Selamat tinggal emas: Brian McKeever dari Kanada menang dalam perlombaan Paralimpiade individu terakhir

Brian McKeever dari Kanada akan menjadi yang teratas.

Atlet berusia 42 tahun itu memenangkan perlombaan Paralimpiade individu terakhirnya pada Sabtu di Beijing, dengan merebut medali emas dalam nomor lari jarak menengah pria tunanetra.

McKeever mengumumkan sebelum Beijing 2022 bahwa ia berencana untuk pensiun setelah Olimpiade ini.

Penampilan podium terakhirnya adalah yang ke-20 dalam karirnya, dan emasnya yang ke-16 – membuatnya menjadi seri untuk sebagian besar gelar yang dimenangkan oleh paralimpiade musim dingin pria dengan pemain ski alpine Jerman Gerd Schoenfelder.

“Saya pikir itu karena mereka memberi saya bib yang tepat hari ini,” kata McKeever, yang mengenakan bib No. 16, sambil tertawa.

Dipimpin oleh pemandu Graham Nishikawa, atlet asli Canmore, Alta., mencatat waktu kemenangan 33 menit 6,6 detik, jauh di depan peraih medali perak Swedia Zebastian Modin (33:59.1) dan peraih medali perunggu Dmytro Suiarko dari Ukraina (34:08.1).

LIHAT | McKeever berpacu dengan emas:

Brian McKeever mengklaim emas dalam balapan Paralimpiade solo terakhir

Pemain ski lintas alam Brian McKeever dari Canmore, Alta., memenangkan medali emas Paralimpiade ke-16 dan ke-20 secara keseluruhan dengan kemenangan dalam acara lintas alam jarak menengah pria tunanetra. 3:56

McKeever, yang meninggalkan gerbang start terakhir dari 16 pesaing, menyalip kecepatan yang ditetapkan oleh pemimpin Amerika Jake Adicoff sekitar setengah jalan melalui 12,5 kilometer dan melewati sebagian besar atlet lain di lapangan, akhirnya melintasi garis finis keempat pemain ski.

Pada saat-saat setelah balapan, Nishikawa yang kelelahan ambruk ke salju karena kelelahan saat McKeever tetap berdiri dan tertawa dengan pemandunya sebelum mengulurkan tangan untuk membantunya berdiri.

“Graham melakukan pekerjaan yang luar biasa. Kami baru saja melakukannya sejak awal. Anda bisa melihatnya; itu adalah kecepatan yang tepat,” kata McKeever.

McKeever membantu Nishikawa naik tepat setelah melewati garis finis. (Issei Kato/Reuters)

Sementara itu balapan individu terakhirnya, McKeever, yang berkompetisi dalam klasifikasi kategori tunanetra yang paling ringan, akan kembali bermain ski untuk satu acara terakhir dalam estafet tim pada hari Minggu.

Prestasi McKeever sangat mencengangkan, tetapi dia mengatakan kepada CBC Sports dalam sebuah wawancara baru-baru ini bahwa itu adalah pekerjaan dan pelatihan yang dia lakukan dalam olahraga sejak debut Paralimpiade pada tahun 2002 yang paling dia hargai.

“Motivasi selalu datang dari dalam. Ini selalu tentang mencoba mendorong diri saya untuk menjadi sedikit lebih baik setiap tahun daripada saya yang terakhir dan bereksperimen dengan pelatihan, dan itulah yang ingin saya lakukan,” kata McKeever.

Ditanya apakah dia mungkin tergoda untuk kembali ke Italia 2026, McKeever berbicara tentang bagaimana cedera yang menumpuk selama bertahun-tahun akan membuatnya sulit.

“Kami hancur. Kami masih suka keluar bersama tetapi semakin sulit. Saya pikir jika kami akhirnya kembali ke sini mencoba balapan dalam empat tahun, kami akan datang dengan tongkat,” kata McKeever.

Meski begitu, dia tak memungkiri menikmati kompetisi tersebut.

Dia sekarang memenangkan ketiga balapan individunya di masing-masing dari empat Paralimpiade terakhir.

“Saya selalu bercanda bahwa ini seperti membuat presentasi besar kepada para maestro. Ini tidak menyenangkan saat Anda melakukannya tetapi jika berjalan dengan baik maka Anda merayakannya setelahnya,” kata McKeever tentang berkompetisi di panggung olahraga terbesar.

Nah, presentasi hampir selesai. Sudah hampir waktunya untuk merayakan.

LIHAT | Apa yang Anda lewatkan pada Hari ke-7 Paralimpiade:

While You Were Sleeping: Canada mendapatkan tempat di final Para hockey, melihat kesuksesan di atas slops dan ice

Mark Arendz, Brittany Hudak, Tyler Turner, Mollie Jepsen dan tim curling kursi roda Kanada semuanya naik podium tadi malam. Ikuti semua yang Anda lewatkan dengan Jacqueline Doorey dari CBC Sports. 3:21

Leave a Comment