Sanchez ’24 mengeksplorasi keindahan dan kepercayaan diri pada orang kulit berwarna di “Shades, Lovingly”

Selama J-Term, Tyler Sanchez ’24 menciptakan galeri fotografi yang disebut “Shades, Lovingly” yang menampilkan sekitar 35 foto dengan wawancara mini dan refleksi di antaranya. Sanchez menolak definisi sosial tentang kecantikan sebagai keputihan; sebaliknya, proyeknya menampilkan keindahan di pedesaan Meksiko dan orang kulit berwarna.

Sanchez telah mengambil foto sejak Mei 2020 ketika ia memulai sebagai cara untuk menghasilkan uang selama karantina. Meskipun belum pernah menyentuh kamera asli sebelum membeli sendiri, dia jatuh cinta dengan fotografi. Semester ini adalah pertama kalinya dia mengambil kelas fotografi; sebelum itu, ia belajar melalui YouTube.

Ketika datang dengan ide untuk “Shades, Lovingly,” Sanchez merenungkan konsep keindahan dan perasaan cantik. Setelah dia meninggalkan sekolah menengah yang lebih beragam di pinggiran Chicago dan datang ke Macalester, kelompok temannya selama tahun pertamanya sepenuhnya berkulit putih. Segera, hampir semua temannya menjalin hubungan. Ketika orang berbicara tentang siapa yang mereka sukai, atau siapa yang mereka pikir menarik di acara TV dan film, itu tidak pernah menjadi orang kulit berwarna: itu adalah seseorang yang berkulit putih, kurus dan pirang. Dia mulai memperhatikan ada standar kecantikan kulit putih di Macalester.

“Saya tidak tahu ada satu hubungan pun yang memiliki orang kulit berwarna di dalamnya, [not] satu,” kata Sanchez. “Saya tahu mereka ada, tetapi dalam gelembung tempat saya berada, rasanya sedikit tercekik.”

Ketika dia mengalami hari yang buruk, dia merespons dengan membeli barang-barang; dia akan keluar untuk makan malam atau pergi ke toko barang bekas. Namun, Sanchez tahu ini bukan cara yang berkelanjutan untuk mengatasi perasaan tidak aman atau sedih.

“Seperti apa perawatan diri dan kecantikan itu? Bagaimana Anda mencintai diri sendiri tanpa harus mengeluarkan uang untuk sampai ke sana?” tanya Sanchez.

Ia mampu menggali ide ini dengan mewawancarai paman dan sepupunya serta berfoto di kampung halaman ayahnya melalui bantuan Live it Fund, sebuah program di departemen kewirausahaan dan inovasi. Live it Fund memberikan $500-$2,000 kepada siswa dengan proyek inovatif, dan siswa yang diterima mengambil J-Term untuk mewujudkan ide mereka.

Dalam “Shades, Lovingly,” Sanchez keluar dari standar kecantikan kulit putih dan materialisme yang melingkupinya dengan menghubungkan kembali budayanya. Ayahnya dibesarkan di Ahuehuetzingo, Puebla, sebuah kota berpenghasilan rendah di pedesaan Meksiko, di mana ada budaya kesadaran uang.

“Saya pikir hampir semua orang akan mengatakan untuk menyelamatkan muka bahwa kecantikan itu dari dalam, dan saya juga akan mengatakan hal yang sama, tapi saya pikir saya sedang berusaha untuk mempercayainya, seperti untuk diri saya sendiri,” kata Sanchez. “Seseorang yang cantik… hanya memiliki begitu banyak cinta untuk orang-orang. Itu adalah orang yang indah di kepalaku. ”

Dia mencakup ide abstrak keindahan di dalam gambar dua dimensi dengan membiarkan lanskap Meksiko dan kata-kata anggota keluarganya berbicara, sebagian besar, untuk diri mereka sendiri. Tujuan dari bagian “Kerinduan” dari galeri, katanya, adalah untuk melakukan hal itu – untuk mengakhiri kesalahpahaman yang dimiliki banyak orang, termasuk dirinya sendiri, tentang Meksiko.

“Ketika saya melihat jalan-jalan berbatu dan katedral besar, saya seperti, ini bukan Meksiko, ini Eropa,” kata Sanchez.

Dia mengutip serial TV “Breaking Bad” sebagai contoh bagaimana Meksiko digambarkan di media hanya sebagai gurun dan pasir kering dan, yang terpenting, sangat kuning. Pembengkokan citra Meksiko ini membuatnya lupa bahwa ada langit biru dan pepohonan hijau di mana-mana, meski sudah dua kali berkunjung.

Dalam memotret Meksiko dengan cara ini, Sanchez terinspirasi oleh fotografi jalanan. Dia mencoba yang terbaik untuk menjadi pengamat pasif di pertemuan publik. Dia menempel di dinding tetapi itu tidak mudah karena dia ingin orang-orang melihat ke kamera tanpa memperhatikannya.

“Ada gambar di mana seorang anak laki-laki menatap lurus ke kamera, dan ada banyak kekacauan di sekitarnya dan dia hanya menatap lurus ke kamera, dan itu adalah foto favorit saya sejauh ini yang saya ambil,” kata Sanchez.

Pada akhirnya, ada dua jenis foto di galeri yang menampilkan orang: candid kehidupan sehari-hari dan potret langsung dengan subjek menatap lurus ke depan. Sanchez mengambil sebagian besar potret ini setelah setiap wawancara; satu-satunya potret yang diambilnya pada waktu yang berbeda adalah foto sepupunya memegang bir dan berdiri di dekat truk.

“Dia bertanya apakah saya ingin bir dan saya seperti, ‘Poncho, ini jam 09:57,’” kata Sanchez. “Dan dia seperti, ‘oh, kamu orang Amerika Utara.’”

Memang, ketika Sanchez tiba di Meksiko, dia mengalami cara hidup yang sama sekali berbeda.

“Saya memiliki lima, enam pasang pakaian berbeda yang saya miliki, dan saya senang hanya duduk di luar, makan churro dan membaca buku saya,” katanya.

Dalam tinggal di rumah pamannya, ia mengambil langkah mundur dari budaya materialis dan kapitalis Amerika. Salah satu perbedaan utama di rumah keluarganya, misalnya, adalah tidak adanya cermin. Ada sudut di galerinya yang menampilkan pecahan cermin kecil, tidak lebih besar dari tangan, dan ini adalah cermin terbesar yang dia lihat pada kunjungannya. Datang dari tiga cermin yang disediakan sekolah di kamar asrama Wallace-nya saja, ini mengejutkan bagi Sanchez.

“Ketika saya [saw] sendiri melalui kamera ponsel saya, saya mengalami reaksi kecemasan, ”kata Sanchez. “Saya seperti, ‘ya Tuhan, saya pergi lima hari tanpa melihat diri saya sendiri.’ Dan saya mendorong siapa pun untuk mencobanya.”

Ketika dia kembali ke Amerika Serikat, proses pendirian galeri itu kacau balau. Dari 1.000 foto yang dia ambil, dia mengedit 100 dan memilih 50. Namun, dari sana, dia mengatakan sulit untuk mempersempitnya ketika dia memiliki begitu banyak favorit.

Setelah dua setengah jam yang dibutuhkan untuk menyatukan semuanya, galeri dibuka pada 14 Februari. 4 jam 6:00 sore Orang-orang yang belum pernah dia temui sebelumnya mengakui betapa berartinya proyeknya bagi mereka; reaksi mereka membuatnya menangis.

“Semua orang berbicara tentang memiliki ruang untuk orang kulit berwarna, tetapi saya sebenarnya menginginkan ruang fisik,” katanya. “Sebuah bagian di sebuah bangunan di mana tidak hanya orang kulit berwarna, tetapi hanya orang kulit berwarna yang berbicara tentang keindahan.”

Untuk mempelajari lebih lanjut tentang “Shades, Lovingly” dan melihat foto dan wawancara Sanchez secara langsung, kunjungi Reissner Lounge di lantai dua Janet Wallace.

[email protected]

Leave a Comment