Perawatan kesehatan di India dan Iowa

“Bagaimana Enam Biarawati Mengubah India.” Itulah judul artikel satu halaman penuh di New York Times pada 3 April. Tidak tertarik, Anda mungkin berpikir, tapi bersabarlah. Ini adalah kisah yang menangkap kekuatan wanita religius untuk membawa perubahan. Lebih penting lagi, ini adalah kisah yang bergema di sini di Iowa seperti halnya di India.

Dalam prosa yang menarik, Jyoti Thottam menulis tentang enam biarawati Katolik dari pedesaan Kentucky yang membangun sebuah rumah sakit di kota kecil Mokama di India utara. Kisahnya adalah kutipan dari buku barunya, “Sisters of Mokama: The Pioneering Women Who Brought Hope and Healing to India.”

Sulit untuk memahami kesulitan perawatan kesehatan di India pada tahun-tahun setelah Perang Dunia II. “Angka paling mencolok ada di antara anak-anak,” tulis Thottam. “Anak-anak di bawah 10 tahun menyumbang hampir setengah dari semua kematian di India.”

Sisters of Charity of Nazareth mendengar panggilan itu dan setuju untuk menjadi staf rumah sakit primitif. Mereka tiba di akhir tahun 1947 dengan sedikit lebih dari keyakinan yang teguh bahwa mereka dapat menyelamatkan nyawa. Dalam pencarian itu, para suster dibantu oleh seorang wanita muda India yang dinamis yang menjadi jembatan menuju komunitas tersebut.

Tantangan perawatan kesehatan itu menakutkan. Para suster membutuhkan seorang dokter dan persediaan obat-obatan yang berkelanjutan. Mereka telah dikeraskan oleh kemiskinan dan penderitaan di Appalachia, tetapi hati mereka hancur oleh kematian setiap hari para wanita dan anak-anak yang berada di luar perawatan mereka.

Melalui semua itu, Rumah Sakit Nazareth muncul di Mokama. Pada musim panas tahun 1948, mereka memiliki seorang dokter, dan ordo itu menemukan cara untuk menyediakan obat-obatan bagi para suster. Tantangan lain—air bersih, misalnya—ditangani dengan kecerdikan praktis Kentucky.

Tetapi perawatan kesehatan bersifat padat karya dan enam biarawati dari Kentucky hanya bekerja sejauh ini. Para suster segera menyadari bahwa mereka membutuhkan perawat yang lebih banyak dan lebih baik untuk membuat kemajuan dalam meningkatkan perawatan kesehatan. Tidak mengherankan, para suster mendirikan sekolah perawat.

“Sekolah perawat akhirnya menarik generasi perempuan India sebagai siswa,” tambah Thottam, “beberapa dari mereka hanya remaja, banyak dari mereka juga tidak memiliki ibu atau ayah.” Perawat inilah yang membantu mengubah perawatan kesehatan di negara yang luas dan beragam itu.

Apa hubungan antara perawatan kesehatan di India dan di sini di Iowa? Sederhananya, salah satu elemen penting dalam perusahaan perawatan kesehatan Iowa adalah kontribusi agama wanita. Selama lebih dari 150 tahun, Suster-suster Kerahiman dan ordo-ordo lainnya telah merawat orang sakit, orang tua, orang miskin, dan orang yang sekarat di sini di Iowa.

Dapat dikatakan bahwa perawatan kesehatan di Iowa pada abad kesembilan belas tidak jauh lebih baik daripada kondisi di India setelah Perang Dunia II. Kita hanya bisa membayangkan seperti apa perawatan kesehatan di Des Moines, Cedar Rapids, Iowa City, dan komunitas Iowa saya yang lain tanpa perhatian dan kasih sayang dari para wanita religius.

Jadi, mari kita hargai para biarawati yang telah melakukan begitu banyak untuk mengubah perawatan kesehatan baik di sini di Iowa maupun di seluruh dunia. Pikiran dan doa dipersilakan, tetapi begitu juga hadiah untuk yayasan amal yang mendukung para wanita ini dan operasi perawatan kesehatan mereka.

Timothy Walch telah menjadi sejarawan publik selama lebih dari 50 tahun dan sering menulis untuk The Gazette dan surat kabar Iowa lainnya.

Leave a Comment