Ribuan anak tanpa dokumen di UEA pergi tanpa pendidikan dan perawatan medis

Di antara rumah sakit di Uni Emirat Arab, ini bukan praktik yang tidak biasa. Tapi itu telah berkontribusi pada pertumbuhan populasi anak-anak tidak berdokumen di negara Teluk Arab ini yang tidak dapat mendaftar di sekolah, mendapatkan perawatan kesehatan atau bahkan mengklaim kewarganegaraan.

“Anak-anak saya belum sekolah; mereka tidak memiliki visa atau paspor. Ini adalah masalah yang sangat besar. Mereka menangis – mereka benar-benar ingin pergi ke sekolah,” kata Chinwe, 37, seorang migran dari Nigeria yang bekerja sebagai asisten kelas bergaji rendah dan berbicara dengan syarat bahwa nama belakangnya tidak dipublikasikan karena masalah keamanan. Suaminya menganggur.

Aktivis hak asasi manusia memperkirakan bahwa ribuan anak di UEA, banyak dari mereka keturunan pekerja migran dari Afrika dan Asia, tidak terdaftar karena rumah sakit menahan dokumen atau karena anak-anak tersebut lahir di luar nikah. Bayi yang lahir dari ibu tunggal biasanya ditolak akta kelahirannya karena seks di luar nikah adalah ilegal di negara ini.

Tepat di dalam komunitas migran Filipina di negara itu, jumlah anak-anak tanpa dokumen mencapai ribuan, menurut dua pejabat senior pemerintah Filipina.

UEA yang kaya minyak adalah salah satu negara terkaya di dunia, per kapita, dan standar tinggi pendidikan swasta dan perawatan medis dinikmati oleh sebagian besar warga negara dan pekerja ekspatriat kerah putih. Tetapi untuk anak-anak yang tidak berdokumen, layanan dasar ini di luar jangkauan. Seperti orang tua dari delapan anak tidak berdokumen lainnya yang diwawancarai untuk artikel ini, Chinwe mengatakan bahwa putranya belum pernah ke dokter atau menerima vaksin masa kanak-kanak.

Chinwe dan suaminya mengatakan status putra mereka telah membuat keluarga mereka hidup dalam ketakutan. “Kami tidak pernah santai tentang hal itu,” katanya. “Kami jarang keluar. Sebagian besar waktu, suami saya di dalam rumah karena kami tidak ingin masalah dengan polisi. Kami takut.”

Kantor media pemerintah Emirat menolak untuk menjawab serangkaian pertanyaan tentang anak-anak tidak berdokumen.

Meskipun ilegal bagi rumah sakit untuk menahan akta kelahiran atas tagihan yang belum dibayar, praktiknya sering kali tidak terbantahkan karena, beberapa orang tua mengatakan, mereka takut untuk memberi tahu polisi dan menghadapi konsekuensi hukum atas hutang mereka.

“Ini memeras dan membajak identitas seseorang,” kata Ludmilla Yamolova, seorang pengacara yang berbasis di Dubai.

Pearl, 32, seorang pekerja restoran Filipina, melahirkan seorang putri Maret lalu di sebuah rumah sakit pemerintah di Dubai. Bayi itu prematur, dan tagihan untuk masa tinggalnya selama dua bulan di unit perawatan intensif neonatal berjumlah $29.000, lebih dari tiga tahun gaji, kenang Pearl. Dia bilang dia tidak mampu membelinya. Rumah sakit menolak putrinya dokumen yang diperlukan untuk mendapatkan akta kelahiran.

Rumah sakit setuju untuk membebaskan Pearl dan putrinya hanya dengan syarat dia menulis cek dengan jumlah penuh sebagai jaminan. Cek tersebut telah terpental, sebuah pelanggaran pidana di UEA.

“Saya kehilangan segalanya dan tidak memiliki apa-apa,” kata Pearl, yang merahasiakan nama belakangnya karena takut dia akan menghadapi pembalasan dari otoritas UEA karena berbicara kepada pers. “Sekarang saya harus menyerahkan diri saya menjadi polisi.”

Dalam beberapa kasus, wanita yang tidak memiliki asuransi atau sarana untuk membayar ditolak dari ruang gawat darurat selama persalinan, kata Ekaterina Porras Sivolobova, direktur Do Bold, sebuah organisasi yang mendukung pekerja migran di Teluk Persia.

“Ibu-ibu lain harus menyerahkan paspor mereka sebelum mereka diizinkan meninggalkan rumah sakit dengan tagihan yang belum dibayar,” kata Sivolobova. “Ancaman itu biasa. Dalam satu contoh tahun lalu, sebuah rumah sakit mengancam akan mengambil seorang anak dari ibunya karena tagihan yang belum dibayar.”

Faktor yang lebih besar lagi dalam pertumbuhan populasi yang tidak berdokumen adalah persyaratan Emirat bahwa akta nikah diproduksi untuk mendaftarkan anak-anak dan mendapatkan akta kelahiran, menurut Yamolova dan diplomat asing. Dan masalahnya tidak hanya terjadi di UEA. Di beberapa negara Timur Tengah lainnya, larangan seks di luar nikah membuat anak-anak yang lahir di luar nikah tidak memiliki dokumen.

Seks di luar nikah telah lama ilegal menurut hukum Islam UEA. Tetapi pada November 2020, itu didekriminalisasi, sebuah langkah yang diambil bersama dengan langkah-langkah lain yang bertujuan membuat negara itu lebih menarik bagi orang Barat pada saat ekonomi yang dilanda pandemi membutuhkan dorongan.

Beberapa rumah sakit, bagaimanapun, terus memanggil polisi ketika wanita lajang melahirkan. Yamalova mengingat, misalnya, bahwa salah satu klien pro bononya adalah seorang ibu yang belum menikah yang diborgol dan ditangkap Agustus lalu setelah melahirkan bayi prematur.

Bulan lalu, sebagai akibat dari apa yang dikatakan para ahli hukum sebagai penolakan dari kaum konservatif, undang-undang berubah lagi, dan memiliki anak di luar nikah sekarang membawa hukuman dua tahun penjara. “Mereka berdebat melawan [decriminalization]mengatakan tidak, nilai-nilai dan moral masyarakat mengambil supremasi,” kata Habib Al Mulla, mitra di firma hukum Baker McKenzie dan mantan legislator Emirat.

Untuk mencapai keseimbangan antara kaum liberal dan konservatif, undang-undang baru menetapkan beberapa cara untuk menghindari penuntutan, termasuk orang tua anak yang kemudian menikah atau mengikuti proses administrasi tertentu untuk mengakui anak mereka. Untuk pekerja migran kerah biru, biaya untuk mengambil langkah-langkah ini bisa menjadi penghalang.

Mungkin juga sulit bagi para pekerja migran bergaji rendah ini untuk terbang kembali ke negara asal mereka dan melahirkan di sana. Tidak hanya biaya perjalanan yang tidak terjangkau dalam banyak kasus, tetapi banyak pekerja migran di UEA diharuskan menyerahkan paspor mereka kepada majikan mereka dan merasa sulit untuk mendapatkannya kembali.

Ketika tiba saatnya bagi Kate untuk melahirkan putranya di Dubai, dia tahu dia akan menghadapi penangkapan jika dia pergi ke rumah sakit karena dia belum menikah, katanya. Sebaliknya, pekerja kantor paruh waktu berusia 32 tahun dari Filipina mencari bantuan bidan pasar gelap.

“Itu ilegal. Bidan juga takut,” kata Kate, yang berbicara dengan syarat anonim karena mengkhawatirkan keselamatannya. “Kamu tidak bisa berteriak, dan harus mendorong dengan tenang, yang sangat tidak mungkin.”

Dia tidak bisa mendapatkan akta kelahiran untuk anaknya. “Saya benar-benar ingin dia mendapatkan dokumen,” kata Kate. “Dia belum diimunisasi. Itu sangat mengkhawatirkanku.”

Pandemi membuat masalah semakin mendesak. Kehilangan pekerjaan telah membuat para migran berjuang untuk memenuhi kebutuhan dasar. Namun mereka yang memiliki anak tanpa kewarganegaraan tidak dapat kembali ke rumah karena kekurangan dokumen.

Sementara itu, anak-anak ini tumbuh dalam bayang-bayang masyarakat UEA, masa depan mereka tidak pasti.

“Ini adalah populasi yang mengambang dan tidak terlihat yang menghadapi kesulitan yang lebih besar, kata Froilan Malit Jr., seorang spesialis migrasi di University of Cambridge, menambahkan, “Tekanan pada ibu meningkat.”

Leave a Comment