Petugas kesehatan gelisah saat Colorado mengumpulkan data keragaman penyedia

Shaunti Meyer, perawat-bidan bersertifikat dan direktur medis di STRIDE Community Health Center di Colorado, biasanya tidak mengungkapkan orientasi seksualnya kepada pasien.

Tapi kadang terasa pas.

Setelah memberi tahu seorang pasien transgender bahwa dia adalah seorang lesbian, Meyer mengetahui bahwa wanita itu baru saja mengambil empat wanita trans lainnya, semuanya terasing dari keluarga kandung mereka, di bawah sayapnya. Mereka tinggal bersama sebagai sebuah keluarga, dan, satu per satu, masing-masing datang menemui Meyer di klinik Aurora tempat dia berlatih.

Beberapa berada di awal perjalanan mereka sebagai wanita transgender, katanya, dan mereka merasa nyaman dengannya sebagai penyedia, percaya bahwa dia memahami kebutuhan mereka dan dapat berkomunikasi dengan baik dengan mereka.

“Mereka merasa lebih terhubung karena saya bagian dari komunitas,” kata Meyer.

Penelitian menunjukkan bahwa ketika pasien melihat penyedia layanan kesehatan yang memiliki latar belakang budaya yang sama, berbicara dalam bahasa yang sama, atau mencerminkan pengalaman mereka, hasil perawatan kesehatan mereka meningkat.

Sekarang, Colorado sedang mencoba membantu pasien menemukan penyedia semacam itu. Sebagai bagian dari upaya ini, negara meminta perusahaan asuransi yang menawarkan rencana kesehatan tertentu untuk mengumpulkan informasi demografis, seperti ras, etnis, status disabilitas, orientasi seksual, dan identitas gender, baik dari profesional kesehatan maupun pendaftar — sebuah langkah yang menurut beberapa petugas kesehatan dapat mengancam keselamatan mereka.

Undang-undang negara bagian yang baru mulai berlaku akhir tahun ini yang mengharuskan perusahaan asuransi untuk menawarkan “Opsi Colorado,” sebuah rencana di pasar Undang-Undang Perawatan Terjangkau yang dikelola negara dengan manfaat yang telah distandarisasi oleh negara bagian. Colorado membutuhkan rencana tersebut untuk membangun jaringan penyedia yang responsif secara budaya, dengan beragam praktisi kesehatan yang dapat memenuhi kebutuhan populasi yang beragam.

Beberapa negara bagian lain — termasuk California — dan Washington, DC, memerlukan paket yang dijual di pasar asuransi kesehatan mereka untuk mengumpulkan data demografis dari pasien, meskipun bukan penyedia, dan pasien umumnya hanya ditanya tentang ras dan etnis mereka, bukan orientasi seksual atau identitas gender mereka. .

“Tidak ada yang tahu berapa banyak identitas ras atau etnis tertentu yang mungkin mereka miliki di antara penyedia layanan mereka, berapa persentasenya, dan bagaimana mereka sesuai dengan komunitas yang mereka layani,” kata Kyle Brown, wakil komisaris Colorado untuk program keterjangkauan. “Secara tradisional, data seperti ini tidak dikumpulkan.”

Negara bagian dan perusahaan asuransi akan dapat melihat seberapa mirip populasi pasien dan penyedia rencana tersebut dan kemudian mencari cara untuk mempersempit kesenjangan, jika diperlukan. Misalnya, sebuah rencana mungkin menemukan bahwa 30% dari pendaftarnya adalah orang kulit hitam tetapi hanya 20% dari penyedianya yang berkulit hitam.

Colorado telah mempertimbangkan untuk memasukkan data demografi penyedia dalam direktori sehingga pasien dapat menggunakannya untuk memilih dokter mereka. Tapi setelah kelompok dokter mengangkat masalah privasi, negara memilih untuk membuat pelaporan data demografi oleh penyedia sukarela dan rahasia. Itu berarti perusahaan asuransi harus bertanya, tetapi penyedia dapat menolak untuk menjawab. Dan data yang dikumpulkan akan dilaporkan ke negara hanya secara agregat.

Pejabat negara dan pendukung konsumen berharap bahwa data demografis pada akhirnya dapat membantu menginformasikan pasien. Tapi, untuk saat ini, kelompok dokter dan pemangku kepentingan lainnya khawatir bahwa membuat data publik dapat membahayakan beberapa penyedia, terutama orang-orang LGBTQ+.

“Ada banyak bagian Colorado yang sangat konservatif,” kata Steven Haden, terapis kesehatan mental dan CEO Envision: You, sebuah organisasi nirlaba berbasis di Denver yang berfokus pada layanan kesehatan perilaku LGBTQ+. “Di banyak komunitas di luar wilayah metropolitan kami, tidak aman untuk keluar.”

Upaya Colorado adalah yang pertama di negara ini

Pejabat negara bagian mengatakan Colorado Option akan menjadi rencana kesehatan pertama di negara yang dibangun khusus untuk memajukan kesetaraan kesehatan, sebuah istilah yang digunakan untuk menggambarkan setiap orang memiliki kesempatan yang sama untuk menjadi sehat.

Kerangka tersebut mencakup cakupan yang lebih baik untuk layanan yang mengatasi kesenjangan kesehatan. Ini membutuhkan pelatihan anti-bias untuk penyedia, staf kantor depan mereka, dan perwakilan layanan pelanggan rencana kesehatan.

Rencana harus meningkatkan jumlah pusat kesehatan masyarakat — yang merawat lebih banyak pasien dari komunitas yang kurang terlayani daripada klinik lain — dalam jaringan mereka, serta perawat-bidan bersertifikat, untuk membantu mengurangi kematian ibu.

Direktori rencana kesehatan harus mencantumkan bahasa yang digunakan oleh penyedia dan staf front-office mereka, mengatakan apakah kantor dapat diakses oleh mereka yang cacat fisik, dan mencatat apakah penyedia memiliki jam malam atau akhir pekan.

Tetapi para pejabat mencoba mencari cara bagaimana mereka dapat menggunakan data demografis untuk memandu pasien ke praktisi dengan identitas serupa sambil menghindari konsekuensi yang tidak diinginkan, terutama seputar orientasi seksual atau identitas gender.

Dr. Mark Johnson, presiden dari Colorado Medical Society, mengatakan lebih banyak dokter dari sebelumnya merasa nyaman mengungkapkan orientasi seksual atau identitas gender mereka, tetapi insiden pasien yang tidak puas yang menyerang dengan merujuk karakteristik pribadi dokter masih terjadi.

“Meskipun kita negara ungu, masih banyak bias di sana-sini,” katanya. “Mungkin ada beberapa masalah nyata yang muncul dari ini, jadi saya berharap mereka akan sangat, sangat sensitif terhadap apa yang mereka lakukan.”

Stigma dalam pengaturan perawatan kesehatan

Pasien LGBTQ+ sering berurusan dengan stigma dalam pengaturan kesehatan, yang dapat mengakibatkan pengalaman negatif yang berkisar dari merasa tidak nyaman hingga diperlakukan dengan buruk.

“Ada banyak orang yang terpinggirkan dan kehilangan haknya sehingga ketika mereka tidak memiliki pengalaman yang baik, mereka melepaskan diri dari perawatan. Mereka tidak kembali ke penyedia itu,” kata Haden. “Jadi kebutuhan tetap tidak terpenuhi.”

Akibatnya, kata Haden, orang-orang LGBTQ+ memiliki tingkat depresi, kecemasan, overdosis, dan bunuh diri yang dua hingga empat kali lipat tingkat orang cisgender yang lurus.

Banyak orang di komunitas LGBTQ+ berbagi informasi tentang dokter dan klinik mana yang ramah dan kompeten dan mana yang harus dihindari. Menemukan profesional medis yang juga LGBTQ+ adalah cara untuk meningkatkan kemungkinan pasien merasa nyaman. Tetapi banyak ahli menekankan bahwa dilatih dalam perawatan kesehatan LGBTQ+ lebih penting bagi penyedia daripada menjadi bagian dari komunitas itu.

“Dokter terbaik untuk dikunjungi adalah seseorang yang telah melakukan pekerjaan untuk memahami apa artinya menjadi praktik afirmatif yang aman,” kata Jessica Fish, direktur Kelompok Penelitian Orientasi Seksual, Identitas Gender dan Kesehatan di Universitas Maryland.

Banyak rencana kesehatan memungkinkan pendaftar untuk mencari penyedia yang memiliki pelatihan tersebut tetapi tidak mengidentifikasi mana yang merupakan bagian dari komunitas LGBTQ+ itu sendiri. Memutuskan untuk mengidentifikasi diri kepada pasien atau kolega bisa jadi sulit dan seringkali tergantung pada keadaan penyedia.

“Ada beberapa variabel yang berkontribusi pada tingkat kenyamanan seseorang dan keputusan apakah pengungkapan itu aman untuk mereka atau tidak,” kata Nick Grant, seorang psikolog klinis dan presiden GLMA: Profesional Kesehatan Memajukan Kesetaraan LGBTQ, sebelumnya Asosiasi Medis Gay dan Lesbian. “Di berbagai wilayah negara, itu tergantung pada iklimnya. Politik nasional telah memengaruhi percakapan itu.”

Grant mengatakan perdebatan tentang undang-undang transgender di negara bagian konservatif seperti Florida dan Texas memiliki efek mengerikan pada dokter di seluruh negeri, membuat mereka kurang bersedia untuk keluar. Sebaliknya, gerakan menuju jaringan responsif budaya yang dibuat oleh Colorado, katanya, membantu menandakan bahwa negara jauh lebih protektif terhadap hak-hak LGBTQ.

“Saya belum pernah melihat hal serupa di negara bagian lain,” katanya.

Melihat ke Colorado sebagai contoh

Persyaratan pengumpulan data baru hanya akan berlaku untuk paket Opsi Colorado, yang tersedia pada tahun 2023 dan kemungkinan akan mendaftarkan hanya sebagian dari lebih dari 200.000 orang yang membeli paket melalui pasar asuransi kesehatan negara bagian.

Tetapi pejabat negara berharap bahwa rencana kesehatan akan menggunakan beberapa strategi pembangunan jaringan yang sama untuk rencana mereka yang lain.

Pendekatan Colorado telah menarik perhatian negara bagian lain. Dan sebagai bagian dari inisiatif kesetaraan kesehatan federal yang baru, Centers for Medicare & Medicaid Services baru-baru ini mengumumkan akan mengumpulkan lebih banyak data demografis — meliputi ras, etnis, bahasa, orientasi seksual, identitas gender, disabilitas, pendapatan, geografi, dan faktor lainnya — di seluruh semua program CMS, yang mencakup 150 juta orang.

“Kami telah belajar dari bagian-bagian kecil dari apa yang telah dilakukan negara bagian lain dan apa yang telah dibicarakan oleh para ahli terkemuka nasional dalam hal kesetaraan kesehatan dan kompetensi budaya, dan kami telah menyatukannya menjadi sesuatu yang kami pikir benar-benar memimpin bangsa, ” kata Brown, pejabat program keterjangkauan Colorado. “Orang-orang akan melihat Colorado sebagai contoh.”

Kaiser Health News adalah layanan berita kebijakan kesehatan nasional. Ini adalah program editorial independen dari Henry J. Kaiser Family Foundation yang tidak berafiliasi dengan Kaiser Permanente.

Leave a Comment