Sebuah rumah sakit hewan keenam di AS memilih untuk berserikat – Berita

VSES_unionvote

Foto milik International Association of Machinists and Aerospace Workers

Staf pendukung dari Spesialis Hewan dan Layanan Darurat di Rochester, New York, dan penyelenggara tenaga kerja berkumpul minggu lalu untuk menonton, melalui Zoom, perwakilan Dewan Hubungan Tenaga Kerja Nasional menghitung suara mereka untuk membentuk serikat pekerja.

Teknisi hewan, asisten, perwakilan layanan pelanggan, dan personel pendukung lainnya di rumah sakit khusus dan darurat di Rochester, New York, pekan lalu memberikan suara untuk membentuk serikat pekerja. Suara 65-to-28 datang kurang dari satu tahun setelah praktek konsolidator Pathway Vet Alliance mengakuisisi rumah sakit sebagai bagian dari pembelian kelompok 16-klinik.

Spesialis Veteriner dan Layanan Darurat (VSES), sejak 2018, adalah praktik kedokteran hewan keenam yang berserikat, yang pertama di luar Pantai Barat dan yang terbesar, dengan 130 pekerja di unit tawar-menawar. Ini juga merupakan kelompok veteriner pertama yang diwakili oleh International Association of Machinists and Aerospace Workers (IAM), yang mewakili hampir 600.000 anggota di berbagai sektor termasuk manufaktur, kedirgantaraan, pembuatan kapal, dan perawatan kesehatan.

Penyelenggara serikat pekerja dan seorang anggota staf yang mempelopori gerakan tersebut mengatakan bahwa upaya tersebut dipicu oleh ketidakpuasan terhadap Pathway, yang mengambil alih pada Mei 2021.

“Kami hanya merasa bahwa dukungan tidak ada lagi, dan kami tidak memiliki suara dan kami tidak tahu siapa yang membuat keputusan,” kata Sam Estes, teknisi veteriner berlisensi yang telah bekerja di VSES selama hampir 14 tahun. tahun, seluruh karirnya.

Estes mengatakan bahwa selain masalah komunikasi, Pathway mengurangi beberapa manfaat perawatan kesehatan dan perawatan hewan peliharaan dan menangguhkan kenaikan gaji tahunan berdasarkan prestasi.

Pathway, yang dimulai dengan nama Thrive Pet Heathcare akhir tahun lalu, memiliki lebih dari 400 praktik perawatan primer dan khusus di seluruh negeri, menurut situs webnya. Sebagai pengganti wawancara atau menjawab pertanyaan tertulis, juru bicara Thrive memberikan pernyataan kepada VIN News Service melalui email. Setelah mengkonfirmasi rincian suara serikat dan tanggal pembelian, pernyataan itu berbunyi:

“Kami telah dan terus berusaha untuk menjadi perusahaan terkemuka dalam profesi dokter hewan. Kami percaya bahwa hewan peliharaan yang membawa kesehatan dan kegembiraan bagi kita semua layak mendapatkan perawatan luar biasa dari orang-orang dan profesional yang dicintai, dihormati, dan berkembang juga. Kami juga percaya bahwa tim kami dilayani dengan lebih baik tanpa perwakilan serikat pekerja tetapi menghormati proses terkait pemilihan. Kami tetap berkomitmen untuk menciptakan lingkungan yang mendukung dan berkembang bagi tim kami dan melayani pasien dan keluarga hewan peliharaan kami.”

Dewan Hubungan Perburuhan Nasional (NLRB), badan federal yang mengawasi proses pemungutan suara, diperkirakan akan mengesahkan pemungutan suara minggu depan. Setelah itu, anggota serikat pekerja akan membentuk komite negosiasi. Sebagian besar kontrak pertama disetujui dan diratifikasi oleh keanggotaan dalam waktu satu tahun, namun negosiasi dapat berlangsung lebih lama.

Kasus paralel dengan Starbucks

Estes memulai proses pengorganisasian tenaga kerja dengan menghubungi Liz Hughston, presiden National Veterinary Professionals Union, untuk meminta bantuan pada akhir Mei. Hughston mendirikan NVPU pada tahun 2017 dan telah bekerja dengan IAM dan Internasional Longshore and Warehouse Union (ILWU) dalam upaya pengorganisasian.

Dia memperingatkan Estes bahwa pengorganisasian itu memakan waktu, sulit dan stres. Yang mengejutkannya, dalam waktu tiga bulan — pada akhir Agustus — para pekerja siap memberi tahu manajemen tentang niat mereka. “Mereka benar-benar bersatu dan melakukan pekerjaan luar biasa dalam pengorganisasian di lapangan,” kata Hughston. “Tujuh bulan setelah kontak awal, mereka memenangkan pemilihan mereka, yang cukup cepat.”

Para pekerja mengalami hambatan ketika Pathway meminta NLRB untuk campur tangan, dengan alasan bahwa VSES bukanlah “unit tawar-menawar yang tepat.”

Pada sidang di bulan September, perusahaan berpendapat bahwa unit tersebut juga harus menyertakan karyawan nonprofesional di semua bisnis di grup area Rochester. Alasan mereka adalah bahwa bisnis ini — yaitu VSES, 15 praktik umum, krematorium, dan fasilitas rehabilitasi — terintegrasi. Dengan kata lain, perusahaan ingin meminta agar tim VSES mengorganisir staf pendukung di semua entitas untuk bergerak maju. Banyak karyawan di lokasi lain memiliki kekhawatiran yang sangat berbeda, dan setidaknya satu terletak 30 mil jauhnya.

VSES membalas bahwa situasinya berbeda dari bisnis Rochester dan klinik praktik umum Pathway lainnya karena praktik khusus dan darurat melibatkan rangkaian keterampilan dan harapan yang berbeda.

Pada waktu yang hampir bersamaan, raksasa kopi Starbucks membuat argumen serupa untuk memblokir masing-masing kafe di Buffalo, New York — 75 mil sebelah barat Rochester — dari membentuk unit tawar mereka sendiri. Starbucks berargumen bahwa 20 toko di area tersebut memiliki “komunitas yang menarik” sehingga perlu diperlakukan sebagai satu kesatuan.

NLRB memutuskan mendukung penyelenggara karyawan dalam kedua kasus, memutuskan bahwa VSES adan kedai kopi Starbucks individu dapat membentuk unit tawar-menawar mereka sendiri. Sejak itu, kafe Starbucks di Boston, Chicago, Seattle, Knoxville, dan di tempat lain telah mengajukan untuk membentuk serikat pekerja.

Menurut perwakilan serikat pekerja dan Estes selama bulan-bulan sebelum keputusan NLRB, Pathway mengadakan rapat staf wajib di mana para eksekutif perusahaan berpendapat bahwa mereka dapat mengatasi masalah karyawan dengan lebih baik daripada serikat pekerja. Mereka juga membawa Crossroads Group, yang disebut Hughston sebagai “penghancur serikat pekerja”, untuk mencoba membujuk para pekerja yang tidak puas bahwa bersekutu dengan para masinis pada akhirnya akan merugikan mereka.

Hughston mencirikan kampanye anti-serikat sebagai agresif. “Saya ingin melihat apa sikap mereka ketika harus tawar-menawar,” katanya. “Saya sangat berharap untuk sebuah kolaborasi.”

Penyelenggara tenaga kerja fokus pada konsolidator

Dorongan tenaga kerja baru-baru ini di praktik kedokteran hewan AS dimulai pada 2018, ketika staf pendukung di oven rumah sakit hewan membentuk serikat pekerja, bekerja dengan NVPU dan/atau ILWU. Dari unit-unit tawar-menawar itu, hanya satu, di Spesialis Hewan Sungai Columbia di barat daya Washington, yang berhasil meratifikasi kontrak. Rumah sakit itu dimiliki oleh PetVet Care Centers, konsolidator yang didukung ekuitas swasta dengan lebih dari 400 rumah sakit di 36 negara bagian.

Dua dari serikat pekerja — di VCA San Francisco Veterinary Specialists and BiruMutiara Rumah Sakit Hewan Peliharaan di Seattle Utara — terlibat dalam tiga tahun negosiasi kontrak yang sia-sia, hanya untuk melihat rumah sakit mereka ditutup. VCA adalah jaringan rumah sakit mandiri terbesar di Amerika Utara, dengan lebih dari 1.000 lokasi di AS dan Kanada. BluePearl adalah sekelompok rumah sakit darurat dan rujukan spesialis dengan sekitar 100 lokasi di negara ini. Keduanya dimiliki oleh Mars Inc., pemilik praktik kedokteran hewan terbesar di dunia.

Serikat pekerja di rumah sakit VCA lain, di timur laut Oregon, dibubarkan karena kurangnya kepercayaan karyawan setelah gagal memberikan kontrak.

Tahun lalu, serikat pekerja lain dibentuk di sebuah rumah sakit di barat daya Seattle milik Cara Veterinary, yang memiliki delapan praktik di wilayah tersebut. Hughston mengatakan negosiasi dengan Cara Veterinary berjalan dengan baik. “Mereka benar-benar kolaboratif dan memberi kami banyak ketersediaan,” katanya.

Tidak ada serikat staf pendukung untuk dibentuk pada praktik yang dioperasikan oleh pemilik dalam gelombang saat ini.

Bukan kebetulan itu terjadi di praktik perusahaan besar, kata Mike Evans, penyelenggara IAM yang bekerja dengan VSES. Dia percaya konsolidasi yang merajalela mendorong tren.

“Ada sikap korporasi kapitalis ventura yang masuk ke industri ini dengan kecepatan yang kejam. Mereka membeli, membeli, membeli,” katanya, menambahkan bahwa pekerja beralih ke perundingan bersama karena mereka mencoba mencari cara untuk bekerja dengan pemilik dan manajemen untuk “menyeimbangkan nilai kerja mereka dengan dorongan perusahaan untuk mendapatkan keuntungan.”

Thrive dimiliki oleh TSG Consumer Partners, sebuah perusahaan ekuitas swasta yang berbasis di California. Menurut situs web TSG, bisnis ini memiliki aset yang dikelola senilai $11 miliar dan memiliki hampir 20 perusahaan, termasuk Dutch Bros Coffee, Duckhorn Wine Company, dan Mavis Discount Tire.

Hughston menggemakan Evans, mengatakan bahwa NVPU secara khusus berfokus pada bekerja dengan staf pendukung di praktik rantai.

“Saya ingin memastikan praktik pribadi, kami tidak akan mengatur praktik Anda karena Anda berada di sana bersama orang-orang Anda yang bekerja dengan mereka,” kata Hughston. “Anda tahu apa masalahnya, Anda tahu peralatan apa yang rusak, siapa yang perlu istirahat… Yang kita bicarakan adalah tempat-tempat di mana orang tidak punya suara lagi.”

Koreksi: Cerita ini telah direvisi untuk mengoreksi pernyataan bahwa tidak ada upaya pengorganisasian tenaga kerja pada praktik yang dioperasikan oleh pemilik. Setelah publikasi, VIN News Service mengetahui setidaknya ada satu: Staf pendukung di rumah sakit darurat hewan swasta di Pennsylvania berhasil membentuk serikat pekerja pada tahun 2004. Serikat pekerja itu dilaporkan dibubarkan tiga tahun kemudian setelah negosiasi kontrak yang kontroversial, pemogokan dan keputusan. oleh Dewan Hubungan Perburuhan Nasional bahwa perusahaan telah melanggar undang-undang ketenagakerjaan dalam perilakunya yang berkaitan dengan serikat pekerja.

Komentar Layanan Berita VIN adalah opini yang menyajikan wawasan, pengalaman pribadi, dan/atau perspektif tentang isu-isu topikal oleh anggota komunitas veteriner. Untuk mengirimkan komentar sebagai pertimbangan, kirim email ke news@vin.com.

Leave a Comment