atau keduanya. Itu juga tidak terlihat luar biasa di tikungan.

Dan Hamilton mengatakan ini tidak seperti tahun lalu.

“Tidak, rasanya sangat berbeda,” katanya. “Ini tidak sebaik. Saya tidak berpikir kami akan terlihat sebagus yang kami lakukan tahun lalu, dengan latihan yang sulit dan kemudian beralih ke balapan.

“Kami memiliki tantangan yang jauh lebih besar kali ini dan itu bukan penyelesaian satu minggu. Ini akan memakan waktu sedikit lebih lama. Dari apa yang saya diberitahu, kami memiliki cukup banyak kecepatan untuk ditemukan.”

Lewis Hamilton
Hamilton mengatakan dia tidak senang dengan sifat Mercedes-nya

Di mana letak masalah Mercedes?

Kesulitan Mercedes berakar pada “lumba-lumba”. Ini adalah fenomena baru bagi kebanyakan orang yang bekerja di F1 sekarang, tetapi tidak untuk olahraga secara keseluruhan.

Itu terjadi karena perubahan aturan yang diperkenalkan musim ini dengan tujuan membuat balapan lebih dekat dan lebih kompetitif. Ini mengamanatkan filosofi desain aerodinamis yang tidak digunakan di F1 selama 40 tahun.

Bukannya di bawah lantai datar, mobil sekarang memiliki terowongan berbentuk yang menciptakan downforce menggunakan sesuatu yang disebut ‘efek tanah’. Semakin cepat udara melewati terowongan di bawah mobil, semakin banyak downforce yang dihasilkan dan semakin cepat mobil melewati tikungan.

Tapi ini bisa menyebabkan masalah di trek lurus. Saat mobil berakselerasi, mobil tersedot lebih dekat ke tanah, dan cepat atau lambat cenderung mencapai kecepatan di mana aliran yang bersih dan mulus menjadi terganggu – atau terhenti – menyebabkan hilangnya downforce secara tiba-tiba.

Beban pada mobil tiba-tiba berkurang, bagian belakang melesat – atau memantul – ke atas, lalu aliran udara kembali lancar dan menyedot mobil kembali ke bawah hingga berhenti sekali lagi dan seterusnya.

Ini mengarah pada pemantulan frekuensi tinggi, yang dikenal pada akhir 1970-an dan awal 80-an – ketika efek tanah terakhir diizinkan di F1 – sebagai porpoising. Itu karena mobil cenderung bergoyang dari belakang ke depan, seperti lumba-lumba yang melompat keluar dari laut.

Poising mudah dipecahkan – tim hanya dapat menaikkan ketinggian perjalanan. Tapi itu membuat mobil lebih lambat karena mengambilnya dari set-up yang memiliki performa paling tinggi. Triknya adalah menemukan cara untuk menjalankan mobil sedekat mungkin ke jendela set-up yang optimal, tanpa menghasut porpoising.

Pertukaran inilah yang belum ditemukan Mercedes, dan ini juga yang membuat tes membaca lebih sulit tahun ini daripada yang bisa diingat kebanyakan orang.

Ditambah dengan beban bahan bakar yang tidak diketahui, mode mesin, dan sebagainya, sekarang ada hal lain – di mana tim pada pengaturan porpoising mereka dikompromikan, dan oleh karena itu berapa banyak kinerja teoretis yang masih harus ditemukan jika mereka bisa mendapatkan lebih banyak di atas itu?

Semua tim telah menderita lumba-lumba sampai batas tertentu. Di depan, Red Bull dan Ferrari tampaknya memiliki pegangan yang lebih baik daripada Mercedes.

Red Bull hampir tidak terlihat melakukan lumba-lumba sama sekali pada hari Sabtu. Ferrari melakukan sedikit, tetapi tidak sampai sejauh yang sama dengan Mercedes.

“Saya tidak berpikir mereka luar biasa,” kata Russell. “Saya pikir kami mungkin tidak sekompetitif yang kami inginkan. Ferrari dan Red Bull berada dalam posisi alami – delta mereka ke lini tengah dan belakang mungkin benar.

“Cukup jelas di mana kami dibatasi. Anda hanya perlu menonton video dan Anda melihat mobil banyak terpental.

“Kami belum menemukan solusi, tetapi ini adalah pertandingan yang panjang. Saya yakin performanya ada di suatu tempat. Kami hanya harus menemukannya.”

Nicholas Latifi dari Williams lolos dari kebakaran di Bahrain

Bagaimana dengan sisanya?

McLaren mengakhiri tes pertama dengan banyak yang memprediksi mereka berada di musim yang baik. Mereka tampaknya telah menutup celah ke depan dan terlihat di antara tim yang paling kompetitif.

Tetapi hal-hal tidak berjalan dengan baik di Bahrain. Dalam suhu yang lebih tinggi di padang pasir, mobil sedang memasak rem depannya, dan selama tiga hari tim tidak menemukan solusi, meskipun terbang dengan suku cadang baru. Lebih banyak bagian baru akan dibuat pada waktunya untuk balapan.

Secara keseluruhan, lapangan tampaknya telah ditutup sedikit dan siapa pun bisa menebak bagaimana tim akan tumpah ketika keadaan menjadi serius, dengan Alpine, Alpha Tauri, Alfa Romeo dan bahkan Haas semua mengatur beberapa waktu cepat, untuk apa nilainya.

Ini adalah era baru F1. Semua tim dan pembalap telah membicarakan bagaimana, sebagai hasilnya, kurva perkembangan tim akan curam. Menjadi cepat di Bahrain bukanlah jaminan untuk tetap seperti itu selama 22 atau 23 balapan.

Waktu putaran terbaik oleh setiap tim di Bahrain

Ban Red Bull (Max Verstappen) 1:31.720 C5

Ferrari (Charles Leclerc) 1:32.415 C4

Alpen (Fernando Alonso) 1:32.698 C5

Mercedes (George Russell) 1:32.759 C4

Alfa Romeo (Valtteri Bottas) 1:32.985 C3

Alpha Tauri (Yuki Tsunoda) 1:33.002 C4

Haas (Mick Schumacher) 1:33.151 C3*

Aston Martin (Sebastian Vettel) 1:33.821 C4

Williams (Alex Albon) 1:35,171 C3

* Schumacher menetapkan 1:32.241 dalam lari ekstra yang dialokasikan untuk timnya karena penundaan pengiriman, diadakan dalam kondisi yang lebih cepat di akhir hari terakhir

Ban C5 paling lembut dan secara teoritis tercepat dalam satu putaran, C1 paling keras

Leave a Comment