Peringkat komisioner olahraga terbaik Amerika Utara (dan Rob Manfred) | Olahraga

1) Adam Perak

Liga: NBA

Tahun bekerja: Mulai 2014

Perkiraan gaji: $ 10m

Hanya tiga bulan setelah menggantikan David Stern, Silver disidang oleh api setelah merilis rekaman di mana pemilik LA Clippers Donald Sterling menggunakan hinaan rasis. Tanggapan Silver, yang disorot oleh meme yang sering disebut “Banned for Life!”, membuatnya mendapat pujian, mungkin yang paling penting dari para pemain itu sendiri. Reaksi cepat dan tegas Silver mengatur nada untuk apa yang telah menjadi masa jabatan yang sukses sejauh ini.

Tentu saja ini bukan tanpa hambatan: Penanganan komentar Daryl Morey tentang China tidak memiliki moralitas terus terang yang sama seperti yang ditunjukkan Silver selama kasus Sterling (walaupun itu mungkin situasi yang tidak dapat dimenangkan mengingat komitmen NBA terhadap pertumbuhan global. )

Selain itu, ada beberapa argumen yang valid bahwa ia telah mengizinkan pemain untuk memaksa pindah ke tim pasar besar terlalu mudah, masalah yang mungkin perlu dikurangi oleh NBA di beberapa titik. Tetapi hambatannya tidak seberapa dibandingkan dengan keberhasilannya: Perak mengatasi pandemi Covid-19 sebaik yang bisa diharapkan; dia populer di kalangan pemain karena pentingnya keadilan sosial; dia melanjutkan dorongan NBA global Stern dengan NBA Afrika; dan dia bahkan terbuka untuk inovasi dalam bentuk turnamen tengah musim, yang bisa menjadi warisan abadi untuk lebih baik atau lebih buruk.

Lebih banyak pekerjaan harus dilakukan untuk memerangi tanking, sementara musim reguler harus jauh lebih menarik, Tapi, secara keseluruhan, Silver baik-baik saja. Yang, mengingat beberapa orang sezamannya, menempatkannya dengan nyaman di urutan teratas daftar ini.

2) Don Garber

Liga: MLS

Tahun bekerja: Mulai 1999

Perkiraan gaji: $5m

Kritikus Garber akan menunjuk pada bencana relokasi Kru Columbus. Tetapi tidak dapat disangkal bahwa Garber adalah orang yang tepat untuk membawa sepak bola ke level berikutnya di dalam dan di luar lapangan di Amerika Utara.

Dia memainkan peran utama dalam menyelamatkan liga dari fold pada awal 2000-an sambil juga mengelola proses ekspansi yang berbahaya selama beberapa dekade. Selama masa kepemimpinannya, MLS telah berkembang pesat, melepaskan label “liga pensiun” untuk label “perkembangan”.

Ini tidak sempurna tentu saja, pertengkaran Kru yang disebutkan di atas berhasil menguntungkan Garber tetapi telah mencemari warisannya dan bisa langsung menghancurkannya jika waralaba dipindahkan. Penciptaan SUM (Soccer United Marketing) adalah keuntungan finansial bagi Sepak Bola AS dan sulit untuk melihat MLS dalam kondisi saat ini tanpa dia.

3) Cathy Engelbert

Cathy Engelbert telah mengawasi periode pertumbuhan di NBA. Foto: Mary Holt/USA Today Sports

Liga: WNBA

Tahun bekerja: Mulai 2019

Perkiraan gaji: tidak diketahui

Mantan CEO Deloitte adalah pelopor di dunia korporat, dan latar belakang bisnis yang baik itulah yang membuatnya menjadi kandidat ideal untuk menjalankan WNBA. Tanda-tanda awalnya bagus: penayangan musim lalu untuk final WNBA naik 23% dari tahun 2020.

Engelbert telah melewati tahun-tahun pertamanya berkuasa relatif tanpa cedera, menavigasi pandemi dan bentrokan atas kepemilikan bersama seorang senator Republik di Atlanta Dream. Namun baru-baru ini dia menemukan dirinya dalam perselisihan mengenai penerbangan charter yang telah berkembang menjadi perdebatan tentang kondisi kerja untuk atlet wanita.

Fokus utamanya adalah mengubah cara perusahaan memandang olahraga wanita. Dalam sebuah pernyataan di awal masa jabatannya, dia memperjelas misi itu: “Kurang dari 5% uang sponsor perusahaan digunakan untuk olahraga wanita dan kurang dari 5% untuk liputan media. Target saya adalah mendapatkan keduanya hingga 10%. Itu akan meningkatkan pengalaman pemain, keterlibatan penggemar – dan semua pasang surut akan meningkat.”

Warisannya sebagian besar akan ditentukan pada kemampuannya untuk mencapai tujuan itu.

4) Roger Goodell

Roger Goodell telah salah menangani masalah di luar lapangan tetapi hanya sedikit yang bisa membantah kemampuannya untuk mendapatkan uang liga.
Roger Goodell telah salah menangani masalah di luar lapangan tetapi hanya sedikit yang bisa membantah kemampuannya untuk mendapatkan uang liga. Foto: Kevin C Cox/Getty Images

Liga: NFL

Tahun bekerja: Mulai 2006

Perkiraan gaji: $63.9m

Goodell saat ini sedang menegosiasikan perpanjangan kontrak dan dia mungkin bisa menuntut apa pun yang dia inginkan. Apakah ini karena keahliannya menangani masalah di dalam dan di luar lapangan? Jauh dari itu, dari sifat suspensi yang sewenang-wenang hingga Deflategate, Ray Rice, CTE, keragaman dalam kepelatihan dan Colin Kaepernick, rekornya jauh dari murni. Yang mengatakan, Goodell melakukan satu hal dengan sangat baik: menghasilkan uang liga. Pendapatan tahunan NFL adalah $6.5bn pada tahun 2006, tahun dia mengambil alih perannya; pada tahun 2019 mereka telah meningkat menjadi $15,2 miliar.

Goodell telah melemparkan dirinya ke granat demi granat untuk melindungi kepentingan pemilik NFL dan melindungi mereka dari pengawasan. Dia adalah hak tertinggi dan yang lebih penting, dia tampak senang menjadi salah satunya (dan dengan gaji itu, siapa yang bisa menyalahkannya?)

Selain itu, sulit untuk berdebat dengan catatan bisnisnya, bahkan jika etikanya dapat diperdebatkan. NFL telah melihat rekor pertumbuhan di bawah pengawasannya, dia mengizinkan NFL RedZone – mungkin penemuan media terbesar dalam olahraga – ada, dia mengubah jadwal offseason untuk memastikan NFL relevan sepanjang tahun, dan dia mampu mengamankan keduanya ekstra musim reguler dan pertandingan playoff dalam olahraga yang dibangun di atas tradisi.

Goodell mungkin memecah belah tetapi dia jauh dari tidak kompeten ketika dia datang untuk membuat pemilik dan pemain NFL lebih kaya.

5) Gary Bettman

Liga: NHL

Tahun bekerja: mulai 1993

Perkiraan gaji: $7.5m

Sulit untuk melewati tiga penguncian di bawah pengawasan Bettman, terutama karena salah satunya berlangsung sepanjang musim. 2004-05 masih memegang kehormatan meragukan menjadi yang pertama kalinya olahraga besar Amerika Utara kehilangan seluruh musim karena perselisihan perburuhan.

Hoki memiliki cache budaya di AS pada 1980-an dan 90-an, banyak di antaranya kini telah gagal. Bettman tentu saja tidak bisa disalahkan, tetapi perlu dicatat bahwa dia tidak mewarisi olahraga yang gagal. 2004-05 menimbulkan kerusakan jangka panjang pada olahraga yang, meskipun mungkin secara geografis niche di AS, telah (dan masih) menarik bagi khalayak modern.

Kegagalan Bettman untuk membuang aturan kuno dan berubah seiring waktu telah dicatat dengan baik. Bettman membiarkan hoki gaya jebakan defensif di awal-awal untuk menghalangi kegembiraan dan membuat olahraga itu tidak menarik bagi banyak penggemar biasa. Upaya sesat untuk memaksa hoki ke iklim yang lebih hangat alih-alih pasar tradisional melukai penggemar lama.

Penanganan Bettman yang buruk atas masalah seputar penyembunyian serangan seksual Chicago Blackhawks, stadion Arizona Coyotes, masalah budaya lama NHL dan aturan batas gaji yang tampaknya opsional liga, yang terlalu mudah dielakkan, tentu saja tidak membantunya .

Tapi hei, dia mendapat NHL di ESPN/TNT dan jauh dari OLN yang merupakan nilai tambah.

6) Rob Manfred

Rob Manfred menghadiahi ketua Atlanta Braves Terry McGuirk dengan sepotong logam
Rob Manfred menghadiahi ketua Atlanta Braves Terry McGuirk dengan sepotong logam. Foto: Troy Taormina/USA Today Sports

Liga: MLB

Tahun bekerja: Mulai 2015

Perkiraan gaji: $11m

Narasi panjang seputar Rob Manfred memberatkan: tidak ada yang yakin apakah dia menyukai baseball.

Frustrasi dengan Manfred kembali mendidih dalam beberapa pekan terakhir setelah awal musim baru ditunda dan pertandingan dibatalkan karena penguncian. Tetapi bahkan sebelum itu, Manfred memiliki kemampuan luar biasa untuk memperburuk masalah saat mencoba memperbaikinya.

Upayanya untuk memodernisasi permainan telah membuat marah tradisionalis sementara gagal menarik penggemar baru. Dia membawa sabit ke liga kecil, pada dasarnya membatasi pertumbuhan organik olahraga di tingkat yang lebih rendah di era di mana bisbol melihat sepak bola semakin dekat dengan mencuri basis ketiga.

Dia terkenal merusak hukuman untuk Astros dalam skandal kecurangan mereka, pemutaran ulang video dimulai dengan bencana, ada kegagalan bola basket dan sekarang dia pada dasarnya menganjurkan penguncian atas perintah pemilik.

Tapi mungkin pada tingkat pribadi, tidak ada yang lebih mengerikan daripada mengabaikan trofi Seri Dunia sebagai “sepotong logam” dalam upaya untuk meredam kemarahan setelah skandal kecurangan Astros.

Baseball seharusnya bisa bertahan di AS hanya dengan nilai nostalgianya saja. Namun Manfred tampaknya bertekad untuk menanggalkan MLB dari ilusi yang menjadikan olahraga seperti apa adanya. Ya, kami tahu jauh di lubuk hati bahwa piala hanyalah potongan logam, tetapi kami benar-benar tidak ingin orang yang bertanggung jawab atas olahraga memberi tahu kami hal itu.

Unranked: Marla Messing

Liga: NWSL

Marla Messing tidak akan ada terlalu lama lagi setelah mengambil kendali sebagai komisaris sementara setelah skandal pelecehan yang mengguncang NWSL pada tahun 2021 dan menyebabkan pengunduran diri pendahulunya, Lisa Baird.

Messing adalah eksekutif olahraga karir yang memainkan peran utama dalam teh momen penting untuk sepak bola wanita di AS: Piala Dunia Wanita 1999. Dia bersikeras tentang fokus liga saat ini: Membersihkan selokan sebelum langkah besar dapat dilakukan.

“Biar saya perjelas, tujuan pertama kami adalah menata rumah kami dan memastikan bahwa kami memenuhi standar minimum liga profesional dan mengatasi masalah yang diinginkan dan pantas ditangani para pemain,” kata Messing. .

Untuk NWSL penunjukan berikutnya akan menjadi sangat penting – permainan wanita akhirnya mendapatkan lebih banyak pengakuan internasional dan komisaris berikutnya mungkin adalah Don Garber untuk sepak bola wanita AS.

Leave a Comment