PETER McKENNA: Menguraikan hubungan Kuba-Ukraina

Peter McKenna adalah profesor ilmu politik di Universitas Prince Edward Island.


Pada awal Maret, pemerintah Volodymyr Zelenskyy yang terkepung mengkritik kegagalan Kuba untuk mengambil sikap tegas terhadap invasi militer Rusia ke Ukraina. Melalui protes diplomatik formal, Kyiv menyatakan “protes kerasnya terhadap pernyataan Pemerintah Kuba dalam mendukung agresi Rusia terhadap Ukraina.”

Meskipun pemerintah Kuba telah menyerukan solusi diplomatik yang ketat untuk krisis di Eropa Timur, itu tidak menyensor tindakan yang sangat mengerikan dari Putin Rusia. Tetapi Havana juga tidak secara terbuka berpihak pada Moskow dan menawarkan dukungan gigihnya terhadap invasi ilegal Rusia. Faktanya, Presiden Kuba Miguel Díaz-Canel, menentang apa yang sebenarnya diprediksi banyak orang, abstain pada pemungutan suara penting pada 2 Maret pada resolusi Majelis Umum PBB yang mengutuk serangan mematikan Rusia di Ukraina.

Memang, sekarang ada bukti bahwa Kremlin sengaja menargetkan kompleks reaktor nuklir Zaporizhzhia, terbesar di Eropa, di kota Enerhodar, Ukraina. Meskipun tidak ada indikasi bahwa ada bahan radioaktif yang bocor, serangan dan penyitaan itu menambah aksi militer Moskow yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Semua ini membuat saya berpikir tentang hubungan Ukraina-Kuba dalam konteks kehancuran pembangkit listrik tenaga nuklir Chernobyl April 1986 – bencana nuklir terburuk di dunia. Apa yang kebanyakan orang tidak tahu, bagaimanapun, adalah bahwa pemerintah Kuba dengan cepat menawarkan perawatan medis kepada ribuan anak-anak Ukraina yang menderita kanker tiroid dan penyakit lain (seperti limfoma) yang terkait dengan paparan radiasi. Sebagai mantan presiden Ukraina, Leonid Kuchma, pernah mengatakan dengan jujur: “Sementara banyak negara lain, negara kaya, telah menunjukkan belas kasihan, Kuba telah menunjukkan solidaritasnya, membantu meningkatkan kesehatan dan menyelamatkan ribuan anak-anak dan pemuda Ukraina.”

Untuk tujuan kontekstual, penting untuk dicatat bahwa Kuba berada dalam masa-masa yang sangat menantang secara ekonomi setelah disintegrasi Uni Soviet pada awal 1990-an. Ini, pada kenyataannya, menyebabkan apa yang disebut “Periode Khusus dalam Waktu Damai” di Kuba, ketika ada kekurangan segalanya, pemadaman listrik acak dan rata-rata orang Kuba kehilangan sekitar 20 pon.

Tetap saja, Havana tidak akan dengan dingin berpaling dari anak-anak Ukraina yang sangat membutuhkan perawatan medis. Jadi, dari Maret 1990 hingga Desember 2011, sekitar 25.000 orang Ukraina dirawat di Kuba karena berbagai penyakit. Selama beberapa tahun, 2.000 anak akan tiba setiap tahun – bersama dengan anggota keluarga dekat atau kerabat untuk menghibur mereka selama mereka tinggal.

Upaya kemanusiaan Kuba, atau yang kemudian disebut program “Anak-anak Chernobyl”, dipusatkan di kota peristirahatan Tarará – kira-kira 19 kilometer sebelah timur Havana. Selain sekolah, dua lapangan olahraga, dan pantai berpasir yang membentang panjang, Tarará memiliki bioskop dan pusat budaya. Yang paling penting, ada rumah sakit dengan 350 tempat tidur, dengan staf sekitar 50 dokter Kuba dan 80 perawat, untuk merawat anak-anak Ukraina yang terkena kanker.

Jelas, orang Kuba terprogram untuk berpikir dalam hal solidaritas, memberikan bantuan kepada mereka yang membutuhkan dan mempraktikkan tugas untuk peduli atau melayani.

Patut digarisbawahi bahwa pemerintah Kuba menanggung semua biaya perawatan medis, makanan dan akomodasi mereka serta kegiatan ekstrakurikuler lainnya. Namun, pasien ini (atau pemerintah Ukraina) bertanggung jawab untuk membayar biaya transportasi mereka ke pulau itu. Tetapi Kuba bahkan mengurus biaya akomodasi untuk anggota keluarga yang menyertainya.

Sulit untuk mengatakan dengan tepat berapa biaya penuh Kuba untuk merawat 25.000 lebih pasien kanker selama dua dekade itu. Tapi kita mungkin berbicara tentang miliaran di sini dan bukan ratusan juta dolar. Faktanya, satu LSM Ukraina, Dana Internasional untuk Chernobyl, mematok biaya obat saja untuk pasien sekitar $350 juta pada tahun 2010.

Sejauh yang saya tahu, pemerintah Kuba tidak pernah meminta imbalan yang substantif. Siapa yang melakukan itu? Sulit membayangkan negara-negara kaya di Barat, termasuk Kanada, melakukan hal serupa tanpa mengharapkan kompensasi yang berlimpah. Jelas, orang Kuba terprogram untuk berpikir dalam hal solidaritas, memberikan bantuan kepada mereka yang membutuhkan dan mempraktikkan tugas untuk peduli atau melayani.

Menariknya, Presiden Kuba saat itu Fidel Castro menaruh perhatian pribadi pada nasib anak-anak Chernobyl dan mengunjungi Tarará berkali-kali. Pada awal 1990, tepat setelah anak-anak Ukraina yang sakit mulai berdatangan, Castro bersikeras: “Mereka akan memiliki dokter terbaik, perawatan medis terbaik, rumah sakit terbaik, obat-obatan terbaik yang ada di dunia. Kerja sama kita ini adalah tugas yang sangat mendasar.” Dia juga akan sering memeriksakan diri ke staf medis di rumah sakit Tarará untuk mendapatkan kabar terbaru tentang perkembangan anak-anak Ukraina.

Namun, pada tahap ini, sulit untuk memprediksi dengan tepat ke mana hubungan Ukraina-Kuba akan pergi dari sini. Ada beberapa tanda yang menggembirakan baru-baru ini dari kepala misi Ukraina di Havana, Oleksandr Kalinchuk, yang mengatakan bahwa dia mendukung keterlibatan dengan pejabat Kuba mengenai situasi saat ini di Ukraina. Orang akan berharap, mengingat apa yang terjadi selama periode 21 tahun ketika Kuba menyediakan perawatan kesehatan yang sangat dibutuhkan untuk anak-anak Ukraina yang sakit parah, bahwa kedua negara dapat menemukan landasan diplomatik yang sama ke depan.

Leave a Comment