RUU Demokrat Akan Mencakup Orang Dewasa Miskin yang Tidak Diasuransikan, Sampai Titik tertentu

ALBANY, Ga. — Setelah menyerah pada tujuan mereka menciptakan program Medicaid baru untuk mencakup dua juta orang dewasa miskin, Demokrat bertujuan untuk memberi mereka cakupan pribadi gratis sebagai bagian dari RUU kebijakan sosial partai. Tapi ada yang menarik: Manfaatnya hanya akan bertahan empat tahun.

Bahkan dengan tanggal kedaluwarsa itu, undang-undang tersebut tidak dapat dibuat cukup cepat untuk orang-orang seperti Evelyn Davis, yang menderita dua kali serangan jantung dan memiliki tekanan darah tinggi dan diabetes. Seorang mantan asisten perawatan kesehatan di rumah, dia kehilangan pertanggungan ketika dia bercerai dua tahun lalu. Dia mengalami nyeri dada dan jantung berdebar-debar tetapi mengatakan dia tidak mampu menemui ahli jantung.

“Jika saya tidak bisa mendapatkan obat apa pun, saya hanya mendapatkan Tylenol PM ketika saya tidur,” kata Davis, 63, “dan berdoa saja kepada Tuhan ketika saya bangun agar saya tidak kesakitan.”

Dia termasuk di antara sekitar 2,2 juta orang dewasa Amerika yang kekurangan asuransi karena mereka tinggal di salah satu dari 12 negara bagian di mana Partai Republik menolak untuk memperluas Medicaid, yang dibiayai bersama oleh pemerintah federal dan negara bagian, di bawah Undang-Undang Perawatan Terjangkau. Terlalu miskin untuk memenuhi syarat untuk asuransi swasta bersubsidi melalui pertukaran Obamacare namun tidak cukup miskin untuk Medicaid, mereka menavigasi sistem perawatan amal Bizantium – dan sering melewatkan perawatan sama sekali.

Sekarang pasien ini mungkin mendapatkan apa yang banyak diharapkan sejak pengesahan Undang-Undang Perawatan Terjangkau lebih dari satu dekade lalu — meskipun tanpa jaminan bahwa manfaat baru akan tetap ada. Kerangka kerja yang diumumkan pekan lalu oleh Presiden Biden untuk RUU kebijakan sosial senilai $ 1,85 triliun mencakup perluasan perawatan kesehatan terbesar sejak undang-undang kesehatan era Obama, menambal lubang dalam undang-undang penting yang telah lama tampaknya mustahil untuk diperbaiki.

Tetap saja, kerangkanya lemah. Pada hari Senin, Senator Joe Manchin III, Demokrat dari West Virginia, menghancurkan harapan untuk pemungutan suara Senat yang cepat dengan menolak untuk mendukung tindakan tersebut, yang ketentuan perawatan kesehatannya telah dikurangi di bawah tekanan dari Mr. Manchin dan sentris lainnya untuk menjaga harga tetap rendah. .

“Opsi publik,” yang dipromosikan oleh Biden selama kampanye kepresidenannya sebagai cara bagi orang untuk membeli rencana seperti Medicare, bahkan tidak pernah dipertimbangkan. Bahasa yang memberi wewenang kepada pemerintah untuk merundingkan harga dengan perusahaan obat dibatalkan. Sebuah rencana untuk memberikan cakupan gigi, penglihatan dan pendengaran kepada penerima Medicare telah dipangkas menjadi hanya mendengar.

Dan pada akhirnya, para negosiator membatalkan gagasan tentang rencana Medicaid baru yang dibiayai sepenuhnya oleh pemerintah federal untuk orang-orang di 12 negara bagian yang tidak memiliki kesepakatan, yang akan rumit untuk dibuat, demi cakupan swasta yang disubsidi penuh — tetapi hanya sampai tahun 2025. .

Paket gratis akan sebanding dengan cakupan Medicaid, dengan biaya minimal untuk kunjungan dokter dan manfaat yang ditingkatkan seperti transportasi ke janji medis. Semua mengatakan, diperkirakan 4,4 juta orang – termasuk orang dewasa yang tidak diasuransikan dan berpenghasilan rendah lainnya – akan dapat memanfaatkannya.

Untuk Demokrat, yang mengambil kembali DPR pada 2018 dan tahun ini menguasai Senat sebagian dengan bersumpah untuk memperluas akses ke perawatan kesehatan yang terjangkau, RUU itu adalah kebutuhan politik. Dan mungkin tidak ada Demokrat yang membutuhkannya lebih dari Senator Raphael Warnock, senator kulit hitam pertama Georgia, yang memenangkan pemilihan khusus pada Januari dengan janji memperluas Medicaid.

Tuan Warnock akan mengikuti pemungutan suara lagi pada tahun 2022, tahun yang secara luas diperkirakan akan suram bagi partainya, dan kontes tersebut dapat menentukan kendali Senat. Di Washington, menutup kesenjangan cakupan tetap menjadi masalah utama Mr. Warnock.

“Saya percaya bahwa perawatan kesehatan adalah hak asasi manusia, dan jika Anda percaya itu adalah hak asasi manusia, Anda tidak percaya itu adalah hak asasi manusia untuk 38 negara bagian,” kata Mr. Warnock dalam sebuah wawancara pada bulan September.

Tetapi beberapa Demokrat, terutama Mr. Manchin, memandang pemecahan masalah hanya dengan dolar federal sebagai tidak adil bagi negara bagian yang memperluas Medicaid dan terus membayar 10 persen dari biaya; mengapa, mereka bertanya, haruskah Partai Republik diberi penghargaan karena menolak? Partai Republik menentang rencana kebijakan sosial secara keseluruhan, menyebutnya sebagai “pajak dan pengeluaran.”

Profil orang-orang yang jatuh dalam kesenjangan hampir sama dengan profil orang-orang yang paling terpukul oleh pandemi virus corona: orang-orang miskin kulit berwarna. Sebagian besar berada di Selatan; Texas sendiri menyumbang lebih dari sepertiga orang dalam kesenjangan, menurut Kaiser Family Foundation.

Della Young, 49, pasien transplantasi ginjal dengan lupus, baik-baik saja ketika dia tinggal di New York. Sebagai pasien penyakit ginjal stadium akhir, ia ditanggung oleh Medicare, yang membayar 80 persen biaya pengobatannya. Medicaid mengambil sisanya.

Tetapi ketika Ms. Young pindah ke McDonough, Ga., pada tahun 2015, dia kehilangan pertanggungan Medicaid dan tidak mampu membayar obat-obatan untuk mencegah tubuhnya menolak organ yang disumbangkannya. Transplantasinya gagal pada tahun 2016, dan dia telah menunggu ginjal baru sejak itu, saat menjalani dialisis tiga kali seminggu. Dia mengirimkan cek ke pusat dialisis sebesar $5 per bulan—penawaran kecil untuk tagihan yang jauh lebih besar.

Karena biaya sendiri yang terkait dengan transplantasi sangat tinggi, Pusat Transplantasi Emory, di mana Ms. Young adalah pasiennya, menyarankannya untuk mengumpulkan uang sendiri. Dia memulai akun GoFundMe, berharap dapat mengumpulkan $100.000. Dia telah mengumpulkan $ 5.077 sejauh ini.

“Seluruh penggalangan dana ini gila,” katanya. “Perawatan kesehatan harus sama di semua bidang, terlepas dari keadaan tempat Anda tinggal.”

Di Albany, sebuah kota kecil sekitar tiga jam di selatan Atlanta, pasien seperti Ms. Davis sangat menginginkan bantuan apa pun yang bisa mereka dapatkan. Dia dan sekitar selusin orang lain yang tidak memiliki asuransi berbagi cerita mereka di ruang tunggu Klinik Samaritan, yang didirikan 15 tahun lalu oleh Pdt. Daniel Simmons, pendeta senior Gereja Baptis Gunung Sion, yang mengatakan bahwa dia telah mengikuti kehendak Tuhan.

“Orang-orang menderita, sekarat tepat di halaman belakang kami,” katanya. “Saya berkata, ‘Tuhan, apa yang Engkau ingin saya lakukan?’”

Namun, klinik hanya dapat melakukan begitu banyak. Lisa Jones, 59, kehilangan asuransi yang disponsori majikannya ketika dia berhenti dari pekerjaannya di pabrik pengolahan ayam untuk merawat suaminya yang sakit. Dia memasukkannya ke dalam rencananya, tetapi ketika dia meninggal, dia jatuh ke dalam celah cakupan. Dia mendapatkan obat tekanan darah dan kolesterol melalui klinik, yang bekerja dengan perusahaan yang menawarkan obat-obatan gratis.

Tetapi ketika Ms. Jones mencari perawatan untuk Covid-19, dia mendapat tagihan sebesar $150. “Itu masuk ke koleksi karena saya tidak punya uang untuk membayarnya,” katanya.

Dokter sukarelawan memberikan perawatan primer di klinik, tetapi Nedra Fortson, seorang praktisi perawat dan direktur eksekutif klinik, mengatakan sulit untuk merujuk pasien ke spesialis karena begitu banyak yang menolak untuk menawarkan perawatan gratis.

Beberapa pasien, katanya, mampu pergi ke pusat kesehatan masyarakat, yang memiliki pembayaran bersama yang rendah sebesar $25. “Tetapi seringkali, begitu mereka masuk untuk menemui penyedia dan mereka harus menjalankan laboratorium, pasien akhirnya memiliki tagihan,” kata Ms. Fortson. “Dan begitu mereka tidak dapat membayar tagihan itu, mereka tidak dapat membuat janji, jadi mereka datang kepada kami untuk mendapatkan bantuan.”

Pertanyaan tentang ekspansi Medicaid telah meresap melalui politik Georgia selama beberapa dekade terakhir. Undang-Undang Perawatan Terjangkau dimaksudkan agar negara bagian memperluas Medicaid untuk mencakup orang dewasa dengan pendapatan hingga 138 persen dari garis kemiskinan federal – saat ini sekitar $17.800 per tahun untuk seorang individu. Negara bagian Republik menggugat, dan pada tahun 2012 Mahkamah Agung menegakkan hukum tetapi membuat ekspansi Medicaid opsional.

Pada tahun 2014, Partai Republik Georgia melangkah lebih jauh. Khawatir bahwa seorang Demokrat akan memenangkan jabatan gubernur, mereka mengesahkan undang-undang yang mengharuskan legislatif untuk menyetujui rencana ekspansi apa pun. Pada tahun 2018, Stacey Abrams, calon gubernur dari Partai Demokrat, memukul keras Partai Republik dalam perawatan kesehatan. Tahun berikutnya, negara bagian berusaha untuk memperluas sebagian Medicaid, dengan persyaratan bagi penerima untuk bekerja.

Administrasi Trump menyetujui rencana tersebut, yang hanya akan mencakup sebagian kecil dari orang dewasa berpenghasilan rendah yang tidak diasuransikan di negara bagian itu, hanya beberapa hari sebelum Trump kalah dalam pemilihan 2020. Pemerintahan Biden, yang menentang persyaratan kerja, telah menundanya.

Sementara itu, orang-orang dalam kesenjangan cakupan mencoba untuk membuat – sekarang dengan harapan baru bahwa RUU kebijakan sosial akan menjadi undang-undang. Ms. Davis, mantan asisten perawatan kesehatan di rumah, membayar $90 dari kantongnya untuk menemui dokter perawatan primer setahun sekali dan mendapatkan mammogram tahunan dari departemen kesehatan daerah, di mana mereka gratis. Anak-anaknya membantu, tetapi dia tidak mau menerimanya.

Rencana Partai Demokrat untuk sepenuhnya mensubsidi empat tahun pertanggungan akan membuat Ms. Davis berakhir sampai dia berusia 65 tahun dalam dua tahun dan memenuhi syarat untuk Medicare. Dia mencari tunjangan cacat Jaminan Sosial, berharap memenuhi syarat untuk Medicare seperti itu, tetapi tidak berhasil.

“Saya mengajukan cacat dan mereka menolak saya,” katanya, “dan saya seperti, ‘Ya Tuhan, ini bukan tentang cek.’ Jika saya bisa mendapatkan asuransi sehingga saya bisa menemui dokter saya, hanya itu yang saya inginkan.” Dia menambahkan, “Jika saya bisa mendapatkan empat tahun, itu akan sangat bagus.”

Leave a Comment