Sosiolog medis berusaha untuk memberikan suara kepada yang tidak berdaya

Ph.D. Oshea Johnson yang baru dibentuk telah mempelajari dampak penahanan massal terhadap kesehatan narapidana dan orang penting mereka. Dia akan segera memulai postdoc dua tahun sebagai petugas dinas intelijen epidemi dengan Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS dan berharap penelitiannya akan berfungsi sebagai platform untuk reformasi dalam sistem hukum dan pidana pidana.



Ketika mahasiswa doktoral Universitas Miami Oshea Johnson mengunjungi kantor percobaan Miami-Dade County sebagai bagian dari studi sosiologi yang dipimpin oleh salah satu mentor fakultasnya, dia membuat pengamatan yang tajam: hampir semua orang yang menemani pembebasan bersyarat ke fasilitas itu adalah wanita.

Dari pacar dan istri hingga ibu dan nenek, mereka adalah wanita dari semua lapisan masyarakat, yang, selama beberapa tahun terakhir, telah mendukung orang yang dicintai pria baik selama dan setelah pemenjaraan mereka, Johnson akan belajar.

Dan itu memberinya ide.

Ia sudah mengetahui bahwa pemenjaraan berdampak buruk bagi kesehatan narapidana, memicu bahkan memperparah penyakit kronis dan tidak menular serta gangguan jiwa. Namun, dia bertanya-tanya, apa pengaruhnya terhadap kesehatan jaringan pendukung narapidana di luar.

Jadi, dia memulai penelitian selama bertahun-tahun untuk mencari tahu, menggali detail keluarga paling intim dari wanita yang berada dalam hubungan semacam itu dan mendokumentasikan hasilnya dalam sebuah penelitian. Dan apa yang dia temukan adalah bahwa mereka menanggung banyak tantangan yang menyebabkan kesehatan fisik dan mental mereka sendiri memburuk.

“Perempuan-perempuan ini adalah suara dan pendukung laki-laki yang tidak berdaya di penjara dan sistem penjara,” kata Johnson, yang lulus dari University of Miami Mei ini dengan gelar Ph.D. di bidang sosiologi. “Dengan pacar, suami, atau putra mereka di balik jeruji besi, mereka menjaga keluarga mereka tetap bersama sambil menjalani kehidupan sehari-hari mereka sendiri. Tetapi mereka mengalami hasil negatif sebagai akibatnya—kecemasan, depresi, stres, penambahan berat badan, sulit tidur. Beberapa bahkan harus menjalani pengobatan.”

Untuk studinya, dia mewawancarai selusin wanita kulit hitam dan Hispanik dari seluruh Florida yang mencintai satu waktu menjalani hukuman di fasilitas pemasyarakatan negara bagian. Untuk menemukan wanita untuk berpartisipasi dalam penelitian ini, Johnson memasang pamflet di binatu dan perpustakaan, pusat rekreasi, dan toko makanan. Dia juga menghubungi organisasi yang bekerja sama dengan anggota keluarga yang telah memenjarakan orang yang dicintai.

“Mereka menggambarkan frustrasi dengan sistem hukum pidana, menghadapi hambatan komunikasi dengan kekasih mereka yang dipenjara, dan menghadapi kesulitan keuangan karena pasangan atau pacar, yang merupakan pencari nafkah rumah, tidak ada lagi,” jelas Johnson.

Seorang peserta penelitian, yang memiliki sejumlah kondisi medis, memutuskan untuk tidak membeli asuransi kesehatan karena tidak mampu membelinya, alih-alih membeli asuransi kesehatan untuk anak-anaknya.

“Mereka membuat pengorbanan yang membahayakan kesehatan mereka sendiri,” kata Johnson.

“Saya merasa tua. Saya merasa telah melalui begitu banyak hal dalam waktu yang singkat, dan tentu saja itu mengubah kualitas hidup Anda,” kata Sarah, yang putranya sedang menunggu persidangan.

“Ini membuat stres. Terkadang saya bahkan tidak menyadari betapa itu membebani saya. Saya dikondisikan untuk mengharapkan panggilan itu, dan saya menunggu panggilan itu, dan ketika panggilan itu tidak datang, saya merasakan ketegangan saya meningkat, tingkat stres saya meningkat, ”kata Lashawn, menggambarkan bagaimana rasanya mengantisipasi panggilan telepon dari suaminya, yang sedang melayani.

Tetapi Johnson melakukan lebih dari sekadar melakukan wawancara. Dia juga memeriksa data kesehatan dari masyarakat di seluruh negeri, membandingkan informasi itu dengan statistik kesehatan dari penjara untuk menunjukkan bahwa penahanan dikaitkan dengan insiden hipertensi, diabetes, penyakit kardiovaskular, dan kondisi lainnya yang lebih tinggi.

Johnson mengatakan dia dapat dengan mudah berempati dengan banyak mata pelajaran dalam studinya. Dia dibesarkan di komunitas yang miskin dan kurang terlayani di Washington, DC, sering melihat teman dan tetangga menjadi korban perawatan kesehatan, pekerjaan, dan ketidakadilan pendapatan. Pengalaman hidupnya berperan dalam keputusannya untuk menjadi sosiolog medis.

Dia akan segera memulai beasiswa pascadoktoral dua tahun dengan Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS Epidemic Intelligence Service, menyelidiki wabah penyakit menular dan menanggapi bencana alam dan ancaman lain terhadap kesehatan masyarakat.

Johnson berharap penelitiannya akan berfungsi sebagai platform untuk reformasi dalam sistem hukum dan pidana pidana.

“Melakukan penelitian dan melakukan penelitian yang baik adalah bagian dari apa yang harus kita lakukan sebagai sarjana,” katanya. “Saya ingin pekerjaan saya mengangkat suara orang-orang yang tidak berdaya, orang-orang di komunitas yang paling terpukul oleh ketidaksetaraan.”




Leave a Comment