Tenaga kerja perawatan kesehatan membutuhkan upah yang lebih tinggi dan kesempatan yang lebih baik

Terlepas dari derasnya kampanye PR perusahaan yang memuji pekerja perawatan kesehatan negara sebagai “pahlawan” pandemi COVID-19, banyak dari pekerja ini melaporkan merasa dibayar rendah dan tidak dihargai dalam pekerjaan berisiko tinggi mereka. Peran tingkat pemula dalam perawatan kesehatan—seperti pembantu kesehatan di rumah atau asisten perawat—memberikan perawatan pasien yang kritis dan sangat diminati di seluruh negeri. Tetapi pekerja di posisi ini harus bersaing dengan upah yang sangat rendah, jam kerja yang tidak stabil, akses yang rendah ke tunjangan seperti asuransi kesehatan, dan pilihan kemajuan karir yang terbatas. Bukan kebetulan, pekerjaan ini secara tidak proporsional diisi oleh pekerja perempuan, Hitam, dan Latin atau Hispanik.

Permintaan akan pekerja perawatan kesehatan tinggi, tetapi kualitas pekerjaan seringkali rendah

Setelah pengesahan Undang-Undang Perawatan Terjangkau pada tahun 2010, masuknya orang Amerika yang baru diasuransikan meningkatkan permintaan keseluruhan untuk pekerja perawatan kesehatan. Populasi yang menua di negara ini dan pergantian yang tinggi di lapangan juga berkontribusi pada kebutuhan akan lebih banyak pekerja perawatan kesehatan, terutama dalam pengaturan perawatan jangka panjang.

Pekerja perawatan kesehatan tingkat pemula dapat menghadapi berbagai tantangan kualitas pekerjaan. Upah rendah dan status paruh waktu membuat kira-kira setengah dari asisten perawat dan pembantu kesehatan rumah tinggal di atau dekat kemiskinan. Banyak pekerja perawatan kesehatan berupah rendah adalah kontraktor independen daripada karyawan, membuat mereka tidak memenuhi syarat untuk tunjangan seperti cuti sakit yang dibayar dan dibebaskan dari perlindungan terhadap pelecehan dan diskriminasi. Sekitar satu dari enam pekerja perawatan langsung di panti jompo dan pengaturan kesehatan di rumah tidak diasuransikan. Pekerja perawatan kesehatan berupah rendah sering kali memiliki jadwal yang tidak dapat diprediksi, dan terkadang menghadapi hukuman karena tidak menerima perubahan di menit-menit terakhir.

Masalah kualitas pekerjaan ini kemungkinan berkontribusi pada pergantian yang tinggi dalam pekerjaan ini, yang mahal bagi pemberi kerja. Sebuah survei tahun 2020 menemukan asisten perawat memiliki tingkat pergantian 27% per tahun (dengan pendapatan rata-rata $29.640), jauh lebih tinggi daripada omset 16% untuk perawat terdaftar (dengan pendapatan rata-rata $73.300).

Pekerjaan perawatan kesehatan berupah rendah sangat dipisahkan oleh ras dan gender, berkontribusi pada masalah kesetaraan ras dan gender di pasar tenaga kerja yang lebih luas. Pada 2019, 79% pekerja di layanan kesehatan adalah perempuan, dan penelitian menunjukkan bahwa pekerjaan perawatan kesehatan diremehkan justru karena dikaitkan dengan “pekerjaan perempuan.” Pekerja kulit hitam membentuk hampir sepertiga dari tenaga kerja perawatan langsung, yang hanya mencakup pekerjaan berupah rendah. Karena pekerja perawatan kesehatan merupakan 12% dari seluruh angkatan kerja AS, segregasi pekerjaan dalam perawatan kesehatan memiliki efek yang kuat pada dinamika pasar tenaga kerja.

Investasi publik dalam pelatihan perawatan kesehatan terkonsentrasi pada pekerjaan berupah rendah

Program pelatihan pekerja dewasa dan pekerja terlantar WIOA sebagian besar mengarahkan peserta ke pekerjaan berupah rendah (Gambar 2). Pendapatan rata-rata tahunan di antara peserta program pelatihan perawatan kesehatan melebihi $ 40.000 hanya dalam satu pekerjaan: perawat terdaftar. Peserta yang menyelesaikan pelatihan asisten perawat—pelatihan paling umum di kalangan wanita—memiliki pendapatan rata-rata tahunan hanya $20.002. Dewan tenaga kerja lokal juga menempatkan bagian yang sangat tinggi dari peserta perempuan dalam program pelatihan perawatan kesehatan (Tabel 1), yang melanggengkan pemisahan pekerjaan dan, dengan perluasan, kesenjangan pendapatan berbasis gender.

Tabel 1

Wanita kulit hitam, penduduk asli Amerika, dan Latin atau Hispanik sangat terwakili dalam program pelatihan perawatan kesehatan berupah rendah. Lebih dari sepertiga wanita kulit hitam yang berpartisipasi dalam program Dewasa WIOA dipekerjakan dalam pekerjaan perawatan kesehatan, dan sembilan dari 10 program pelatihan paling umum yang diikuti wanita kulit hitam adalah untuk pekerjaan perawatan kesehatan. Wanita kulit hitam menyumbang 36% dari peserta pelatihan asisten perawat, meskipun hanya 12% dari mereka yang keluar dari program Dewasa WIOA secara keseluruhan.

Investasi dewan pengembangan tenaga kerja lokal dalam pelatihan perawatan kesehatan tingkat pemula biasanya dibenarkan karena pekerjaan perawatan kesehatan “diperlukan.” Tetapi mereka tidak berbuat banyak untuk mengatasi ketidaksetaraan struktural dan segregasi pekerjaan; bisa dibilang, mereka memperkuat masalah ini dengan membuatnya lebih murah bagi pengusaha yang mengisi pekerjaan berupah rendah dengan perputaran tinggi untuk menemukan pasokan tenaga kerja yang berkelanjutan, sementara juga membatasi kemampuan dewan tenaga kerja untuk berinvestasi dalam mobilitas karir pekerja dalam jangka panjang.

Pekerja perawatan kesehatan berupah rendah menghadapi hambatan untuk maju

Pekerjaan perawatan kesehatan berupah rendah tidak perlu menjadi jalan buntu. Tetapi untuk maju ke pekerjaan berupah lebih tinggi, pekerja perawatan kesehatan berupah rendah sering menghadapi tantangan seperti ujian masuk, uang sekolah dan biaya tinggi, dan bersekolah sambil bekerja penuh waktu. Mereka juga cenderung mengalami kesulitan menerima kredit untuk pembelajaran mereka sebelumnya dan sering kali harus memulai dari awal untuk maju dalam jalur karir.

Hambatan tingkat masuk

Model dapatkan-dan-belajar seperti magang memiliki potensi untuk mengatasi beberapa tantangan ini, tetapi badan akreditasi dan lisensi seringkali kaku dalam mengadaptasi standar yang dibutuhkan untuk membayar pekerja magang. Magang perawatan kesehatan juga tetap terkonsentrasi di banyak pekerjaan berupah rendah yang sama ini. Hampir setengah (44%) magang perawatan kesehatan adalah panjang minimum satu tahun, dan upah rata-rata per jam setelah selesai adalah $17,86.

Membangun tenaga kesehatan yang lebih kuat

Meningkatkan kualitas pekerjaan untuk pekerja perawatan kesehatan berupah rendah kemungkinan akan membutuhkan tindakan federal dan negara bagian untuk meningkatkan standar dan gaji. Ini termasuk:

Mengatasi ketimpangan struktural di pasar tenaga kerja juga akan memerlukan upaya yang ditargetkan untuk mendukung mobilitas karir yang lebih besar bagi tenaga kerja perawatan kesehatan berupah rendah, termasuk strategi berikut:

  • Ubah dinamika keterlibatan pemberi kerja: Program yang didanai publik yang menawarkan subsidi pelatihan pekerja kepada pemberi kerja perawatan kesehatan dapat memprioritaskan keterlibatan dengan pemberi kerja yang menunjukkan komitmen yang ditunjukkan terhadap upah yang menopang keluarga, memisahkan tenaga kerja perawatan kesehatan, dan kemajuan karir.
  • Koordinasi yang lebih baik: Pengusaha, dewan tenaga kerja, penyedia pelatihan, dan mitra lainnya harus mengoordinasikan strategi layanan untuk menawarkan kemajuan karir tanpa batas yang terjangkau dan dapat diakses oleh orang dewasa berupah rendah melalui pendanaan, mengatasi kesenjangan layanan, melakukan kampanye penjangkauan, dan menetapkan peran yang jelas.
  • Mempermudah memperoleh kredit untuk pembelajaran sebelumnya: Menetapkan kesepakatan artikulasi dan proses penilaian pembelajaran sebelumnya yang terjangkau sehingga pekerja dapat menerima penghargaan atas pembelajaran dan pengalaman kerja mereka sebelumnya.
  • Investasi pemberi kerja: Pengusaha harus memberikan bantuan uang sekolah kepada pekerja garis depan—khususnya, model bayar di muka yang tidak mengharuskan pekerja berupah rendah untuk membayar biaya di muka.
  • Tingkatkan perbaikan dan dukungan: Peningkatan investasi dalam pendidikan dasar orang dewasa, bimbingan belajar, dan layanan pendukung seperti penitipan anak akan membantu lebih banyak pekerja perawatan kesehatan maju.
  • Arahkan sumber daya untuk memprioritaskan kesuksesan dan kesetaraan jangka panjang: Dewan tenaga kerja lokal dapat fokus pada pemisahan kegiatan pelatihan dan penempatan mereka dalam pekerjaan yang sudah sangat dipisahkan berdasarkan gender dan ras. Mereka juga dapat mengalihkan bagian yang lebih tinggi dari alokasi WIOA mereka ke pelatihan pekerja lama (sebagai lawan dari pelatihan tingkat pemula) atau memberikan dukungan menyeluruh kepada pekerja yang menerima bantuan biaya kuliah dari sumber lain.

Pandemi COVID-19 telah memperjelas bahwa industri perawatan kesehatan dan tenaga kerjanya sangat penting bagi ekonomi AS, dan akan terus menjadi sumber pertumbuhan pekerjaan yang berharga dalam pemulihan ekonomi dan seterusnya. Namun, industri perawatan kesehatan memiliki rekam jejak yang buruk untuk memajukan kesetaraan, dan mempertahankan tingkat pemisahan pekerjaan yang sangat tinggi berdasarkan ras dan gender. Negara dapat terus menggunakan dana publik untuk mereproduksi ketidaksetaraan struktural dan model bisnis yang tidak berkelanjutan ini, atau mengambil langkah-langkah untuk memastikan bahwa semua pekerjaan perawatan kesehatan menawarkan kondisi kerja yang layak, upah yang menopang keluarga, dan lebih banyak peluang untuk kemajuan.

Leave a Comment